Volledig scherm
Saoudi-Arabië op het trainingsveld. © EPA

Saoudi-Arabië wil als eerste team ooit winnen van gastland

Bondscoach Juan Antonio Pizzi van Saoudi-Arabië wil morgen in de openingswedstrijd tegen Rusland WK-geschiedenis schrijven. Nog nooit heeft het gastland van het wereldkampioenschap het eerste duel verloren. 

,,We zijn er klaar voor, we zijn niet bang'', verzekerde de Argentijn. ,,We willen Rusland verslaan. Dat zal voor ons van grote invloed zijn op de rest van het WK.''
Saudi-Arabië heeft een zwakke oefencampagne afgewerkt. De interlands tegen Italië, Duitsland en Peru gingen verloren. Er is echter één troost: de lange aanloop van Rusland, dat als gastland automatisch was geplaatst, verliep nog slechter. Na de laatste zege op Zuid-Korea in oktober vorig jaar boekte de nummer 70 van de wereldranglijst vier nederlagen en drie remises.

,,Ik denk niet dat we nu nog naar onze oefeninterlands moeten kijken'', merkte Pizzi op. ,,Het enige dat nu nog telt is onze openingswedstrijd tegen Rusland. Op het WK gebeuren altijd onvoorspelbare dingen. Het blijft een speciaal toernooi.''
Saudi-Arabië won in 1994 voor de laatste keer een wedstrijd op de eindronde van het WK.

poll

Het WK is ook zonder Oranje interessant

Het WK is ook zonder Oranje interessant

  • Eens (55%)
  • Oneens (45%)
429 stemmen

Topscorers

1
Cristiano Ronaldo
Portugal
4
2
Denis Cheryshev
Rusland
3
2
Diego Costa
Spanje
3
4
Harry Kane
Engeland
2
4
Romelu Lukaku
België
2

Aantal Kaarten

1
Marcelo Brozovic
Kroatië
2
0
2
Yussuf Poulsen
Denemarken
2
0
3
Carlos Sánchez
Colombia
0
1
4
Adrien Silva
Portugal
1
0
5
Ahmed Hegazy
Egypte
1
0