Volledig scherm
St Willebrord - 08-09-2018 - Foto: Pix4Profs/Peter Braakmann - Oud gele trui dragers aan de start van Yellow jersey classic © Pix4Profs/Peter Braakmann

Wagtmans: Yellow Jersey Classic slaat 2019 over, volgend jaar doorstart

SINT -WILLEBRORD - De Yellow Jersey Classic slaat een jaartje over. Dat bevestigt Rini Wagtmans, die met wijlen wethouder Jan Suijkerbuijk de basis legde voor het bijzondere wielertocht in Sint Willebrord. Sinds 2012 eert het dorp de Nederlanders die ooit de gele trui droegen in de Ronde van Frankrijk. Die gedachte blijft centraal staan in 2020 als het evenement een doorstart maakt, onthult Wagmans.

Hij ontzenuwt daarmee de gedachte dat een eind komt aan een jarenlange traditie. ,,Volgend jaar komen we in andere vorm terug. Kleiner, maar wel groots’’, licht hij een tipje van de sluier. Meer dan ooit staat het selecte gezelschap van Tourhelden in het zonnetje. ,,We doen een toertochtje en gaan dan lekker eten’’, klinkt het luchtig. ,,Met een man of 40-50.”

Familie

De Willebrordse wielerlegende geeft aan dat het organiseren van de toertocht zijn familie te veel is geworden. Doorslaggevend daarbij was het overlijden van zijn Rini’s vrouw, eerder dit jaar. ,,Wij waren dag in dag uit met haar bezig, precies in de tijd van de voorbereiding van de Yellow Jersey.’’

De organisatie kwam na de eerste editie in handen van zijn zoon Marijn. ,,Ik kreeg een zenuwinzinking toen Jan in 2012 overleed’’, haalt Rini Wagtmans aan. Hij merkte echter dat het opzetten van steeds weer een nieuwe editie te veel ging vergen. ,,Ik wil ze niet opzadelen met een evenement dat ik verzonnen heb.’’

De familie maakte een afweging en wil niet langer de verantwoordelijkheid dragen voor een grootschalig evenement. ,,Het gaat toch om tweehonderd, driehonderd mensen die ook allemaal weer veilig moeten thuiskomen. Voor die mensen ben je ook aansprakelijk.”

Volledig scherm
Vijf voormalige dragers van de gele trui bij elkaar in 2013. Van links naar rechts: Johan van de Velde, Jacques Hanegraaf, Joop Zoetemelk, Rini Wagtmans en Teun van Vliet. Archieffoto BN DeStem/Patrycja Lassocinska © Patrycja Lassocinska

Met de gemeente Rucphen wordt een nieuwe opzet uitgewerkt. ,,Die onderkent de waarde en heeft ons altijd goed ondersteund’’, aldus Wagtmans. Wethouder Martien de Bruijn laat weten dat de gemeente zeker de intentie heeft om volgend jaar een vervolg te geven aan de Yellow Jersey Classic. Volgens Wagtmans hebben ook anderen als oud-renner Jacques Hanegraaf al hun steun toegezegd. Zowel Wagtmans als de gemeente spelen met de gedachte om de Classic op enigerlei wijze te koppelen aan de doortocht van de Vuelta. De derde etappe van de Ronde van Spanje doet op 23 augustus 2020 Rucphen aan.

Gedenksteen

Wagtmans sr. is hoe dan ook erg blij met de doorstart. ,,Volgend jaar leggen we ook op één dag de gedenkstenen voor de vier gele truidragers die er nog geen een hebben’’, licht hij een tipje van de sluier. ,,En daar komt ook de nieuwe bij’’, verwijst hij naar Mike Teunissen die dit jaar verraste met het binnenhalen van een yellow jersey. ,,Bovendien wordt de steen voor Wim van Est vernieuwd, die is stuk gereden.’’

  1. Reünie Den Duysent Vresen en Elke's Pub: ‘Once upon a time in Roosendaal’
    PREMIUM

    Reünie Den Duysent Vresen en Elke's Pub: ‘Once upon a time in Roosendaal’

    ROOSENDAAL - Ze zijn wat zwaarder, wat grijzer en die wilde haren zijn ze vaak letterlijk kwijt. Maar de herkenning is er, zaterdagmiddag bij de reünie van Elke’s Pub en Den Duysent Vresen. Bij de Moriaan komen oud-bezoekers, medewerkers en muzikanten samen om herinneringen op te halen aan de roemruchte cafés waar ze in de jaren zeventig kind aan huis waren. ,,Once upon a time in Roosendaal’', verzucht Kees Luijkx, de uitbater van destijds.