Volledig scherm
PREMIUM
Cultuurverschillen zorgen nog weleens voor misverstanden tussen Nederlanders en werknemers uit andere landen. © Anne Stalinksi

‘Botte’ Nederlandse werknemer heeft het lastig in het buitenland

Werken in het buitenland is verfrissend én kan tegelijkertijd best lastig zijn. Want wie de cultuur van de ander niet kent, maakt zomaar een misstap. De Amerikaanse hoogleraar Erin Meyer beschrijft de valkuilen in haar boek The Culture Map. ‘Mensen schrikken snel van Nederlanders.’

Volledig scherm
Shima Zeroual © Privéarchief

In Hong Kong moet je een visitekaartje met twee handen aangeven aan de hoogste baas die aan tafel plaatsneemt. Het kaartje dat je terugkrijgt moet je aandachtig bekijken en tot het einde van de bijeenkomst naast je laten liggen. Zomaar in je tas stoppen? Dat is een absolute no go. Dat ontdekte Shima Zeroual (35) toen ze voor haar werk als sales manager naar Azië vertrok. Nu werkt ze veel binnen Europa, onder andere voor Duitse klanten. Héél hiërarchisch. ,,Herr dit, Fraulein dat. Ik doe dat heel soms, maar vaker noem ik mensen gewoon bij de voornaam. Dat doe ik expres. Ik ben bang dat als ik die hiërarchie aanhoud, we niet meer op hetzelfde niveau zitten.”

De zakenwereld wordt steeds internationaler: in 2011 kwamen 31 duizend arbeidsmigranten naar ons land die zich inschreven bij een gemeente, blijkt uit cijfers die het CBS begin dit jaar publiceerde. Hiervan waren ongeveer 4 op de 10 kennismigrant. Hoeveel Nederlanders in het buitenland aan het werk zijn, wordt niet geregistreerd. 

  1. Auteur raakt snaar met betoog over scheve verdeling huishouden: ‘Luie mannen zijn vervangbaar’

    Auteur raakt snaar met betoog over scheve verdeling huishouden: ‘Luie mannen zijn vervang­baar’

    Een Amerikaanse journaliste is overspoeld met reacties na een Facebookpost over de in haar ogen oneerlijke taakverdeling in veel huishoudens. Daarin nagelt Zawn Villines ‘luie mannen’ aan het kruis ‘die denken dat een vrouw 168 uur per week moet werken en zij maar 40’. Ze had één advies voor vrouwen in zo’n situatie: scheiden. Veel vrouwen waren blij met het bericht, talloze mannen minder.