Volledig scherm
De begrafenis van George James Roney in 1948. © Archief Gemeente Sluis

Nabestaanden naar graf van vliegenier Schoondijke

SCHOONDIJKE - Familieleden van de Nieuw-Zeelandse vliegenier George James Roney, die in 1944 bij Schoondijke werd neergeschoten en daar ook begraven ligt, bezoeken zaterdag zijn graf. Ze worden vergezeld door zo’n twintig leden van het 33 squadron RAF, waartoe destijds ook Roney behoorde.

Roney, toen 22 jaar, was in dienst bij de Royal New Zealand Air Force. Hij werd op 6 oktober 1944 in zijn Spitfire neergeschoten door een Duits toestel en stortte neer bij de Groeneweg, buiten het dorp. Roney deed mee aan ondersteunende acties voor de poging van Canadese grondtroepen om het Leopoldkanaal over te steken.

Door de klap verdween het grootste deel van het toestel meters onder de grond. Roney werd in zijn thuisland als vermist opgegeven. Pas vier jaar later werd het toestel opgegraven en de resten van Roney begraven op de algemene begraafplaats in Schoondijke.

De Nieuw-Zeelandse delegatie bezoekt eerst om 14.00 uur de plaats van de crash en daarna het graf van Roney.

Heel veel informatie over de crash en Roney is te vinden in de database op de website wingstovictory.nl.