Volledig scherm
PREMIUM
Tom-Jelte Slagter en Wout Poels op archiefbeeld. © ANP

Poels en Slagter loeren meteen op hun kans bij seizoensstart

Tour Down UnderWout Poels (31, Sky) en Tom-Jelte Slagter (29, Dimension Data) beginnen vannacht aan het nieuwe wielerseizoen in de Tour Down Under, aan de andere kant van de wereld. Poels voor het eerst, Slagter won in 2013 en rijdt de Australische ronde voor de vierde keer.

Door Daan Hakkenberg

Wout Poels

Acclimatiseren
,,Ik ben hier vlak na de kerst al naar toe gegaan, samen met mijn ploeggenoten Dylan van Baarle en Pavel Sivakov. We hebben er gelijk een soort trainingskamp van gemaakt. Onze trainer Tim Kerrison is er ook bij. Hij is een Australiër en we zitten bij hem in huis vlak bij Adelaide.’’

,,Het is goed om op tijd naar Australië te komen om te acclimatiseren. Het wordt deze week warmer dan 30 graden dus dan is het wel fijn om te kunnen wennen. Ik kan goed tegen hitte, maar toch moest ik er de eerste week even doorheen komen. Ik kwam uit Monaco, daar was het 12, 13 graden en hier is het echt warm en heel benauwd.’’

Favoriet
,,Het is mooi dat Richie Porte gezegd heeft dat ik hier bij de favorieten hoor, maar hij zal het vooral hebben gedaan om de aandacht bij hemzelf weg te leiden. Er is een aantal goede renners hier. De wedstrijd wordt ook steeds belangrijker, maar het is voor mij de eerste keer dat ik hier rij. Ik weet niet helemaal wat ik moet verwachten. Maar nu ik er toch ben, gaan we wel wat proberen. We hebben die Willunga Hill vooraf verkend. Een leuk klimmetje, niet heel lang en steil. Het gaat daar om kracht en explosiviteit. Willunga Hill ligt nu op de laatste dag. Leuk voor de koers, want het is hier altijd een secondenspel.”