Volledig scherm
Astrid en Roel van der Mast bij hun expositie 'Oorlogsaquarium' in het museumcafé van het Polderhuis. © Oreel Ruben

Expositie duikfoto's in 'Oorlogsaquarium' Westkapelle

WESTKAPELLE - Een machinegeweer lijkt naar de hemel te wijzen en patronen liggen goudglanzend op de zeebodem. Bewaakt door een grote krab. De expositie 'Oorlogsaquarium' in Westkapelle schetst een prachtig beeld, maar tegelijkertijd ook zo aangrijpend.

Kippenvel kreeg ik af en toe'', vertelt duiker Roel van der Mast. ,,De half vergane legerschoen, het kettinkje met kruisje waarop een Jezusfiguurtje zit, de vork met een naam. Ik heb prachtige onderwaterfoto's gemaakt, maar het verhaal erachter is zo heftig. Zo aangrijpend. Je weet dat degene die de schoen droeg, is gesneuveld.''

Volledig scherm
Opgedoken naamkaartje. © Oreel Ruben

Roel van der Mast en zijn vrouw Astrid doken twee jaar lang voor de kust van Westkapelle. Zij filmden en fotografeerden de wereld onder water. Een wereld die het verhaal van de Slag om de Schelde vertelt. Van de landing van de Royal Marines 1 november 1944 op de kust van Westkapelle. Zware storm, hoge golven, mijnen en vijandelijk vuur vanaf de kust. Landingsvaartuigen werd tot zinken gebracht en jonge mannen verloren het leven die donkere dag. De beelden van het stel zijn te zien in de Ontmoetingsruimte van museum het Polderhuis in Westkapelle, onder de titel 'Oorlogsaquarium'.

Kieuwen

Roel: ,,Ik denk wel eens, 'ik had kieuwen moeten hebben'. Van jongs af aan ben ik op en in het water te vinden. Sinds 1992 ben ik sportduiker, de laatste zeven, acht jaar echt fanatiek. Ik ben ook actief in de Deltacommissie van de Nederlandse Onderwatersport Bond. Mijn vrouw is nu ook fanatiek duiker. We hebben dit project samen gedaan.''

Volledig scherm
Opgedoken oorlogsherinneringen op een kompas. © Oreel Ruben

,,Duiken bij Westkapelle is verrassend en heel divers. Flinke getijden, stroomversnellingen. De ene dag duik je in erwtensoep, zo weinig zicht heb je. Als je dan een dag later weer gaat, met dezelfde condities zoals wind en stroming, heb je wel goed zicht. Maar zo helder als bijvoorbeeld bij Dishoek is het hier niet. Het idee voor deze expositie kwam eigenlijk toen het Polderhuis een groot anker dat Rijkswaterstaat wilde bergen, binnen wilde exposeren. Ik ben met ze gaan praten en heb ze aan de hand van mijn database laten zien wat er hier allemaal te zien is. Ze raakten enthousiast en zo ontstond het 'Oorlogsaquarium'. Want dat is het in feite.'' Glimlachend: ,,En nee, het anker ligt niet binnen.''

De expositie toont een ontroerend, kleurrijk en haast kunstzinnig beeld van die oorlogsgeheimen verborgen onder de waterspiegel. Een kompas, bijna een kunstobject door het patina; goudglanzende patronen met een grote krab als schatbewaarder; een zeester die wegwandelt van accu's. Roel wijst op een foto van een koplampje van een legervoertuig. ,,Ongelooflijk, golven en stromingen beuken daar al decennia op en het is nog steeds heel.''

De duiker loopt naar de stamtafel in het museumcafé. ,,Hier krijg ik toch echt kippenvel van'', zegt hij als hij een vork pakt met de naam J. Reynolds. ,,Ik heb de namen op bestek en naamplaatje kunnen traceren. Royal Marines uit Londen en in de buurt van Liverpool.''

In vuurtoren het Hoge Licht belicht het echtpaar uit Koudekerke de flora en fauna van de onderwaterwereld. De natuur komt daar tot volle bloei in de kleurrijke composities.

De beide exposities worden vandaag om 11.00 uur geopend in het museumcafé van het Polderhuis in Westkapelle. Te zien tot en met 25 juni in het café en in de vuurtoren van Westkapelle.

Volledig scherm
Koplamp legervoertuig. © Oreel Ruben