Volledig scherm
Jordan Paterson (19) druk gebarend als coach van de junioren van Tovaal. © Johan Van Der Heijden

Jonge Schotse avonturier treedt in voetsporen van zijn coach bij Tovaal

GOES - ,,Hoe kaat het?’’, klinkt het in de kantine van rugbyclub Tovaal. ,,Uhh, mak ik ein biertje? This is links en this is rekts, right?’’ Jordan Paterson (19) mixt aan de vooravond van de topper tegen Oemoemenoe 2 de paar Nederlandse woordjes die hij na vier maanden in Goes kent door zijn snelle Schotse spraak, als de duisternis zachtjes neerdaalt op het gras waar hij sinds juli dit jaar zijn wedstrijden speelt en de junioren traint. 

Paterson is tenger en niet het stereotype rugbyspeler, maar het is niet de wind die hem mee de Noordzee over heeft genomen en in Goes heeft gedeponeerd. ,,Ik droomde van een mooie rugbycarrière, van reizen naar Nieuw-Zeeland of Australië, maar in plaats daarvan leerde ik plots voor timmerman’’, legt Paterson uit. ,,Ik zat een beetje in een rotsituatie. Tot ik door Brian werd gebeld.’’ Brian is in dit geval Brian Hendry, behalve speler van het Middelburgse Oemoemenoe ook trainer van derdeklasser Tovaal en net als Paterson afkomstig uit Ardrossan.

In het dorpje aan zee, dat amper elfduizend zielen herbergt, is het leven voor velen uitzichtloos. Er zijn te weinig baantjes voor te veel mensen. ,,Je leeft er in een bubbel’’, stelt Paterson. ,,Maar Brian is nog altijd een legende bij de club waar ik speelde, Adrossan Academicals. Hij kwam als jeugdinternational op allerlei plaatsen. Ik kende hem niet heel goed, maar ik heb wel veel over hem gehoord. Dus toen hij me belde en vroeg of ik naar Nederland wilde komen, zag ik dat wel zitten. Ik zag het als
a life experience.’’

Ontwikkeling

Quote

Ik denk dat dit het jaar van Tovaal is. We kloppen al twee jaar op de deur en hebben nu alles nog gewonnen

Brian Hendry, coach van Tovaal en speler van Oemoemenoe 2

Precies zoals Hendry hoopte. ,,Jordan is nog nooit uit Schotland geweest’’, weet de joviale coach. ,,We moesten zelfs nog een paspoort voor hem regelen, zodat hij hier naartoe kon komen. Ik heb met de club een huisje in Goes voor hem geregeld en daar leeft hij nu samen met Callum Butler, speler van Oemoemenoe. Voor hem was het nu het ideale moment om naar hier te komen. Wij konden hem namelijk goed gebruiken bij Tovaal. En we werken hier ook aan zijn ontwikkeling. Niet alleen als speler, maar ook als mens.’’

Als speler is hij een harde werker, stelt Hendry. ,,Hij geeft je
pound for poundMaar er zijn ook spelers met veel meer ervaring en dat is mooi. De jonge jongens maken de ouderen beter en andersom. We zijn al een tijdje aan het bouwen hier en dan moet het fundament goed zijn, anders stort alles in. Ik heb het idee dat het fundament er ligt; nu moeten we verder bouwen. Daar heb ik zin in, want ik heb nog een driejarig contract.’’

Derby

De volgende bouwsteen moet zondag gelegd worden in de Zeeuwse derby tegen Oemoemenoe 2. Dat duel is om meerdere redenen speciaal. In de derde klasse Zuid-West is het namelijk het duel tussen de Goese koploper en de nummer twee uit Middelburg, maar het is ook voor het eerst sinds lange tijd dat de twee clubs weer eens tegenover elkaar staan. ,,Oemoemenoe ligt vijf jaar voor op Tovaal’’, stelt Hendry, behalve coach van Tovaal ook speler van Oemoemenoe 1.

,,Maar we hebben de zaakjes hier nu op orde, er komen een hoop jonge gasten door, er komen jongens terug, dus voor mij is het een exciting time. Ik denk dat dit het jaar is van Tovaal. We kloppen al twee jaar op de deur en dit jaar hebben we in zeven speelronden alles nog gewonnen. Daarom is de wedstrijd van dit weekend speciaal – Tovaal is nota bene opgericht door ex-Oemoemenoe-spelers - en belangrijk, maar de competitie gaat over achttien wedstrijden. Niet over eentje.’’

Lees in de papieren PZC van zaterdag, digitaal of via Blendle meer over Jordan Paterson. ,,It's not about the destination, it's all about the journey.''