Volledig scherm
'Hof de Eendragt' van Jeroen en Cora Meijering-van Dam heeft als eerste varkensboerderij in Zeeland vijf sterren voor dierenwelzijn gekregen. © Boaz Timmermans

Vijf sterren voor diervriendelijke varkensboer in Zaamslag

ZAAMSLAG - Hof de Eendragt van Jeroen en Cora Meijering in Zaamslag is de eerste varkensboer in Zeeland die door Varkens in Nood is beloond met vijf sterren. Meijering voldeed aan alle 35 punten van de dierenwelzijnsinstantie.

Wie bij Jeroen en Cora Meijering het erf oprijdt, ziet een plaatje zoals romantische zielen het zich voorstellen. Varkens rommelen in de modder, biggetjes bij hun moeder. Precies zoals Varkens in Nood het graag ziet. Varkens is Nood keert zich tegen de bio-industrie en ijvert voor een zo natuurlijk en respectvol leven voor de dieren. Varkens moeten een zo normaal mogelijk leven leiden, naar buiten kunnen als ze willen, fatsoenlijk voer krijgen en niet in een idioot tempo vetgemest worden.

Mooi als het een aardig beeld levert maar Jeroen Meijering is niet bezig met het neerzetten van aardige plaatjes. Of zoals hij het bijna filosofisch zegt: ,,Wat is nou waar en wat is nou een opgelegd beeld? Het is de kunst om daar achter te komen. Dat vraagt veel kennis. De industrie drijft je zo dat je efficiënt moet zijn. Varkens moeten bijvoorbeeld precies 95 kilo zijn. Anders krijg je een boete. Vlees moet er altijd hetzelfde uitzien. Bij ons gaat dat niet. Je moet mensen bijna opnieuw opvoeden om dat te leren.''

Hof de Eendragt fokt varkens die een kruising zijn van Berkshirevarkens en het industrievarken. Berkshire groeit trager dan het standaard varken. ,,Die van ons doen er minimaal twee maanden langer over voor ze geslacht kunnen worden. Puur Berkshire groeit te traag en is niet rendabel.''

Oorspronkelijk begonnen als hobbyboer wil hij uiteindelijk een belegde boterham kunnen verdienen met de boerderij. Jaarlijks gaan er nu tachtig varkens naar de slacht. Het vlees verkoopt hij aan huis. Op termijn wil hij groeien naar zo'n 250. De kachel moet immers branden en de twee in overall gestoken scharreljongens op het erf kunnen niet zonder hun mammoetskelter.

Voldoen aan de eisen is een kwestie van keuzes maken en niet altijd inleveren van geld, hooguit een beetje meer moeite. ,,Wij proberen met moeders te fokken die goede moeders zijn en bijvoorbeeld niet op hun biggen gaan liggen. De industrie legt zeugen vast om te voorkomen dat ze hun biggen pletten."

Vijfsterren varkensboeren slepen hun dieren niet het halve land door. ,,Wij proberen de keten lokaal te houden. Brood komt van een bakker in Terneuzen, tarwe en stro van een boer in de buurt die er weer mest voor terugkrijgt en het slachten gebeurt in Koewacht. Zo houden we de cirkel klein en we helpen elkaar.''

www.hofeendragt.nl

PZC gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement