Volledig scherm
Sjinkie Knegt en bondscoach Jeroen Otter, de echtgenoot van Elien Rienstra. © ANP

Middelburgse Elien Rienstra ziet gedroomde olympische finale in rook opgaan

VLISSINGEN - Elien Rienstra zal volgende week met gemengde gevoelens in het ijsstadion van Gangneung zitten tijdens de olympische finale van de relay, het koningsnummer van het shorttrack. De Middelburgse had gehoopt er Sjinkie Knegt en zijn ploeggenoten naar goud te schreeuwen. Maar door diskwalificatie in de halve finale spatte die droom uiteen. En die van haar man, bondscoach Jeroen Otter. ,,Dit is wel een klap voor hem.'' 

Dinsdagmorgen zat Rienstra vol spanning voor de tv. Een olympische gouden medaille op de 5000 meter voor de Nederlandse mannenploeg moest de kroon op het werk worden van haar echtgenoot.  Maar daarvoor moest de regerend Europees en wereldkampioen nog wel eerst de laatste kwalificatieronde  overleven. Een plek bij de eerste twee zou volstaan voor een finaleplek.  En Nederland werd tweede. Ware het niet dat Sjinkie Knegt in een alles-of-niets-poging in de laatste bocht in de fout ging en een Canadees onderuit schaatste. Diskwalificatie volgde, een enorme deceptie voor de oranje-mannen van bondscoach Jeroen Otter. ,,Heel zuur'', vertelt Rienstra een paar uur na de race. ,,Jeroen heeft hier de afgelopen jaren zo hard voor gewerkt. Het is echt het koningsnummer voor hem, zowel bij de mannen als de vrouwen. In Sotsji ging Nederland er ook al op een vervelende manier uit.  Dat Yara van Kerkhof nog zilver wint is wel een positief puntje.''

Quote

Momenteel zit Jeroen echt in een olympische bubbel, de volle focus ligt bij het shorttrack, het is zijn missie.

Elien Rienstra

Verslagen

Ook Rienstra zelf zat er na de halve finale relay even verslagen bij. ,,Vrijdag ga ik met mijn vader naar Zuid-Korea en we hadden tickets voor de finale. Ik dacht wel even, moet ik daar nog wel naartoe gaan... Het is wel een smetje ja.''  Toch heeft ze er nog wel steeds zin in. ,,M'n vader  (Lieuwe Rienstra) is echt enorm betrokken, hij knipt alles uit. Het is voor hem een hele reis, eerst met de trein vanuit Middelburg naar Schiphol. Vervolgens vliegen we naar Seoul en daarna weer met de trein naar Gangneung. Hij is 78, maar wil dit graag nog een keer meemaken. Hij zou ook graag de grens tussen Noord- en Zuid-Korea bezoeken, maar of dat gaat lukken... Verder hopen we natuurlijk dat Sjinkie nog wat laat zien, hij zal vol adrenaline zitten. We bezoeken ook nog de team pursuit bij het langebaanschaatsen. En we gaan natuurlijk nog even sfeer proeven in het Holland Heineken Huis.'' 

Volledig scherm
Elien Rienstra samen met haar vader (links) en schoonvader.

Thialf

Rienstra woont tegenwoordig samen met haar man en twee kinderen in Heerenveen. ,,Ik ben geboren en getogen in Middelburg, maar nu wonen we in de buurt van Thialf. Je snapt wel waarom. Het shorttrack speelt een grote rol in ons leven. Momenteel zit Jeroen echt in een olympische bubbel, de volle focus ligt bij het shorttrack, het is zijn missie.  Maar als de Spelen voorbij zijn gaan we wat langer op vakantie, dan is er weer tijd voor het gezin.''