Grijze zeehonden 'applaudisseren' onder water

VLISSINGEN - Grijze zeehonden, waarvan er tientallen in de Zeeuwse wateren rondzwemmen, klappen onder water met hun voorpoten om soortgenoten te intimideren. Tot die conclusie komt de Britse onderzoeker Ben Burville afgelopen week. 

Burville bestudeert voor Newcastle University het onderwaterleven van grijze zeehonden. Hij publiceerde afgelopen week een video waarop het opvallende gedrag duidelijk is te zien. 

Het geklap blijkt geen willekeurig gebaar te zijn, maar een signaal aan de omgeving. De onderzoeker gaat er vanuit dat het dient om andere zeehonden te domineren en intimideren.

Voor zeehond-deskundige Jaap van der Hiele van Reddingsteam Zeedieren afdeling Zuidwest is de ontdekking nieuw. "Ik had er nooit eerder van gehoord, maar het klinkt logisch. Er is nog niet zoveel bekend van het onderwaterleven van de grijze zeehond."

Volledig scherm
Screenshot van de klappende zeehond © Ben Burville