Volledig scherm
Het begin van de Economische Koepel Halderberge in 2017 met in het midden Henk Strootman en rechts burgemeester Jobke Vonk-Vedder. © Joyce van Belkom

Economische Koepel Halderberge kan ambities verder uitbouwen

OUDENBOSCH - Waardering voor het werk van de Economische Koepel Halderberge (EKH), woensdag in de commissievergadering van de gemeente. Vertrouwen ook in een doorstart, al mag de organisatie zich wel wat meer profileren.

De gemeenteraad was over het algemeen best te spreken over de club onder leiding van voorzitter Henk Strootman. Voorafgaand aan de discussie hield hij een pleidooi om alle inspanningen van de afgelopen jaren niet verloren te laten gaan. ,,Maar een doorstart is wat anders dan doorontwikkelen‘’, repliceerde VVD-raadslid Sharona Malfait. ,,Het is goed om de ambitieuze plannen af te maken, maar wel alles in een goede balans.‘’

Onzichtbaar

Ze doelde op voldoende betrokkenheid van alle sectoren, dus ook de agrarische. De lokale ZLTO aarzelde lang om in het economisch samenwerkingsverband te stappen, maar is nu toch overstag. Met Gert Logt van Voor De Gemeenschap was Malfait van mening dat EKH nog te veel onzichtbaar is. ,,De externe communicatie is mij te mager‘’, stak Logt van wal, ,,Bovendien legt de Koepel geen politieke verantwoording af voor haar reilen en zeilen. Wat gebeurt er met dat geld?‘’

Logt trok in twijfel of het groeiend toerisme en andere ontwikkelingen zonder de inbreng van de Economische Koepel niet van de grond waren gekomen. Waar de andere partijen een volgende financiële injectie van 120.000 per jaar zeker stelden, hield Logt nog wat slagen om de arm.

Arbeidsmigranten

Kritisch was Ad van Tetering (CDA) over het totale financiële plaatje, want behalve de 120.000 euro komt eenzelfde bedrag bij de koepelorganisatie binnen dankzij een extra toeslag op de Onroerend Zaak Belasting. Van Tetering dacht aan een ander verdienmodel door in de toeristenbelasting ook het verblijf van arbeidsmigranten te betrekken. De CDA-er vroeg om een helder overzicht van gerealiseerde projecten en naar de criteria waaraan een project moet voldoen. ,,Hoe worden de aanvragen bij, zeg maar de jury van EKH, beoordeeld?‘’

Algemeen pijnpuntje blijft de leegstand in de winkelcentra, maar wethouder Thomas Melisse vond dat daar met de actiekaart Oudenbosch echt wel eerste stappen worden gezet. 

Met de economische visie als leidraad kan de Economische Koepel Halderberge in elk geval de komende twee jaar weer vooruit. Het college zag er al eerder de meerwaarde van in. Het gros van de gemeenteraad ziet de continuering ook met vertrouwen tegemoet.