1. Ik kan niet wachten op mijn prikbewijs
    PREMIUM
    column oscar garschagen

    Ik kan niet wachten op mijn prikbewijs

    De VVD gaat ‘diep nadenken’ over een ‘indirecte inentingsplicht’, beloofde premier en partijleider Rutte zonder in de lach te schieten. Ik wel, want het is niet iedere dag dat de liberaal zich van zijn filosofische zijde laat zien. Heel lang hoeft hij zich niet te beraden, want eigenlijk gaat het om een eenvoudige kwestie. Vaccins, de enige middelen om alle coronaproblemen weg te spuiten, zijn in aantocht. Als iedereen wordt gevaccineerd, herrijst Nederland. Maar Nederland zou Nederland niet zijn als daar geen onnavolgbare, oeverloze medisch-ethische discussie over zou losbarsten.
  2. Het begint een tikkeltje maniakaal te worden
    PREMIUM
    column oscar garschagen

    Het begint een tikkeltje maniakaal te worden

    ,,Ik ga weer twee weken in nieuwsretraite. Op voetbal na want er moet iets te zeiken blijven. Als er iets schokkends gebeurt hoor ik het wel”, appt vriend P. voordat hij zichzelf op een streng nieuwsdieet zet. Bekaf van de Amerikaanse presidentsverkiezingen kondigt een andere vriend een ‘social-media detox’ van enkele weken aan. En zij zijn beslist niet de enigen die af willen van hun algoritmische mediaverslaving, begrijp ik.
  1. Mijn Chinese vriend weet het: dus daarom hebben jullie dat virus nog niet verslagen
    PREMIUM
    Column Oscar Garschagen

    Mijn Chinese vriend weet het: dus daarom hebben jullie dat virus nog niet verslagen

    ,,Ni hao Aosika (Oscar) wat is er in Nederland aan de hand?’’ appt mijn Chinese vriend en collega Shikai vanuit Beijing. Net als honderden miljoenen tv-kijkende landgenoten heeft hij het drankgelag in die ‘bere-gezellige’ rode tent op het Haagse Plein gezien. ,,Dus daarom hebben jullie dat virus nog niet verslagen’'. Shikai is te Chinees-subtiel om er niet aan toe te voegen: ,,..zoals wij wél hebben gedaan’’.
  2. De hoerende en snoerende casinobaas Trump als christelijke reddingsboei
    PREMIUM
    column oscar garschagen

    De hoerende en snoerende casinobaas Trump als christelij­ke reddings­boei

    Iedere keer als de camera inzoemt op het pokergezicht van de Amerikaanse vice-president Mike Pence (‘ik ben een werktuig van de Heer’) denk ik aan Zeeland. En als ik aan Zeeland en naburige dorpen Overisel, Harlem en Vriesland in Michigan denk, bekruipt mij een beklemmende gedachte. Gaan de evangelicals, de ultra-conservatieve protestanten in de VS, Trump opnieuw een overwinning bezorgen? Nee toch?
  1. Er zijn weer zwarte zwanen in aantocht
    PREMIUM
    column oscar garschagen

    Er zijn weer zwarte zwanen in aantocht

    ,,Óók ik hoor vaak dat Rutte het nog zo slecht niet doet", bekende GroenLinkser Jesse Klaver tijdens de hoogmis van politieke junkies, de Algemene Politieke Beschouwingen. Wie donderdag het surrealistische schouwspel volgde, begreep waarom het leiderschap van ‘hi, zeg maar Mark’ brede waardering oogst. Ingetogen en bijna Merkeliaans geduldig, zelfs bij de tenenkrommende aanvallen van Wilders, probeert hij Nederland door ,,de grootste crisis sinds de Tweede Wereldoorlog” te loodsen. Zonder machtsmisbruik, zonder dictatoriale, digitale noodgrepen.
  2. Zelfs dat verdomde corona verandert niets aan dat heilige moeten van de Tour de France
    PREMIUM
    column oscar garschagen

    Zelfs dat verdomde corona verandert niets aan dat heilige moeten van de Tour de France

    Eindelijk die Mont Aigoual gezien, die kale, ongenaakbare berg in De Renner van schrijver/schaker/wielrenner Tim Krabbé, voor fietsende literatuurliefhebbers net zo bekend is als de Mont Ventoux. Net als in het cultboek over wat er in het hoofd van een coureur omgaat eindigde gisteren daar de Touretappe op pre-corona-drukke wijze zonder een Nederlandse winnaar. Topliteratuur en Tourwerkelijkheid vloeiden gisteren voor het eerst in elkaar over, want de berg in de Cevennes debuteerde in de Tour.
  1. Zeeuws fruit(2)
    PREMIUM
    column oscar garschagen

    Zeeuws fruit(2)

    ,,We beveiligen hier beter dan in een Hilton Hotel”, grijnst fruitteler Martijn Vogelaar, eigenaar van Vogelaar Fruitcultures te Krabbendijke. De voorhoede van de dik 200 Poolse plukkers druppelt binnen, de oogst begint. Razend spannend voor deze veteraan van het Zeeuwse fruit. Vooral omdat de adelaarsblikken van de overheid, hypernerveus over nabije coronabroei, op hem zijn gericht. Bevelander Vogelaar(1972) oogt toch koelbloedig, optimistisch zelfs, want op zijn uitgestrekte erf verrijst een nieuw ‘Polenhotel’, hopelijk corona-vrij.
  2. Zeeuws fruit(1)
    PREMIUM
    column oscar garschagen

    Zeeuws fruit(1)

    Weg van de snelweg is het heerlijk stil bij de Bevelandse boomgaarden, geen coronaregels tartende toerist te bekennen. Zomerse schijn, want de appel- en perenpluk is donderdag begonnen. Bij het miljoenenbedrijf Vogelaar Fruitcultures met 150 hectare is de voorhoede van Poolse plukkers al aan het werk. Het leger van hedendaagse hannekemaaiers is pas eind augustus op volle sterkte, vertelt Martijn Vogelaar(48) die ik spreek over het onzinnige plan van CDA-leider Hugo de Jonge om de arbeidsmigratie naar Nederland af te remmen.
  3. De reis van zijn geliefde, geruïneerde Aleppo naar de nooit gedachte eindhalte Grijpskerke maakte hij in een aftandse rolstoel
    PREMIUM
    column oscar garschagen

    De reis van zijn geliefde, geruïneer­de Aleppo naar de nooit gedachte eindhalte Grijpsker­ke maakte hij in een aftandse rolstoel

    De stemming van bevriende dorpsgenoot Mohamad Abo Zarraa en zijn vrouw Rihab is deze zomer opperbest. De gehoopte toekomst krijgt vorm, Insh’Allah. Nog even en de melancholieke cartoonist uit Syrië wordt een nieuwe Nederlander, net als zijn kinderen. Hij oogt fragiel in zijn rolstoel (vanwege polio), maar is van roestvrij staal. Net als Rihab, op wiens gezicht de zon altijd schijnt. De tijd van levensbedreiging en onzekerheid is voorbij. Nu het weer mag, worden er successen gevierd. Met Arabische koffie en taart.
  1. Hugo versus Mona
    PREMIUM
    column oscar garschagen

    Hugo versus Mona

    ,,Wat vind je van Hugo en Mona?’’, vraagt W. die al een lang huwelijk mijn fascinatie voor politiek tolereert. ,,Hugo wint met gemak ondanks die kwasterige schoenen”, antwoordde ik. ,,Je bent gewoon jaloers dat jij zulke schoenen niet durft te dragen. Ik vind hem wel verfrissend, eindelijk een man zonder bruine puntschoenen. En Mona?’’, reageerde zij stellig. Ik: ,,Nou, dat zou pas echt verfrissend zijn, een vrouw als leider van het CDA en misschien wel premier. Prima, hoog tijd.”
  2. Absurd Brits, maar niet om te lachen
    PREMIUM
    column oscar garschagen

    Absurd Brits, maar niet om te lachen

    De wild gebarende kerel met piekerig, bleek haar herkenden wij op die doorregende nacht op de Belgische E411 meteen: Boris Johnson, een collega-journalist, net als een meerijdende collega en ik op de terugweg van Luxemburg naar standplaats Brussel. De toekomstige Britse premier - een mesjogge feit achteraf - was op de lege snelweg gestrand met een lege tank en een lege portemonnee. Mobiele telefoons bestonden nog niet. Zijn hulpeloze, verwarde blik ben ik nooit vergeten. In covidiaanse tijden zie ik dat die paniekerige blik is teruggekeerd op zijn afgematte gezicht.
  1. Wit domineert in Zeeland, vooral bij de politie, in de politiek en in de media
    PREMIUM
    column oscar garschagen

    Wit domineert in Zeeland, vooral bij de politie, in de politiek en in de media

    Als het aan F1-kampioen Lewis Hamilton had gelegen, waren de Black Lives Matter-demonstranten naar Vlissingen getogen om het beeld van de beschermer van slavenhandelaren Michiel de Ruyter de Westerschelde in te jonassen. Alsof je daarmee de geschiedenis verandert. Maar voor een Taliban-achtige beeldenstorm voelde de veelkleurige, overwegend jonge menigte (nog) niets. Ze hielden het op de gekalkte 1,5 meter-kruisjes op het Middelburgse Abdijplein bij een protest tegen Amerikaans politiegeweld tegen zwarten. Zwaaiend met gebalde Black Panter-vuisten en spandoeken.