Volledig scherm
De Westlangeweg in Hoofdplaat. © Google Maps

Actieve ouderen houden Hoofdplaat leefbaar

HOOFDPLAAT - Dat Sluis de meest vergrijsde gemeente van Zeeland is verbaast Anita Verdonck helemaal niet. ,,Klopt!'' zegt de bakkersvrouw gedecideerd. ,,Zeker in Hoofdplaat. Zie je hier kinderen op straat dan?''

Verdonck drijft de enige winkel die het dorp nog rijk is. Bakker Verdonck nam na het sluiten van de naastgelegen supermarkt een paar jaar geleden een deel van het assortiment over en biedt naast brood ook andere levensmiddelen. Het loopt niet storm. ,,Ik kan heel goed merken dat de school verdwenen is; dat er bijna niks meer is.''

Goedkope huizen

,,Geen bank, geen postkantoor. Er zitten vooral nadelen aan een dorp dat aan het vergrijzen is'', zegt Rita Ryckaert (82). Haar man Marius (69) ziet jonge gezinnen naar dorpen verhuizen waar nog wel een basisschool is. ,,De huizen zijn hier goedkoop. Dat houdt jongeren nog hier. Ze worden niet duurder omdat hier niks is. Iemand zei nog tegen me 'Marius, over tien jaar komt er een hek om het dorp. Er komt niemand meer bij.''

En toch, ook zonder school, bank of postkantoor vinden ze Hoofdplaat een heerlijk dorp om te wonen. En dat de bakker geen batterijen en postzegels verkoopt, daar passen ze zelf wel een mouw aan.

Actief

Volgens Marius Ryckaert zijn de ouderen in Hoofdplaat erg actief. Het moet ook wel, erkent zijn vrouw. ,,Veel verenigingen hebben moeite mensen te vinden voor het bestuur. Ze moeten wel een beroep doen op 65-plussers. Mijn man wordt wel drie keer per week gebeld of hij ergens kan helpen. Of hij de krant niet wil bezorgen.''

De krant bezorgt Marius niet meer. Hij heeft al genoeg bezigheden voor de soos. ,,Voor zo'n klein dorp hebben we wel een ouderensoos met wel honderd leden. Ze komen uit Breskens en Biervliet naar ons toe omdat het zo gezellig is. Iedereen heeft bij onze soos eigen taken en doet er daarnaast nog wat bij. Ik zoek bijvoorbeeld op internet op hoe de regelgeving over erfenissen is. Zo hoeft iemand niet naar de notaris in IJzendijke om iets te weten te komen. Welke kwestie dan ook, waar mensen dan ook mee zitten, ze worden op de soos geholpen. We lossen de vergrijzing niet op, we verlichten de problematiek en zo houden we het leefbaar.''