Volledig scherm
Archieffoto: slordig gestorte suikerbieten in Koewacht. © Camile Schelstraete

Suikerbietenteelt zit in zware crisis

COLIJNSPLAAT - De suikermarkt is ingestort. De concurrentie op de wereldmarkt is moordend, waardoor de prijzen historisch laag zijn. De ergste crisis ooit, jammert de Europese organisatie voor suikerbietentelers CIBE. Is er nog wel toekomst  voor de Zeeuwse bietentelers?

Suikerbietentelers hebben vol overtuiging ingespeeld op het wegvallen van het suikerquotum, dat tot vorig jaar Europa afschermde van de wereldmarkt. In de Benelux, Frankrijk, Duitsland, Engeland en Polen  - de 'bietbelt van Europa' - is het areaal suikerbieten fors toegenomen. Omdat er geen 'bietenplafond' meer bestaat, hebben Zeeuwse boeren vorig jaar 20 procent meer suikerbieten ingezaaid dan in 2016. Het aantal bietenhectares steeg naar 12.400 hectare. Dat is dit jaar niet veranderd. Er komt naar verwachting ruim 1,1 miljoen ton suikerbieten vanaf.

Brussel

Maar de suikerbieten leveren bar weinig op. De Europese organisatie voor suikerbietentelers CIBE zegt dat de directe toegang tot de wereldmarkt enorme negatieve gevolgen heeft. De productie van Europese suiker is te duur omdat in 60 tot 70 procent van suiker producerende landen de overheid de teelt financieel steunt. Dat schept een ongelijk speelveld. CIBE trekt nu aan de bel in Brussel. Ze vraagt ook steun omdat bietentelers steeds minder gewasbeschermingsmiddelen mogen gebruiken, terwijl concurrerende landen minder streng in de leer zijn. 

Heeft Europa zich met het afschaffen van het suikerquotum in de eigen voet geschoten? 

Bestuurder Adrie Bossers van landbouworganisatie ZLTO denkt van wel. ,,De suikerprijs is gekelderd door een samenloop van omstandigheden. Terwijl we hier in Europa meer bieten zijn gaan telen, hebben ook landen als India en Thailand hun suikerproductie flink opgevoerd. Daardoor is er nu overproductie. Ik zie de situatie ook niet zo snel veranderen.''

Volledig scherm
Bestuurder Adrie Bossers van landbouworganisatie ZLTO. © Eljee Bergwerff

Hoe groot is de prijsdaling?

Bossers: ,,Zeer fors. Drie jaar terug lag onze suikerprijs nog op 600 tot 700 euro per ton suiker, vandaag de dag is dat 240 euro per ton.''

Wat betekent dat voor het inkomen van bietentelers?

,,Telers krijgen minder geld voor hun bieten, maar wel een gegarandeerde minimumprijs. Kijk, boeren zijn gezamenlijk eigenaar van de coöperatie Royal Cosun, het moederbedrijf van onder meer de Suiker Unie die de Zeeuwse bieten verwerkt. Omdat Cosun ook in andere takken van sport actief is, zoals in de aardappel- en chichoreiverwerking, kan het verlies op de suiker worden gecompenseerd door andere producten. De lage suikerprijs komt niet geheel op het bordje van de individuele teler terecht.''

Als suiker zo weinig oplevert, moeten de Zeeuwse boeren dan niet minder bieten zaaien of andere gewassen gaan telen in plaats van suikerbieten?

,,Nee, dat is het paard achter de wagen spannen'', zegt Bossers. ,,Als boeren minder bieten aanvoeren naar de suikerfabriek in Dinteloord worden de verwerkingskosten per suikerbiet hoger. De fabriek heeft zo minder rendement. Vergeet niet dat de bietentelers in feite de eigenaren van de fabriek zijn. Het is in hun belang dat die optimaal draait.''

Ok, maar komt de Zeeuwse bietenteelt wel uit deze crisis?

,,Het doet nu even pijn, maar we moeten niet in paniek raken. De kleigrond in Zuidwest-Nederland is uitermate geschikt voor de bietenteelt. We moeten wel innoveren om duurzamer en efficiënter te produceren. Dat begint bij veredeling zodat je suikerbieten kunt telen die beter opgewassen zijn tegen ziekten en extreme droogte of overvloedige regenval. Daarnaast moeten boeren de kosten beperken.''

Hoe precies?

,,Dat kan door precisielandbouw, waardoor ze veel gerichter gewasbeschermingsmiddelen kunnen toedienen. Het is daarbij jammer dat Europese Hof een negatief oordeel heeft geveld over de nieuwe gentechniek Crispr Cas, terwijl de Wageningen Universiteit er enthousiast over is. Je kunt in korte tijd een veel betere suikerbiet ontwikkelen die met geen of minder gewasbeschermingsmiddelen toe kan. Ik zie geen gevaar, omdat in deze techniek  gebruik wordt gemaakt van een soorteigen gen. Het is geen geknutsel met genen uit andere planten. Het spel is trouwens nog niet gespeeld. De Europese Commissie moet zich er nog over uitspreken. Daar vestigen wij onze hoop op.''

PZC gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement
  1. Mariniers willen geen verkering met Zeeland: ‘Het ligt niet aan jou. Het ligt aan ons’
    PREMIUM
    Reportage

    Mariniers willen geen verkering met Zeeland: ‘Het ligt niet aan jou. Het ligt aan ons’

    DOORN - Ruim twee uur rijden is het, van Vlissingen naar Doorn. Moet je nog hopen dat er geen files zijn, anders komt er zó een half uur bij. En toch: ,,Die reistijd naar Vlissingen is echt het punt niet”, zegt de marinier met de blonde kuif die net buiten het kazerneterrein wat rekoefeningen doet. Hij klinkt enigszins verbeten. Alsof een marinier zich daardoor zou laten tegenhouden! ,,Ik ken genoeg mariniers die ver moeten rijden om naar hun standplaats te komen. Twee, drie uur. Jawel. En ‘s avonds weer terug. Láchend. Echt.”
  2. Dodelijk coronavirus laat familie Blok niet los: ‘Ons avontuur zit er helaas nog niet op’
    PREMIUM

    Dodelijk coronavi­rus laat familie Blok niet los: ‘Ons avontuur zit er helaas nog niet op’

    OOST-SOUBURG - De boodschappen hoeven niet meer aan de voordeur te worden gehangen, de mondkapjes mogen af. De verplichte quarantaine van de familie Blok uit Oost-Souburg zit er op, het avontuur nog lang niet. Van opluchting is nog geen sprake. ,,Hoe reageren mensen als ik moet kuchen in de supermarkt? Raken ze dan in paniek?”, is een van de vragen waar Henry Blok nog mee worstelt. ,,Ik hoop niet dat mensen keihard wegrennen als ze me zien.”
  3. Paerehat durft het wél aan, alsnog afgeslankte optocht: ‘Alsof je naar een jeugdelftal kijkt terwijl je kaarten had voor Ajax’
    video

    Paerehat durft het wél aan, alsnog afgeslank­te optocht: ‘Alsof je naar een jeugdelf­tal kijkt terwijl je kaarten had voor Ajax’

    ‘s-Heerenhoek - Terwijl Sas van Gent de optocht verplaatst, durft ‘s-Heerenhoek het wél aan. Paerehat gaat het feestje niet afblazen. Van uur tot uur houden ze het weerbericht in de gaten. Als blijkt dat de wind niet gaat liggen, besluit carnavalsvereniging De Koenkelpot op het laatste moment alsnog alle grote wagens te schrappen. ,,Het voelt alsof je naar een jeugdelftal kijkt, terwijl je kaarten had voor Ajax”, zegt toeschouwer Rinus.