Volledig scherm
Arno Riemens (Orion) schiet tijdens een eerdere confrontatie tussen Orion en Delta Sport op doel. © Johan Van Der Heijden

Derbykoorts heerst in Zeeuwse handbalwereld

ZIERIKZEE - Delta Sport/EMM en Orion treffen elkaar zondagmiddag in de enige echte Zeeuwse handbalderby. De eerste ontmoeting dit seizoen eindigde in een 24-29-overwinning voor Delta Sport/EMM, dat lang meestreed om het kampioenschap.

Maar wat staat er voor de Zeeuwse hoofdklassers nog op het spel in de slotfase van de competitie? Eén ding is duidelijk: voor spelers, clubs en publiek is dit - ongeacht de stand op de ranglijst - dé wedstrijd van het jaar. Daarnaast kijkt de thuisploeg nog met een schuin oog naar de ranglijst.

Orion leeft met de achtste plaats op de ranglijst eigenlijk onder zijn stand, maar is zeker van lijfsbehoud in de hoofdklasse. Delta Sport/EMM zal geen kampioen meer worden, maar kan nog wel baat hebben bij winst in de laatste twee wedstrijden. De ploeg van trainer Leon Luijsterburg staat op slechts één punt van de tweede plaats, die recht geeft op deelname aan promotiewedstrijden om een eventueel vrijgekomen plaats in de tweede divisie.

Belangrijker nog dan de stand op de ranglijst is de rivaliteit en de derbykoorts die heerst. Beide ploegen willen absoluut niet voor elkaar onderdoen. En beide ploegen beseffen dat juist deze wedstrijd - waar praktisch heel het Zeeuwse handbal samenkomt - de best mogelijke reclame is voor een sport, die in Zeeland de laatste jaren toch vooral wordt gekenmerkt door noodzakelijke fusies en samenwerkingen.

Delta Sport/EMM, dat dit jaar voor het eerst als fusieploeg onder één vlag speelt, begon 2018 nog als koploper. Eind januari ging het fout in een serie van drie ‘finales’ tegen achtereenvolgens Helius, Leidsche Rijn en WPK/Westlandia. Drie nederlagen op rij zorgden ervoor dat de titelaspiraties de ijskast in konden. Thijs van Splunder maakte in de wedstrijd tegen Leidsche Rijn (26-24-verlies) rentree na bijna een jaar blessureleed. ,,Die wedstrijd hebben we vooral verloren door ons eigen matige spel. Westlandia daarentegen is echt een goede ploeg en was die dag gewoon beter’’, blikt hij terug op de fatale wedstrijden.

Volledig scherm
Thijs van Splunder op archiefbeeld. © Marieke Mandemaker

Van Splunder is vooral opgetogen dat hij nu weer volledig inzetbaar is en wil het seizoen graag zo goed mogelijk afsluiten. ,,Ik heb dit seizoen lang toe moeten kijken. Dat was voor mij heel vervelend, want handbal is belangrijk voor me en stilzitten is niet echt mijn ding. Gelukkig deden die gasten het heel goed. Dat maakte het iets dragelijker. Zondag zullen wij alles moeten geven. De afgelopen weken ging het niet vanzelf, terwijl Orion goede resultaten haalde. De derby is bovendien echt een speciale wedstrijd, omdat heel handbalgerelateerd Zeeland aanwezig is. Veel publiek, een goede sfeer en een grote ontlading. Bovendien is het na de wedstrijd altijd erg gezellig.’’

Trainer Leon Luijsterburg, die aan zijn eerste seizoen in Zeeland bezig is, signaleert ook die extra spanning. ,,Deze wedstrijd staat echt op zichzelf. Wij willen laten zien dat we beter zijn dan Orion en we willen het thuispubliek een mooie middag bezorgen. De laatste weken presteert Orion opvallend goed. Tel daar de extra derbyspanning, animositeit en de beleving bij op. Bovendien blijven wij vechten voor de minimale kansen op een betere positie op de ranglijst.’’

Mindere ploegen

Ook in Heinkenszand wordt er reikhalzend naar zondag uitgekeken. ,,Wij doen het altijd goed tegen de bovenste ploegen’’, weet Orion-speler Jerry Aertssen. Orion won dit seizoen al van Leidsche Rijn en speelde gelijk tegen zowel Helius als Westlandia. ,,We kunnen ook makkelijk mee op dat niveau, maar wij hebben het laten liggen tegen de mindere ploegen.’’

Het is volgens Aertssen duidelijk dat zijn ploeg dit seizoen minder heeft gepresteerd dan vorig seizoen. ,,Maar de laatste wedstrijden lijkt dat te zijn gekanteld. Als wij de derby winnen, zou dat ons seizoen toch nog glans geven. Zeker omdat er ook een aantal spelers bij ons stopt na dit seizoen.’’

Over de extra lading bij de derby laat Aertssen geen twijfel bestaan: ,,Ik heb er enorm veel zin in. Ik ken iedereen in het publiek en van het andere team. Je weet dat het publiek in Zierikzee enorm fanatiek en luidruchtig is. Dat geeft mij extra energie.’’ Dan met een knipoog: ,,Het wordt bovendien weer eens tijd dat die snotjongens uit Zierikzee op hun plek worden gezet.’’

PZC gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement