Volledig scherm
© Lex De Meester

Voor Ilai (7) gaat zijn voetbaldroom in vervulling

VLISSINGEN - Ajax haalt zevenjarig talent van VC Vlissingen naar Amsterdam. Ilai Grootfaam verhuist volgend jaar met zijn moeder en zus naar Noord-Holland en gaat bij de Nederlandse topclub spelen.

Hij kon naar Ajax, Feyenoord en PSV en vorige week viel ook een brief van Sparta op de deurmat. Ilai Grootfaam (7) had zijn keuze echter al gemaakt. In de zomer verhuist de jonge voetballer uit Vlissingen met zijn moeder en zus naar Amsterdam, waar hij vanaf volgend seizoen in de Onder-9 van Ajax gaat spelen. Het is een unieke overgang, want nooit eerder haalde de Nederlandse topclub een speler uit Zeeland op die leeftijd naar Amsterdam.

Quote

Ilai vindt het zelf fantastisch. Dan heb ik het er ook voor over

Denise, moeder van Ilai

Sinds Ilai afgelopen zomer werd geselecteerd voor de selectie van Jonger Oranje, verscheen in Vlissingen de ene na de andere scout langs de zijlijn. Het talent trainde vanaf augustus iedere woensdag mee bij PSV en de afgelopen weken deed hij op zondag hetzelfde bij Ajax. Bij de Amsterdamse club hadden ze al heel snel genoeg gezien: deze jongen wilden ze heel graag in de opleiding hebben. ,,Ilai vindt het zelf fantastisch’’, vertelt zijn moeder Denise Scheffer. ,,Dan heb ik het er ook voor over.’’

Boks

De kleine man blijft er zelf heel nuchter onder. Hij weet dat hij zijn vriendjes achter zich moet laten en in Amsterdam naar een nieuwe basisschool zal gaan. Maar dat heeft hij er allemaal voor over. ,,Ik wil bij Ajax voetballen’’, zegt Ilai. Samen met zijn familie was hij onlangs te gast bij Ajax. Op jeugdcomplex De Toekomst kwam hij de eerste-elftalspelers Justin Kluivert en Matthijs de Ligt tegen. Ze gaven hem een ‘boks’. ,,Dat vond hij prachtig’’, lacht zijn moeder. ,,Tijdens het gesprek dat we hadden maakten de mensen van Ajax duidelijk dat ze hem heel graag wilden hebben. Ze willen in Ilai investeren en vroegen wat hij er zelf van vond. Weet je wat hij zei? ‘Ik moet er eventjes over nadenken’. Dat vond ik zo mooi.’’

poll

Een ouder moet alles over hebben voor het talent van zijn kind

  • Eens (54%)
  • Oneens (46%)
1221 stemmen

Eigenlijk wist Ilai toen wel al wat hij wilde: naar Ajax. Het is de droom van veel voetballertjes en voor de jonge Vlissinger gaat die droom nu uitkomen. Tot aan de zomer gaat hij één keer per week meetrainen bij Ajax en zal hij geregeld oefenwedstrijden en toernooien spelen. Volgend seizoen sluit hij aan bij de Onder-9. Vorige week kwam Percy van Lierop, coördinator onderbouw bij Ajax, op bezoek in Vlissingen. Denise Scheffer: ,,Hij heeft uitgelegd wat de bedoeling is. De club zou hem het liefst zo snel mogelijk in Amsterdam hebben, maar ze snappen dat dat voor ons lastig is. De komende maanden krijgen we de tijd om de verhuizing voor te bereiden.’’

Haar twee kinderen zien het helemaal zitten, vertelt Scheffer. ,,De vader van mijn dochter woont in Amsterdam, dus zij vindt het leuk. Ze gaat in de zomer naar de middelbare school. Ajax helpt ons ook met het zoeken naar een school. Ik werk nu bij het UWV en kan dat na de verhuizing blijven doen, in Almere. Ik ken veel mensen in Amsterdam, mijn broertje woont er ook. Het zat altijd al in mijn hoofd om in de toekomst misschien die kant op te gaan, maar nu komt dit op ons pad.’’

Vader

Leroy, de vader van Ilai, heeft zijn zoon van kleins af aan getraind bij VC Vlissingen. Hij heeft een kapperszaak in Vlissingen en overweegt ook naar Amsterdam te verhuizen. ,,Want een jongen heeft zijn vader nodig’’, weet hij. ,,Als ik mijn zaak naar Amsterdam kan verplaatsen ga ik dat wel doen, denk ik. De komende maanden moeten we alles op een rijtje zetten.’’

Quote

‘Maar ik ben voor Ajax, hoor’, zei hij tegen die scout van Feyenoord

Denise, moeder van Ilai

En Ilai? Die heeft er vooral heel veel zin in. ,,De laatste tijd was het soms best verwarrend voor hem’’, legt zijn moeder uit. ,,Hij ging meetrainen bij PSV en was even in paniek omdat er een plastic tas van Ajax in zijn voetbaltas zat. En twee weken geleden werd hij na een wedstrijd met Vlissingen JO9-1 ook aangesproken door een scout van Feyenoord. ‘Maar ik ben voor Ajax, hoor’, zei hij tegen die meneer. Het team waar hij in terecht komt vindt hij hartstikke leuk. Bij Ajax zijn ze mega-enthousiast en dat is Ilai zelf ook. Hij beleeft veel plezier aan de trainingen in Amsterdam. Dat is het belangrijkste.’’