Overdagkerk biedt toerist én buurtbewoner kort ochtendgebed én kop soep

videoDe rode loper is letterlijk uitgerold bij de Waalse Kerk op de hoek van de Schiedamse Vest met de Pierre Baylestraat in het centrum van Rotterdam. Het tapijt is in een mum van tijd doorweekt. 

Dominee Niels de Jong (38) geeft grif toe dat de weergoden zijn initiatief voor de Overdagkerk niet warmpjes hebben omarmd. ,,We beginnen gewoon. D’r zullen ook woensdagen aankomen met beter weer.’’

Volgens De Jong heeft vrijwel elke wereldstad een plek voor bezinning en religiositeit, speciaal voor toeristen. In de Maasstad is de tijd wat hem betreft nu rijp voor iets soortgelijks. Noorderlicht werkt daarvoor samen met de historische Waalse Kerk, waar normaliter één keer per maand een Franstalige kerkdienst wordt gehouden. 

Toeristen

,,Onze ervaring is dat er uitgerekend bij deze locatie in het centrum toeristen en wijkbewoners binnenlopen, zeker zodra de deuren van dit gebouw in het hoogseizoen opengaan. Maar er zijn geen faciliteiten. Die willen wij gaan bieden in de vorm van gebedsmogelijkheden, een persoonlijk gesprek of het aansteken van een kaarsje.’’

Denk bij deze ‘toeristenkerk’ niet aan complete diensten van bijvoorbeeld een uur. Het ochtendgebed, dat om 10.00 uur begint, duurt bijvoorbeeld tien minuten. De overdenking, ook wel ‘inspiratiemoment’ genoemd, twintig minuten. Wie tussen 12.00 en 13.30 uur binnenwandelt, kan een kop soep krijgen. Koffie wordt sowieso van 10.00 tot 14.00 uur geschonken. ,,Het is vrijblijvender dan een zondagse kerkdienst.’’

Vrijwilligers

Een handvol vrijwilligers helpt de dominee bij de ‘première’ van de Overdagkerk. Een van hen is de 28-jarige Lisanne Geerling. De Rotterdamse werkt in een kantoor in de binnenstad en ze heeft het geluk dat ze een flexibele werkgever heeft. Een praatje maken met de wildvreemden die binnenlopen, het met elkaar doornemen van de krant – Geerling weet dat ze daar blij van wordt. 

,,Een kerk zomaar binnenlopen, zou normaal moeten zijn, maar dat is in de stad helaas niet zo. Met wat we hier doen, wordt de kerk weer een plek van samenkomst.’’

Quote

Een kerk zomaar binnenlo­pen, zou normaal moeten zijn, maar dat is in de stad helaas niet zo

Niels de Jong

De Overdagkerk moet volgens De Jong los gezien worden van de bijeenkomsten in de Prinsenkerk (Blijdorp) en Oranjekerk (Hillegersberg) die zijn zeven jaar oude gemeente van de protestantse kerk wekelijks aanbiedt aan veelal jonge, hoogopgeleide volgelingen. ,,Niet iedereen kan op een zondag naar de kerk komen en daarom dacht ik al langer na over iets buiten het weekeinde.’’

De uit 1923 stammende Waalse Kerk is wat hem betreft ideaal. ,,Het is in het centrum en je staat met drie stappen midden in de kerk. Geen gezoek in lange gangen. Verder is het gebouw kleinschalig en karakteristiek, wat het extra uitnodigend maakt.’’

Naast toeristen ziet de initiatiefnemer buurtbewoners en mensen die in de omgeving werken ook zeker als doelgroep. ,,Van een van de vrijwilligers begreep ik dat op zijn werk af en toe ook yoga wordt aangeboden onder werktijd. Bij ons kunnen mensen net zo goed even wat rust en inspiratie vinden. Terwijl een omwonende die verlegen zit om een praatje net zo goed meer dan welkom is.’’

De komende vier maanden wordt bekeken of de Overdagkerk levensvatbaar is op woensdagen van 10.00 tot 14.00 uur. Deze eerste keer lieten buitenlandse toeristen zich nog niet zien. ,,We laten ons nu nog even verrassen. Wie weet stopt er van de zomer voor de deur wel een bus Japanners die een dagje Rotterdam doen, of melden opvarenden van een aan de Wilhelminapier aangemeerd cruiseschip zich bij ons.’’

Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Rotterdam en omgeving? Schrijf je hier in voor onze gratis nieuwsbrief!

Volledig scherm
Rotterdam 12-06-2019 - Toeristenkerk van start in historische Waalse Kerk - initiatief van dominee Niels de Jong.fotografie@sannedonders.nl © Sanne Donders