Kruijswijk ‘bekroont loopbaan’: ‘Ik mag hier heel trots op zijn’

Steven Kruijswijk zal morgen op het podium staan op de Champs-Élysées in Parijs naast Egan Bernal en Geraint Thomas, de winnaar van vorig jaar. De renner van Jumbo-Visma passeerde in de twintigste etappe, die slechts 59 kilometer was, de Franse publiekslieveling Julian Alaphilippe in het algemeen klassement.

,,Oh man, het moest van heel diep komen vandaag”, begon Kruijswijk een minuutje na de finish in Val Thorens, waar de renners aankwamen na een loodzware klim van 33 kilometer. ,,Ik heb altijd hoop blijven houden en ben er altijd voor blijven vechten. Dan is het super als het dan ook lukt. Laurens (de Plus, red.) en George (Bennett, red.) hebben geweldig werk geleverd. Op het laatst was het nog heel zwaar, iedereen zat op de limiet. Ik had wel verwacht dat we Alaphilippe gingen pakken, maar dan moet je het ook nog maar even doen. We hebben het initiatief genomen en daar zijn we voor beloond.”

,,We hebben wel laten zien dat we een ploeg zijn voor de grote rondes. We wonnen drie sprintetappes en de ploegentijdrit en nog waren we in staat om in de bergetappes voorin het tempo te bepalen. Als we Primoz Roglic (dit jaar derde in de Ronde van Italië) er ook nog bij hebben, dan kunnen we het gevecht met Team Ineos zeker aan.”

Kruijswijk is van plan om morgen te gaan genieten van de afsluitende etappe naar Parijs. ,,Dit is waar ik voor naar de Tour kwam. Ik mag heel trots zijn op deze prestatie en ga morgen zeker genieten in Parijs.”

Bekijk hieronder de nabeschouwing van In Het Wiel:

Ploegleider Grischa Niermann is zeer trots op de prestatie van Kruijswijk. ,,Het is zijn eerste podium in een grote ronde en ook nog eens in de Tour de France. Dat telt nog meer”, zei de Duitser. “We moeten eerlijk zijn, de derde plaats was het hoogst haalbare, maar het is geweldig dat hij het waarmaakt.”

Niermann had ook niets dan lof voor George Bennett en Laurens De Plus, de twee helpers van Kruijswijk die in de voorlaatste en beslissende bergrit naar Val Thorens het tempo hoog hielden. ,,Een groot ‘chapeau’ voor die twee. Er zijn veel renners in de vernieling gereden. We wisten dat we Julian Alaphilippe konden kraken en dat lukte. Ook heeft Kruijswijk zich niet laten verrassen door Egan Bernal en Geraint Thomas.”

Verhoudingen waren duidelijk

,,Er zat niet meer in dan de derde plaats”, zei ploegleider Nico Verhoeven na afloop. De verhoudingen op de laatste klim naar Val Thorens waren duidelijk. Het was volgens Verhoeven niet mogelijk voor Kruijswijk om Bernal en Thomas te lossen. ,,Als je de laatste 3 kilometer van zo’n klim ingaat, dan weet je dat je die twee er niet meer afrijdt.”

,,De afgelopen twee dagen waren niet wat we ervan hadden verwacht‘’, sprak Verhoeven over de laatste twee chaotische dagen in de Alpen. ,,Maar het weer heb je niet in de hand. We zijn er denk ik sportief niet zwaar door benadeeld.”

Jumbo-Visma had na twee etappes al twee belangrijke doelen gehaald, vertelde Verhoeven. Mike Teunissen won in Brussel de openingsrit en Jumbo-Visma won de dag erna de ploegentijdrit. Er volgden daarna nog etappezeges voor Dylan Groenewegen en Wout van Aert. ,De derde plek in het algemeen klassement is voor Kruijswijk een bekroning van zijn lange carrière. Hij is 32 jaar, maar kan volgens mij nog jaren mee. Steven is een trage groeier en kan zich nog steeds verbeteren.”

Volledig scherm
Steven Kruijswijk tijdens de twintigste etappe in de Tour de France. © AFP
  1. Tour 2020 is drijfveer voor Froome (34): ‘Op een nog beter niveau dan dit jaar’
    Video

    Tour 2020 is drijfveer voor Froome (34): ‘Op een nog beter niveau dan dit jaar’

    Chris Froome ligt bij zijn herstel na zijn zware val in het Critérium du Dauphiné voor op alle prognoses. Dat vertelt de Britse wielrenner in een door zijn ploeg Ineos verspreid video-interview. Bij alle inspanningen die hij nu moet leveren heeft de viervoudig Tourwinnaar maar één doel voor ogen. ,,Ik wil volgend jaar aan de start staan van de Tour. Op een niveau gelijk aan dat van dit jaar of nog beter.”