Volledig scherm
Thiago Monteiro strekt zich tijdens een eerdere editie van de Challenger Zeeland voor een bal. Het tennisevenement houdt na acht edities op te bestaan. © Izaäk Verkeste

Na acht edities is het over en uit voor Challenger Zeeland

MIDDELBURG - Het internationale tennisevenement Challenger Zeeland houdt na acht edities op te bestaan. De organisatie wilde graag een volgende stap maken, maar er bleek niet voldoende financieel draagvlak om dat te kunnen realiseren. ,,En dus houdt het hier op’’, aldus toernooidirecteur Sander van Buren (46).

,,Organisatorisch zaten we op een heel hoog niveau en bij spelers, trainers en de bond stond het evenement erg goed aangeschreven’’, weet Van Buren. ,,Wij als organisatie hebben wel een bepaalde uitdaging nodig. We waren klaar voor een volgende stap, maar helaas blijkt dat niet mogelijk in Zeeland. Dan kun je nog wel doorgaan met de middelen die je hebt, maar daarmee doe je afbreuk aan hetgeen wat je in al die jaren hebt opgebouwd.’’

ATP-status

Quote

Dit is doodzonde, Zeeland verliest echt een parel

Jacco Eltingh, technisch directeur KNLTB

Zijn ambitie om een stap hogerop te willen met het toernooi (ATP-status) heeft Van Buren nooit onder stoelen of banken geschoven. Afgelopen zomer, tijdens wat nu de laatste editie is gebleken, was al duidelijk dat er iets zou gaan veranderen. ,,Op dat moment gaven de betrokken partijen unaniem aan dat er hoe dan ook een vervolg zou moeten komen’’, blikt Van Buren terug.

De benodigde financiële impuls bleef echter uit. Van Buren: ,,De reden? Tennis zit niet in het DNA van de provincie, waardoor subsidie een lastig verhaal blijkt. En een grote industrial of multinational als hoofdsponsor, zoals in de eerste jaren van het evenement het geval was, bleef ook achterwege.’’

Doodzonde

'Dit evenement gaat nog gemist worden'

De mening van Eltingh wordt volledig gedeeld door Luc Govers, hoofdcoach bij de TOZ Tennis Academy. ,,Challenger Zeeland zorgde ieder jaar voor een boost in de Zeeuwse tenniswereld. Het was een luxe dat we zo’n evenement hier in Zeeland hadden en een heel goede week om iedereen die iets met tennis heeft te verbinden. Voor de jeugd was het ideaal om toptennis in de eigen provincie te zien en voor sommige talentvolle spelers zelfs een ideale krachtmeting in een internationaal spelersveld.’’ Sven Vermeulen, die in de loop der jaren in verschillende rollen - organisator, mede-oprichter en scheidsrechter - betrokken was bij het evenement , treurt met Govers mee. ,,Dit evenement gaat echt gemist worden in Zeeland’’, zegt hij. ,,Vaak hebben we pas door hoe mooi iets is, wanneer het er niet meer is.'' Het evenement had volgens Vermeulen absoluut de potentie om de volgende stap te zetten. ,,Maar dan heb je ook iemand nodig die dat financieel steunt. Helaas is het niet gelukt. Aan Sander heeft dat zeker niet gelegen, hij was de ideale man voor de sponsorkant van het evenement. Hopelijk krijgt hij in de toekomst nog eens de kans om zich hierin te bewijzen. Wellicht met iemand naast hem om de tennis-technische kant te bewaken.’’

In zowel de Zeeuwse als de nationale tenniswereld komt het stoppen van Challenger Zeeland hard aan. ,,Dit is doodzonde, Zeeland verliest echt een parel’’, reageert Jacco Eltingh, technisch directeur bij de KNLTB. Eltingh, die zelf als organisator onder meer vijftien jaar lang verantwoordelijk was voor de AFAS Tennis Clinics, noemt Van Buren ‘één van de meeste begane toernooidirecteuren van Nederland’.

,,Hij wilde altijd net wat extra’s doen om er iets van te maken. In Middelburg stond mede daardoor een heel compleet evenement en aan de vindingrijkheid van Sander heeft het zeker niet gelegen’’, zegt de zesvoudig Grand Slam-winnaar, die vanuit zijn huidige functie bij de tennisbond wel een trend bespeurt. 
,,Je ziet dat het voor veel internationale toernooien steeds moeilijker wordt om het hoofd boven water te houden. De meeste future- en challenger-toernooien zijn blij als ze break-even draaien. Er is er geen één die winst maakt. Soms moet er vanuit een organiserende tennisschool of accommodatie zelfs iets bijgelegd worden.’’

Toch ziet Eltingh voor Challenger Zeeland stiekem nog wel mogelijkheden voor een doorstart. ,,Volgens mij zit het niet in de hele grote dingen. De organisatie stond goed en Sander en zijn team doen het graag. Als er vandaag of morgen een partij komt die een reëel bedrag als hoofdsponsor kan neerleggen, dan zie ik het nog wel gebeuren. Maar de realiteit is blijkbaar dat die partij er op dit moment niet is en dat is eeuwig zonde. Niet alleen voor de organisatie, maar voor de hele regio. Challenger Zeeland was een heel goed uithangbord voor zowel Middelburg als Zeeland.’’

Lees in de papieren PZC, digitaal of via Blendle meer over het afscheid van de Challenger Zeeland.

  1. Milan Vader gaat voor nieuwe uitdaging

    Milan Vader gaat voor nieuwe uitdaging

    DRACHTEN - Mountainbiker Milan Vader heeft een tweejarige verbintenis getekend met het Habitat Mountainbiketeam. De 21-jarige Zeeuw geldt als een groot talent en dat talent hoopt hij verder te kunnen ontwikkelen bij Team Habitat. ,,Ik heb een mooi traject mogen doorlopen als het gaat om opleiding. Een van de dingen die ik daarvan heb geleerd is dat je het nooit alleen kunt. Ik heb baat bij een stabiele basis om zo het beste uit mij zelf te kunnen halen’’, zegt Vader.