Volledig scherm
Volgens Thierry Baudet is er bij Forum voor Democratie ‘alle ruimte voor discussie'. © ANP

Na senatoren sluit ook Statenlid zich aan bij Forum-paria Otten

updateForum voor Democratie-leider Thierry Baudet noemt de overstap van twee senatoren naar de fractie van ex-partijgenoot Henk Otten ‘moeilijk te begrijpen’ en ‘heel weinig chic’, maar volgens hem is er geen grote schade voor de partij. Het vertrek heeft bovendien niets te maken met de koers van Forum, zegt hij.

Volgens Otten sluiten senatoren Dorien Rookmaker en Jeroen de Vries zich bij hem aan omdat zij zich net als hij niet kunnen vinden in de koers van Baudet. Vandaag roerden ook twee Provinciale Statenleden zich.  Otten meldt op Twitter dat het Noord-Hollandse Statenlid Robert Baljeu, eerder al geroyeerd door Forum, zich bij hem aansluit. In Zeeland stapte Robert Brunke uit de partij. Hij zegt zich niet meer in de ‘politieke koers en uitlatingen’ te herkennen en begint voor zichzelf. 

Baudet reageerde eerder vandaag op het vertrek van senatoren De Vries en Rookmaker. De partijleider zegt te gissen naar hun redenen; de twee hebben zich volgens hem nog niet gemeld bij Forum. ,,Het is moeilijk te begrijpen wat Rookmaker en De Vries beweegt”, aldus Baudet. Als zij inderdaad hun zetel meenemen naar de fractie van Otten, dan is dat volgens hem ‘tegen de geest’ van Forum. ,,We zijn deze partij nooit begonnen vanwege de baantjes. Het is heel weinig chic om je zetel mee te nemen.”

Aan de koers kan het volgens Baudet niet liggen. ,,De speech waar Otten zoveel bombarie over maakt, is bijna identiek aan de speech die ik in 2017 hield. Ook toen gebruikte ik het woord boreaal al. Het is echt een verzonnen verhaal dat Otten gebruikt om de aandacht af te leiden van de financiële malversaties die tot zijn royement hebben geleid. Ik heb ook nog heel weinig standpunten van Otten gehoord die afwijken van de onze. Die zogenaamde richtingenstrijd is er gewoon bijgesleept als camouflage.”

Quote

Die zogenaamde richtingen­strijd is er gewoon bijge­sleept als camouflage

Thierry Baudet

De Forum-leider zegt dat er de afgelopen weken uitgebreide gesprekken zijn gevoerd met het duo. Fractievoorzitter in de Eerste Kamer Paul Cliteur had tot vorige week contact met voormalig fractievoorlichter De Vries. En Europarlementariër Derk Jan Eppink sprak tot en met afgelopen zondag nog met Rookmaker, die eerder al liet weten te twijfelen of ze bij Forum zou blijven. Baudet: ,,Afgaand op die gesprekken hadden we geen zicht op een vertrek.”

Baudet houdt vol dat vol dat de koers van Forum niet is veranderd en dat er binnen de partij ‘alle ruimte’ is voor discussie en meningsverschillen. Zo verkondigen Forum-prominenten als Annabel Nanninga, Paul Cliteur en Derk Jan Eppink regelmatig afwijkende standpunten en is daar ook ruimte voor, aldus Baudet. ,,Er is altijd discussie geweest in onze partij en ik hoop ook dat dat zo blijft.”

Baudet stelt verder dat het vertrek van drie van de twaalf Forum-senatoren in ‘beperkte’ mate schadelijk is voor zijn partij. „Ik wil het niet bagatelliseren, want het is natuurlijk vervelend. Maar wij zijn een oppositiepartij. Als je als coalitiepartij zetels verliest en daardoor de meerderheid wegvalt, is de schade veel groter.”