Volledig scherm
Antwan Tolhoek. © Team Lotto-Jumbo

De tourpooltips van Antwan Tolhoek

YERSEKE  – Zaterdag begint met de Tour de France de wedstrijd waarnaar alle wielerfanaten een jaar lang uitkijken. De 23-jarige Zeeuwse renner Antwan Tolhoek droomt van deelname aan het grootste wielerevenement ter wereld. Hoewel dat voorlopig nog niet aan de orde is, bestaat de kans dat hij dit najaar zijn debuut maakt in een grote ronde tijdens de Vuelta. Bovendien laat de renner van Team LottoNL-Jumbo speciaal voor de PZC zijn licht schijnen over het deelnemersveld van de Tour.

De Brit Chris Froome is de laatste jaren een zekerheid voor het algemeen klassement. De 32-jarige renner van Team Sky won de voorbije twee edities van de Tour de France. Toch komt Tolhoek dit jaar met een andere naam als eindwinnaar. ,,Ik denk dat de Australiër Richie Porte een grote kans maakt”, vertelt de renner uit Yerseke. ,,Hij maakte een goede indruk op me tijdens het Critérium du Dauphiné, een van de laatste voorbereidingswedstrijden in aanloop naar de Tour de France. Bovendien vind ik het een mooie coureur. Ik hou van zijn koersstijl. Hij vliegt er altijd in en straalt kracht uit op de fiets. Ik hoop daarom dat hij Froome kan verslaan.”

Tolhoek noemt niet de naam van de Colombiaan Nairo Quintana. Nochtans was de 27-jarige renner van Team Movistar de voorbije jaren een van de grootste uitdagers van Chris Froome voor het eindklassement. Hij heeft echter dit seizoen al een loodzware Giro d’Italia in de benen. De geschiedenis leert ons dat het steeds lastiger wordt om zowel in de Giro als in de Tour mee te doen om de eindzege in hetzelfde jaar.

Groene trui & bolletjestrui

In de strijd om de groene trui is Peter Sagan de laatste jaren ongenaakbaar. Hoewel de Slowaak op papier niet de beste sprinter is, weet hij elk jaar in de bergetappes voldoende punten te sprokkelen om de groene trui veilig te stellen. De wereldkampioen van Bora-Hansgrohe kan dit jaar met een zesde groene trui het record van de Duitser Erik Zabel evenaren.

Volgens Tolhoek ligt dat in de lijn der verwachtingen. ,,De andere sprinters weten de laatste jaren niet in de buurt van Sagen te komen in het puntenklassement. Hij sprint zowat altijd naar een top-5 klassering in de massasprinten en pakt vervolgens voldoende punten in de bergritten.”

In het bergklassement ziet Tolhoek zijn ploeggenoot Robert Gesink ver komen. ,,In de Ronde van Romandië en Ronde van Californië heb ik gezien dat hij in orde is. Hij begint voor het eerst aan de Tour de France met een ander strijdplan. Robert gaat voor een ritzege in de bergetappes en dan strijd je automatisch mee om de bergtrui.”

Rittenkapers

De 104e editie van de Tour de France begint morgen met een veertien kilometer lange individuele tijdrit rond het Duitse Düsseldorf. Dat is voor de ploeg van Tolhoek meteen een uitgelezen kans op een ritzege en de gele leiderstrui. ,,Primož Roglič kan zeker een gooi doen naar de ritzege in de eerste etappe”, bevestigt Tolhoek. ,,Hij rijdt dit jaar fantastisch in de tijdritten en vorig jaar verloor hij op een haar van Tom Dumoulin de openingstijdrit in de Giro.” Aangezien laatstgenoemde samen met de andere begenadigde tijdrijder Rohan Dennis ontbreekt in de Tour de France, staat Roglič hoog genoteerd bij de bookmakers.

Volgens Tolhoek is Roglič misschien zelfs tot meer in staat. ,,Hij won dit jaar de Ronde van Algarve, eindigde als vierde in Tirreno-Adriatico, als vijfde in de Ronde van het Baskenland en als derde in de Ronde van Romandië. Dan sta je ook meer dan je mannetje in hooggebergte. Samen met George Bennett en Robert Gesink kan hij dus ook in de lastige etappes een gooi doen naar de ritzege.”

Tot slot heeft zijn ploeg ook een ijzer in het vuur voor de vlakke etappes met sprinter Dylan Groenewegen. ,,De Ster ZLM Toer was een uitstekende generale voor hem. Hij wint daar twee etappes en klopt met André Greipel en Marcel Kittel de absolute sprinttop. Als hij die lijn doortrekt, is hij een grote kanshebber voor een ritzege”, besluit Tolhoek.

Meedoen aan het PZC Tourspel? Klik hier.