Volledig scherm
PREMIUM
Prinses Mabel van Oranje tijdens een persconferentie over de uitreiking van de Geuzenpenning aan haar organisatie Girls Not Brides. © ANP

Prinses Mabel: de activist die handelt als een diplomaat

Mabel van Oranje viert vandaag haar 50ste verjaardag. Dat ze verbonden is aan allerlei goede doelen is bekend, maar hoe gaat ze te werk? ,,Ze is onvermoeibaar.’’

Volledig scherm
© BELGA

,,Typisch Mabel? Ze is gedreven en super punctueel”, zegt Lilianne Ploumen, oud-minister van Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking. ,,We waren een keer op een bijeenkomst, en Mabel zegt tegen mij: ‘Ik ken een activist, die je écht moet ontmoeten.’ Nog geen tien minuten later stuurde ze een mailtje waarin ze ons aan elkaar voorstelde. Ze weet precies wanneer ze welke mensen aan elkaar moet verbinden.’’

,,Vorig jaar bij een bijeenkomst van de Verenigde Naties heeft ze vijf Afrikaanse leiders zich gezamenlijk laten uitspreken tegen kindhuwelijken. Dat is een jarenlang proces geweest van praten en luisteren. Het gaat niet alleen om wat zij zegt, het zijn ook de mensen die ze voor zich laat spreken.’’

Nederland kent Mabel als de ooit omstreden prinses vanwege haar vroegere omgang met crimineel Klaas Bruinsma. Daarna als de weduwe die in 2013 echtgenoot Prins Friso verloor door een noodlottig ski-ongeluk. Veel minder bekend is dat zij in de relatieve luwte is uitgegroeid tot een machtige activist met een indrukwekkend netwerk.