Volledig scherm
PREMIUM
Jan Lonink, bij de haven van Terneuzen. © Jan Lonink

Burgemeester Jan Lonink, tukker in Terneuzen: ‘De Zeeuw, een Zeeland, het bestaat niet echt’

TERNEUZEN - Hij is inmiddels al 16 jaar burgemeester van Terneuzen, maar Jan Lonink (68) blijft een rasechte tukker, geboren en getogen in Markelo. Een openhartig interview over zijn afkomst, toekomst en nalatenschap, dit weekend verschenen in het Twentse dagblad Tubantia. ,,Ik vergeet nooit waar ik vandaan kom.”

Waarom het prachtige Twente destijds verruild voor Terneuzen?

Ik was waarnemend burgemeester in Sas van Gent, dat later onderdeel werd van de gemeente Terneuzen. Daar leerde ik al mijn huidige vriendin Anique kennen. Ik heb de herindeling daar niet afgewacht en werd burgemeester in Rijssen-Holten (Overijssel, red.). Ik had het er enorm naar mijn zin. Maar de kans om in Terneuzen, een grote ambitieuze gemeente, onderdeel van een enorm havengebied, aan het werk te gaan, ook nog eens in het thuisgebied van mijn vriendin, dat trok me. Zo kwam ik er in 2003 terecht. Het heeft wel iedere keer gekriebeld, als er in Twente een vacature voor een burgemeester voorbij kwam. Maar ik heb nooit gesolliciteerd, dat zeg ik met de hand op mijn hart. Na mijn 60ste had ik ook niet meer de behoefte nog ergens een nieuwe start te maken.