Volledig scherm
De Spaanse spelers op de training in Krasnodar. © Getty

Chaos bij Spanje, wat nu?

Ongekend. Spanje heeft twee dagen voor de eerste WK-wedstrijd tegen Portugal bondscoach Julen Lopetegui ontslagen. Chaos bij één van de grote favorieten. Wat te doen? ,,Bagatelliseer het en speel in op eergevoel van de topspelers.’’

Door Daniël Dwarswaard

De Spaanse bond kan het niet verkroppen dat Lopetegui vorige maand zijn contract als bondscoach nog met twee jaar verlengde, maar afgelopen week plots werd aangesteld als nieuwe trainer van Real Madrid. De bond gooit Lopetegui wegens een vertrouwensbreuk zonder pardon op straat. Terwijl vrijdagavond de kraker tegen Portugal al op het programma staat.

Volledig scherm
Huub Stevens © WITTERS

Huub Stevens, oud-trainer van onder meer PSV, HSV en Schalke 04, moet lachen als hij het nieuws hoort. ,,Dat zijn taferelen die je verwacht in Zuid-Amerikaanse of Afrikaanse landen. Maar niet bij een gerenommeerd voetballand als Spanje. Ongelofelijk. Het WK is begonnen, zullen we maar zeggen.’’

Fernando Hierro, technisch directeur van de Spaanse bond, moet nu als interim-bondscoach de boel redden. Maar hoe doe je dat? Stevens werkte in Duitsland als interim-trainer bij VfB Stuttgart. ,,Dit is natuurlijk een compleet andere situatie, maar ik zou inspelen op het eergevoel van de topspelers. Het is duidelijk dat dit onrust oplevert in de selectie. Dus moet je het als trainer bagatelliseren. Zo van: jullie zijn toch de spelers met die volle prijzenkast?’’

Die heeft Spanje genoeg met Sergio Ramos, Andrés Iniesta, Gerard Piqué en Sergio Busquets. ,,Ik kan me niet voorstellen dat die jongens nu opeens volledig van slag zijn’’, zegt Stevens. ,,Daarom ga ik mijn voorspelling ook niet aanpassen. Ik denk nog steeds dat Spanje de halve finale haalt.’’

Gertjan Verbeek heeft het nieuws ook met verbazing tot zich genomen. ,,Maar het blijft natuurlijk gek dat Lopetegui eerst verder wil als bondscoach om vervolgens de boel toch in de steek te laten. De interim-trainer Hierro zal deze kwestie juist als wapen moeten gebruiken. Een gezamenlijke vijand creëren. Met het idee: de buitenwereld denkt dat het een chaos bij ons is. Wij zullen laten zien dat het geen invloed heeft. Maar stabiliteit is natuurlijk altijd het beste.’’

Spanje heeft sterren genoeg, maar garanties zijn er niet dat zij het als spelersgroep wel even oplossen in Rusland. Verbeek: ,,Het WK in 1990 mislukte voor Oranje ook met al die sterren. Ook toen was er in aanloop gedoe met de bondscoach. Thijs Libregts werd ontslagen. De spelers wilden Johan Cruijff als coach, maar Leo Beenhakker werd aangesteld door Rinus Michels.’’

Volledig scherm
Julen Lopetegui. © Ina Fassbender/dpa

Topscorers

1
Cristiano Ronaldo
Portugal
4
1
Romelu Lukaku
België
4
3
Denis Cheryshev
Rusland
3
3
Diego Costa
Spanje
3
5
Harry Kane
Engeland
2

Aantal Kaarten

1
Marcelo Brozovic
Kroatië
2
0
2
Yussuf Poulsen
Denemarken
2
0
3
Carlos Sánchez
Colombia
0
1
4
Jérôme Boateng
Duitsland
0
1
5
Adrien Silva
Portugal
1
0