Volledig scherm
Loco-burgemeester Bert Wijbenga op de West-Kruiskade. De gemeente reikte vandaag aan 39 zaken het besluit tot sluiting uit, omdat zij een cash center in de winkel hadden. © Frank de Roo

Rotterdam wil 39 zaken sluiten vanwege omstreden betaalapparaten

De uitbaters van tientallen horeca-zaken in Rotterdam die een maandenlange sluiting boven het hoofd hangt, vechten deze beslissing massaal aan. De gemeente wil ze tijdelijk dicht hebben omdat ze apparaten hadden staan waarop illegaal kan worden gegokt. Het gaat om 39 shishalounges, cafés en snackbars. Ze zouden drie maanden dicht moeten.

De ondernemers kregen het besluit vandaag uitgereikt. Omdat ze dat hebben aangevochten, kunnen ze openblijven totdat een rechter zich erover heeft gebogen. Dat doet die volgende week woensdag.

Directe aanleiding voor de sluiting is een grote, landelijke actie van gemeenten, politie, het Openbaar Ministerie en de Kansspelautoriteit (Ksa) in maart van dit jaar. Die vielen toen binnen bij 152 shishalounges, winkels, theehuizen, cafés en snackbars. Bij de actie waren meer dan tweehonderd agenten betrokken. Zij hebben vier mensen als verdachte aangemerkt. Zij zouden volgens de Ksa vermoedelijk miljoenen euro’s hebben verdiend met illegale weddenschappen. Er zijn toen 95 van de omstreden apparaten, cash centers,  in beslag genomen. 44 daarvan stonden in Rotterdam.

Tekst gaat verder onder de foto

Volledig scherm
Bij de landelijke actie in maart van dit jaar nam de politie 95 cash centers in beslag. 44 stonden er in Rotterdam. © MediaTV

,,Uit onderzoek bleek dat in één maand 1,25 miljoen euro is ingelegd in deze cash centers in Rotterdam’’, zegt loco-burgemeester Bert Wijbenga. ,,En dat in de de armste wijken van de stad.’’ De apparaten stonden in zaken in het centrum, in het Oude Noorden, Delfshaven, Charlois en Feijenoord.

Witwassen

Volgens Wijbenga is de gemeente overgegaan tot sluiting vanwege de openbare orde. ,,Deze kasten trekken verkeerde mensen aan. Ze trekken criminaliteit aan.’’ Volgens hem worden ze gebruikt voor witwassen en illegaal gokken.

Cash Centers lijken op pinautomaten, waar de gebruiker contant geld instopt. Dat kan tot een bedrag van 1950 euro. Vervolgens kan het gestorte geld worden gebruikt op een vijftal sites. Op eentje kunnen ze sportschoenen kopen, op een ander seksattributen aanschaffen. Ook zijn er goksites. De gebruiker blijft anoniem.

Cash Centers zijn een fenomeen van de laatste jaren. De gemeente en de Kansspelautoriteit hebben ze sinds twee jaar in de peiling. Volgens die laatste organisatie zijn dit de opvolgers van de gokzuilen, een inmiddels verboden computer waarop illegaal op de uitslag van sportwedstrijden kan worden gegokt.

‘Verhullend’

Het anonieme gebruik maakt de apparaten aantrekkelijk voor witwassen van crimineel geld. Wijbenga spreekt van een ‘verhullend systeem’. ,,Waarom zouden mensen op deze manier boodschappen doen als het eenvoudiger gaat via een gewone winkelsite.’’

Omdat ze bijvoorbeeld geen bankpas hebben, zegt Ron Brouwer van Cash BV, het bedrijf dat de apparaten aan de horeca-ondernemers verhuurde. ,,Of omdat mensen niet aan hun partner willen laten zien dat ze seksspeeltjes kopen.’’

Behalve dat de koper anoniem blijft, is er volgens Brouwer niets verhullend aan. ,,De Belastingdienst kan alle transacties zien.’’ Volgens hem wordt ‘veel gesuggereerd rond de apparaten’. ,,Klinkklare onzin. Allemaal op basis van vermoedens en aannames.‘’ Wat betreft het verwijt dat het om grote bedragen gaat: ,,Als de autoriteiten willen dat we de inleg verlagen van 1950 naar bijvoorbeeld duizend euro, dan doen wij dat graag.’’ 

Geleerd

Wijbenga zegt de rechtsgang van de horeca-ondernemers met vertrouwen tegemoet te zien. Dat in eerdere vergelijkbare zaken, een keer in Amersfoort en een keer in Den Bosch,  ondernemers in het gelijk zijn gesteld, tempert zijn verwachtingen niet. ,,Integendeel. Van die uitspraken hebben we geleerd.‘’ 

Meerdere zaken van de gemeente Utrecht hebben bij de voorzieningenrechter wel stand gehouden, zegt hij. ,,We kunnen laten zien dat we zwaarwegende redenen hebben om ze te willen sluiten.’’ Volgens hem is de sluiting voor de ondernemers de gelegenheid om een nieuw verdienmodel voor hun zaak te verzinnen. ,,Door de inbeslagname van het cash center valt een bron van inkomsten weg.’’

Elke ochtend op de hoogte van het laatste nieuws in Rotterdam en omgeving? Schrijf je hier in voor onze gratis nieuwsbrief.