Volledig scherm
Nelleke Balde steekt haar duim op na haar winst in Wilhelminadorp. Rechts haar partner Dennis Heilbron. © Mechteld Jansen

Er valt nog veel te ontdekken voor Baldé en Heilbron

GRIJPSKERKE - Wie om zes uur ’s ochtends door de Walcherse polders loopt of rijdt, heeft een goede kans het pad van Nelleke Baldé en Dennis Heilbron te kruisen. Het ultra-sportieve koppel uit Grijpskerke wil op de nuchtere maag nog wel eens een rondje fietsen of hardlopen. ,,Dat kan ook bijna niet anders. Om drie disciplines goed te kunnen trainen, zijn we zo’n vijftien uur per week kwijt’’, wijst Heilbron op het venijn van de triatlon. ,,Maar het grote voordeel is dat je heel je lichaam traint en daardoor minder kans op blessures hebt.’’

In het dagelijks leven maakt Baldé kostuums en decors voor de film- en foto-industrie, Heilbron is IT-manager. Wanneer ze niet aan het werk zijn, is de kans groot dat ze aan het sporten zijn. En dan hebben beiden ook nog twee dochters. ,,Het kaarsje gaat bij ons ’s avonds dan ook vaak vroeg uit’’, bekent Heilbron.

Baldé was in haar jeugd een talentvolle schaatsster, die tot haar vijftiende in een selectieteam actief was. Drie jaar geleden pakte ze de hardloopschoenen op. Ze ontmoette haar nieuwe liefde Heilbron, die als wielrenner in 1990 bij de nieuwelingen de Acht van Chaam won en het schopte tot de elites. Samen lopen en fietsen werd al snel hun passie. ,,Op een gegeven moment hadden we het erover welke sport we het meest verschrikkelijk vonden’’, herinnert Baldé zich. ,,Dat was zwemmen. Daar waren we het snel over eens.’’

Omdat het duo geen uitdaging uit de weg gaat, moesten en zouden ze ontdekken of de zwemsport echt zo erg was. Nelleke trok als eerste de stoute schoenen aan en dat viel best een beetje tegen. ,,Bij zwemmen is alles op techniek gebaseerd en die had ik niet. Dennis sprong een paar maanden later in het diepe en hij vond het eigenlijk direct leuk, hoewel hij niet eens een zwemdiploma heeft’’, lacht ze.

Direct verkocht

Eenmaal fanatiek aan het zwemmen geslagen, lag de triatlonsport wel erg voor de hand. Het eerste doel was vorig jaar de triatlon van Middelburg, maar die ging door omstandigheden niet door. En dus werden de pijlen gericht op de triatlon van Terheijden, vorig weekend exact een jaar geleden. ,,We waren direct verkocht. Je voelt je zo’n enorme atleet’’, glundert Heilbron.

Het duo had de smaak snel te pakken. En met succes, want Baldé eindigde sindsdien bijna bij iedere triatlon waar ze aan de start verscheen op het podium. ,,We zwommen, fietsten en liepen tot we er bij neervielen’’, blikt ze terug. ,,Letterlijk, want we deden soms wel drie wedstrijden in een week. Dat werd een beetje te gek, ook met het oog op blessures. Nu hebben we met Frank Heldoorn een coach die echt de ‘triatlon-baas’ van Nederland is en doen we één wedstrijd per week. Dat zijn voornamelijk sprints, achtste- of kwart-triatlons.’’

Quote

We zwommen, fietsten en liepen tot we er bij neervielen. Letterlijk, want we deden soms wel drie wedstrij­den in een week

Nelleke Baldé

Het hoofddoel voor dit jaar is de Almere Challenge, waar voor het eerst een halve triatlon op de agenda staat. Op 8 september moeten ze 1,9 kilometer zwemmen, 90 kilometer fietsen en 21 kilometer lopen. ,,Daar willen we meteen een mooie tijd neerzetten’’, benadrukt het duo eensgezind. Bijna vanzelfsprekend is het doel voor volgend jaar dan de hele triatlon. ,,Als de halve triatlon goed bevalt, is dat inderdaad een logische vervolgstap’’, bevestigt Baldé.

De hele triatlon (3,8 kilometer zwemmen, 180 kilometer fietsen en 42,2 kilometer lopen), ook wel Ironman genoemd, willen ze dan in de eerste helft van 2019 plannen, want in de tweede helft van dat jaar volgt het volgende doel: de Transalpine-Run. ,,Daarbij loop je zeven dagen lang gemiddeld ongeveer een marathon per dag, met veel hoogtemeters. Dwars door de Alpen, vanuit Duitsland, via Oostenrijk, naar Italië. Voor je eigen veiligheid is het verplicht om in koppels te lopen’’, benadrukt Heilbron het karakter van de tocht. ,,Nel loopt met Mirthe Overkamp en ik samen met Erwin Adan. Die twee zijn ook niet vies van een sportieve uitdaging.’’

Heilbron en Baldé zijn in competitieverband actief voor het Utrechtse Siosport. Baldé voltooide vorige week zaterdag in Weert haar eerste competitiewedstrijd in de eerste divisie op de olympische afstand (1500 meter zwemmen, 40 kilometer fietsen en 10 kilometer lopen). Met een tijd van 2.15,46 was ze individueel goed voor een veertiende plaats en liefst 23 minuten sneller dan haar tijd op deze afstand een jaar geleden. ,,Eigenlijk gingen alle drie de onderdelen erg goed. Het zwemmen zelfs boven verwachting, waardoor ik tussen de snelste zwemmers en een achtervolgend groepje in kwam te ‘zwemmen’ bij het fietsen. Omdat je bij deze competitiewedstrijden wel mag stayeren, is dat een ongunstige positie. Maar al met al ben ik zeer tevreden en heb weer een hoop geleerd.’’

Stayeren

,,We zijn beiden goede fietsers, daar winnen we het vaak op’’, vervolgt Baldé. ,,Er was eens een wedstrijd waarbij een groepje mannen in mijn wiel ging stayeren, wat bij die wedstrijd dus niet mocht. Op een gegeven moment zakte ik heel even af en kreeg ik een waarschuwing voor stayeren. Dat was best bijzonder...’’ Dankzij haar expliciete fietskwaliteiten maakt Baldé sinds kort ook deel uit van het Theo Middelkamp vrouwentijdritteam. ,,Althans, we moeten vijf vrouwen hebben en we zijn nu met z’n drieën. Dus als er ergens nog kandidaten rondfietsen, horen we dat graag.’’

Volledig scherm
Nelleke Baldé en Dennis Heilbron. © Lex de Meester

Snel beu is het duo hun sport in ieder geval niet. Ook hun zomervakantie staat in het teken van de sport. Dan gaan ze een week fietsen, volgepakt met ultralichte materialen om te overnachten. ,,Het werkt ook echt verslavend en het leuke van de sport is dat er nog heel veel valt te ontdekken’’, vindt Baldé. ,,Daarom is de triatlonsport denk ik ook zo booming en zie je steeds meer wedstrijden. Of lijkt dat maar zo, omdat we er nu middenin zitten?’’, lacht Heilbron, terwijl hij de ledenaantallen van de triatlonbond er op naslaat. ,,Kijk hier maar, een groei van 84,7 procent tussen 2010 en 2017. We zijn dus niet de enigen die er aan verslaafd zijn!’’

PZC gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement
  1. De Scheldeprijs moet weer een échte sprintkoers worden
    PREMIUM

    De Schelde­prijs moet weer een échte sprint­koers worden

    TERNEUZEN – Jarenlang werd de Scheldeprijs gekscherend in de volksmond het wereldkampioenschap voor sprinters genoemd. Sinds de wedstrijd van start gaat in Terneuzen is dat beeld wat veranderd. De organisatie wil echter terug naar een pure machtsstrijd tussen de snelste mannen op twee wielen. ,,Het is de bedoeling dat de koers weer aantrekkelijker wordt voor sprinters”, klinkt het uit de mond van wedstrijdvoorzitter Jack Vissers.