Volledig scherm
ldm06/12/2017 - Gent - Terneuzenlaan © Lex De Meester

Gentenaren over wonen in Terneuzen: 'Pfff, dat doen we toch maar niet'

GENT - Terneuzen rolt de loper uit voor Gentenaren die geen woning in eigen stad kunnen vinden. Ze staan nog niet echt te dringen.

Marie-José Filiaert woont al sinds 1975 aan het begin van de Terneuzenlaan in de noordelijke Gentse wijk Muide-Meulestede. Ze kijkt uit op het water van het Tolhuisdok. Ze zou zo in een bootje kunnen stappen en het kanaal naar Terneuzen kunnen opvaren.

,,Ik heb het vruchtgebruik van de woning, maar de eigenaar wil mij er uit hebben. Ik zou niet weten waar ik naar toe moet, want voor een sociale huurwoning kom ik niet in aanmerking'', verzucht ze, met het af en toe vervaarlijk blaffende hondje Poppy op haar arm. En als ze nu een huis over de grens zou kunnen krijgen? Verhuizen van de Terneuzenlaan naar Terneuzen? ,,Pfff. Nee, dat doen we toch maar niet.''

Quote

Verhuizen van de Terneuzenlaan naar Terneuzen? Pfff. Nee, dat doen we toch maar niet.

Marie-José Filiaert

Samenwerking met Terneuzen

Het inwonertal van Gent groeit en groeit. Driftig wordt gebouwd en huizen in de wijken om het centrum worden in rap tempo gerenoveerd. Ook in dit deel van de stad. Een groot vervallen pand in art-nouveau stijl, dat vele jaren aan de Terneuzenlaan stond te verkommeren, wordt in oude luister hersteld. Een eindje verderop ligt De Voorhaven, waar oude industriële gebouwen in woningen en commerciële ruimtes zijn verbouwd. 

Volledig scherm
Marie-Jose Filiaert met hondje Poppy © Lex De Meester

Ondanks al die bouwactiviteiten is het vooral voor mensen met een smallere beurs lastig om betaalbare woonruimte te vinden. Ook  De Stad Gent sloot daarom afgelopen week met twintig gemeenten in de omgeving, waaronder Terneuzen als enige Nederlandse, een samenwerkingsovereenkomst om de bevolkingsgroei op te vangen.

Een 81-jarige als Marie-José zal niet helemaal passen in het beeld dat de 21 burgemeesters hebben van de Gentenaren die hun heil buiten de stad zullen zoeken. Een jongeman als Alexander van Wijnsberghe misschien wel. Hij is op zoek naar een appartement. Maar als de burgemeester van Terneuzen belt en hem een woning zal hij beleefd weigeren. ,,Het moet wel in Gent zijn. Ik ben hier opgegroeid, al mijn vrienden en familie wonen hier. Ik zal altijd in Gent blijven.'' 

'Het blijft toch een ander land'

Volledig scherm
Veerle Vereecken met de honden Mozart en Lotje © Lex De Meester

Veerle Vereecken laat haar honden Lotje en Mozart uit in de Terneuzenlaan. Ze komt eigenlijk uit de streek van Aalst, tussen Gent en Brussel. Na haar studie is ze in Gent blijven 'plakken'. Ze werkt bij een instelling die in Vlaanderen waakt over cultureel religieus erfgoed en is voor haar werk dus niet speciaal aan Gent gebonden. Ze ziet wel wat voordelen van wonen over de grens.

,,Het is er veel rustiger. Hier in Gent in het leven toch gejaagder. Nederlanders zijn ook wat meer uitgesproken, hier zijn de mensen meer gesloten.'' Het valt ook voor haar niet mee om voor een redelijke prijs een woning te kopen of te huren. Zeker als je ook nog twee honden hebt. Maar toch, in Zeeuws-Vlaanderen gaan wonen is voor haar een stap te ver. ,,Het is misschien maar een half uurtje rijden, maar het blijft toch een ander land hè.''

IJzendijkestraat

Volledig scherm
IJzendijkestraat met midden Dzhaner Yordanov © Lex De Meester

Gent heeft ook een IJzendijkestraat. De straat ligt in de wijk Rabot, net ten noorden van het historische centrum. In de buurt is veel gesloopt en nieuwbouw gepleegd, maar de IJzendijkestraat, ingeklemd tussen de nieuwe Aldi en de nieuwe appartementencomplexen aan de Biervlietstraat, is nog niet aan de beurt gekomen. Een stel vrienden belt aan bij Dzhaner Yordanov die vandaag zijn zestiende verjaardag viert. ,,Wat IJzendijke is? IJzer en dijk, natuurlijk'', bluft de jarige Job. Hij heeft echt geen idee. Of de jongens naar Nederland willen verhuizen? ,,Ja hoor, natuurlijk. Daar heb je toch coffeeshops, haha.''

Haruna Soulemane is net klaar met zijn schoonmaakwerkzaamheden in het appartementencomplex Residentie Biervliet I. ,,Of ik naar Nederland zou willen verhuizen. Tsja, ik bén Nederlander. Ik heb jaren in Amsterdam gewoond. Daarna ben ik een paar jaar weer in Afrika geleefd en daarna ben ik Gent terechtgekomen omdat ik hier werk kon vinden. Ik sta hier al bijna drie jaar ingeschreven voor een woning.'' En als Terneuzen hem die woning kan geven? ,,Tsja ik weet het niet. Ik heb hier mijn werk.''