1. Keuzestress. De stemhulp slaat op tilt als je dan ook voor kernenergie bent
    PREMIUM
    COLUMN OSCAR GARSCHAGEN

    Keu­zestress. De stemhulp slaat op tilt als je dan ook voor kernener­gie bent

    Help dokter, ik heb last van keuzestress! Ik verzuip in de zee van tofu-zachte interviews met lijsttrekkers, stuntelig geacteerde tv-spots en millimeterende partijprogramma’s. Wie en wat te kiezen in het land van democratische overvloed met twee wat grotere en 38 splinterpartijen. Het lijkt hier wel Israël. Ooit was stemmen in driestromenland - links, rechts en christelijk - eenvoudig. Als je ouders, ooms en tantes rechts stemden, bleef er maar één dwarse smaak over.
  2. Knus en intiem, de mini-uitvaart als een nieuwe trend
    PREMIUM
    column oscar garschagen

    Knus en intiem, de mi­ni-uit­vaart als een nieuwe trend

    ,,Goh, zo’n mini-uitvaart wil ik misschien ook wel”, fluisterde mijn liefste tante, een gesoigneerde tachtiger, toen we in het Middelburgse crematorium afscheid namen van haar oudere zus, mijn 91 jaar geworden moeder. ,,Zo knus en intiem. Had ik met al dat ellendige coronagedoe niet verwacht”, recenseerde zij de uur durende plechtigheid. Niemand, want de coronadictaten in het begrafenis- en crematiewezen zijn streng: geen warme omhelzingen, geen strelend hand op een verdrietige rug, geen troostende knuffels en zo.
  3. Krijgen we werkijs of zwart ijs, dat is nu de kwestie
    PREMIUM
    column oscar garschagen

    Krijgen we werkijs of zwart ijs, dat is nu de kwestie

    Winterweer nadert, de schaatskoorts stijgt. Het weerbericht is slecht nieuws voor politici, behalve voor VVD-lijstrekker Mark Rutte. Wie is, als de ijsbanen open gaan, nog geïnteresseerd in de pogingen van zijn concurrenten om hem, ’Teflon-Rutte’, te breken. Krijgen we werkijs of zwart ijs, dat is nu de kwestie. Alleen nieuwsjunks in de Hilversumse meningenfabrieken kijken maandag naar het eerste lijsttrekkersdebat in het, hopelijk bevroren, noorden des lands. De rest van Nederland weet dat de race al is gelopen. Om een CDA-verkiezingsslogan uit 1986 te parafraseren: Rutte mag zijn corona-karwei afmaken.
  4. Een paar piemels worden pijlsnel gecensureerd, maar de livestreams van rellende boefjes blijven ongemoeid
    PREMIUM
    column oscar garschagen

    Een paar piemels worden pijlsnel gecensu­reerd, maar de li­vestreams van rellende boefjes blijven ongemoeid

    Vette pech voor vier jonge Goesenaren die moeten boeten voor hun aandeel in het grote corona-oproer zonder ook maar één steen te hebben gegooid of één winkel te hebben geplunderd. Hun misdrijf was in de ogen van de Middelburgse politierechter het verspreiden van opruiend proza, ook onacceptabel. ,,Wie morge avond herres in Goes. Neem je vuurwerk en je brandbommen mee word kkr herres, ik laat mij niet neuken door de overheid!!!!’’. Tv-kijkend Nederland zag rechter Nancy van Spronssen kauwen op deze zwakbegaafde tekst voordat zij hen stevig tuchtigde.
  1. Verbijstering: eindelijk verscherpte grenscontroles
    PREMIUM
    column oscar garschagen

    Verbijste­ring: eindelijk verscherp­te grenscon­tro­les

    M’n mond viel open van verbazing. Klompen braken. Nederland gaat dinsdag dicht voor iedere vlieg- of bootreiziger uit risicolanden die geen negatieve coronatest kan tonen. Eindelijk wat geleerd van de aanpak in Oost-Azië, waar het virus dankzij onmiddellijke grenscontroles is ingeperkt en economieën op dit moment net zo energiek opveren als Mark Rutte en Theo Hiddema na politieke debacles.
  2. Geen afgehakte arm lijkt vergeten in De Slag om de Schelde
    column oscar garschagen

    Geen afgehakte arm lijkt vergeten in De Slag om de Schelde

    Liters bloed en tonnen Zeeuwse modder spatten van het filmscherm af. Geen afgehakte arm lijkt vergeten in De Slag om de Schelde. Zwaar artillerievuur en inslaande mortiergranaten doen bioscoopstoelen trillen. De angst van Canadese en Duitse soldaten, de rokerige stank in de gedigitaliseerde ruïnes van Zeeuwse stadjes en dorpen, de vertwijfeling van de bevolking nestelen zich in je hoofd op de premièredag in Cinecity. Beelden, die nadien beklijven in zonovergoten Vlissingen, de stad met talloze sporen van deze ‘hel op aarde’-episode.
  1. Ik kan niet wachten op mijn prikbewijs
    PREMIUM
    column oscar garschagen

    Ik kan niet wachten op mijn prikbewijs

    De VVD gaat ‘diep nadenken’ over een ‘indirecte inentingsplicht’, beloofde premier en partijleider Rutte zonder in de lach te schieten. Ik wel, want het is niet iedere dag dat de liberaal zich van zijn filosofische zijde laat zien. Heel lang hoeft hij zich niet te beraden, want eigenlijk gaat het om een eenvoudige kwestie. Vaccins, de enige middelen om alle coronaproblemen weg te spuiten, zijn in aantocht. Als iedereen wordt gevaccineerd, herrijst Nederland. Maar Nederland zou Nederland niet zijn als daar geen onnavolgbare, oeverloze medisch-ethische discussie over zou losbarsten.
  2. Het begint een tikkeltje maniakaal te worden
    PREMIUM
    column oscar garschagen

    Het begint een tikkeltje maniakaal te worden

    ,,Ik ga weer twee weken in nieuwsretraite. Op voetbal na want er moet iets te zeiken blijven. Als er iets schokkends gebeurt hoor ik het wel”, appt vriend P. voordat hij zichzelf op een streng nieuwsdieet zet. Bekaf van de Amerikaanse presidentsverkiezingen kondigt een andere vriend een ‘social-media detox’ van enkele weken aan. En zij zijn beslist niet de enigen die af willen van hun algoritmische mediaverslaving, begrijp ik.
  1. Mijn Chinese vriend weet het: dus daarom hebben jullie dat virus nog niet verslagen
    PREMIUM
    Column Oscar Garschagen

    Mijn Chinese vriend weet het: dus daarom hebben jullie dat virus nog niet verslagen

    ,,Ni hao Aosika (Oscar) wat is er in Nederland aan de hand?’’ appt mijn Chinese vriend en collega Shikai vanuit Beijing. Net als honderden miljoenen tv-kijkende landgenoten heeft hij het drankgelag in die ‘bere-gezellige’ rode tent op het Haagse Plein gezien. ,,Dus daarom hebben jullie dat virus nog niet verslagen’'. Shikai is te Chinees-subtiel om er niet aan toe te voegen: ,,..zoals wij wél hebben gedaan’’.
  2. De hoerende en snoerende casinobaas Trump als christelijke reddingsboei
    PREMIUM
    column oscar garschagen

    De hoerende en snoerende casinobaas Trump als christelij­ke reddings­boei

    Iedere keer als de camera inzoemt op het pokergezicht van de Amerikaanse vice-president Mike Pence (‘ik ben een werktuig van de Heer’) denk ik aan Zeeland. En als ik aan Zeeland en naburige dorpen Overisel, Harlem en Vriesland in Michigan denk, bekruipt mij een beklemmende gedachte. Gaan de evangelicals, de ultra-conservatieve protestanten in de VS, Trump opnieuw een overwinning bezorgen? Nee toch?
  1. Er zijn weer zwarte zwanen in aantocht
    PREMIUM
    column oscar garschagen

    Er zijn weer zwarte zwanen in aantocht

    ,,Óók ik hoor vaak dat Rutte het nog zo slecht niet doet", bekende GroenLinkser Jesse Klaver tijdens de hoogmis van politieke junkies, de Algemene Politieke Beschouwingen. Wie donderdag het surrealistische schouwspel volgde, begreep waarom het leiderschap van ‘hi, zeg maar Mark’ brede waardering oogst. Ingetogen en bijna Merkeliaans geduldig, zelfs bij de tenenkrommende aanvallen van Wilders, probeert hij Nederland door ,,de grootste crisis sinds de Tweede Wereldoorlog” te loodsen. Zonder machtsmisbruik, zonder dictatoriale, digitale noodgrepen.
  1. Zelfs dat verdomde corona verandert niets aan dat heilige moeten van de Tour de France
    PREMIUM
    column oscar garschagen

    Zelfs dat verdomde corona verandert niets aan dat heilige moeten van de Tour de France

    Eindelijk die Mont Aigoual gezien, die kale, ongenaakbare berg in De Renner van schrijver/schaker/wielrenner Tim Krabbé, voor fietsende literatuurliefhebbers net zo bekend is als de Mont Ventoux. Net als in het cultboek over wat er in het hoofd van een coureur omgaat eindigde gisteren daar de Touretappe op pre-corona-drukke wijze zonder een Nederlandse winnaar. Topliteratuur en Tourwerkelijkheid vloeiden gisteren voor het eerst in elkaar over, want de berg in de Cevennes debuteerde in de Tour.
  1. Zeeuws fruit(2)
    PREMIUM
    column oscar garschagen

    Zeeuws fruit(2)

    ,,We beveiligen hier beter dan in een Hilton Hotel”, grijnst fruitteler Martijn Vogelaar, eigenaar van Vogelaar Fruitcultures te Krabbendijke. De voorhoede van de dik 200 Poolse plukkers druppelt binnen, de oogst begint. Razend spannend voor deze veteraan van het Zeeuwse fruit. Vooral omdat de adelaarsblikken van de overheid, hypernerveus over nabije coronabroei, op hem zijn gericht. Bevelander Vogelaar(1972) oogt toch koelbloedig, optimistisch zelfs, want op zijn uitgestrekte erf verrijst een nieuw ‘Polenhotel’, hopelijk corona-vrij.
  2. Zeeuws fruit(1)
    PREMIUM
    column oscar garschagen

    Zeeuws fruit(1)

    Weg van de snelweg is het heerlijk stil bij de Bevelandse boomgaarden, geen coronaregels tartende toerist te bekennen. Zomerse schijn, want de appel- en perenpluk is donderdag begonnen. Bij het miljoenenbedrijf Vogelaar Fruitcultures met 150 hectare is de voorhoede van Poolse plukkers al aan het werk. Het leger van hedendaagse hannekemaaiers is pas eind augustus op volle sterkte, vertelt Martijn Vogelaar(48) die ik spreek over het onzinnige plan van CDA-leider Hugo de Jonge om de arbeidsmigratie naar Nederland af te remmen.
  3. De reis van zijn geliefde, geruïneerde Aleppo naar de nooit gedachte eindhalte Grijpskerke maakte hij in een aftandse rolstoel
    PREMIUM
    column oscar garschagen

    De reis van zijn geliefde, geruïneer­de Aleppo naar de nooit gedachte eindhalte Grijpsker­ke maakte hij in een aftandse rolstoel

    De stemming van bevriende dorpsgenoot Mohamad Abo Zarraa en zijn vrouw Rihab is deze zomer opperbest. De gehoopte toekomst krijgt vorm, Insh’Allah. Nog even en de melancholieke cartoonist uit Syrië wordt een nieuwe Nederlander, net als zijn kinderen. Hij oogt fragiel in zijn rolstoel (vanwege polio), maar is van roestvrij staal. Net als Rihab, op wiens gezicht de zon altijd schijnt. De tijd van levensbedreiging en onzekerheid is voorbij. Nu het weer mag, worden er successen gevierd. Met Arabische koffie en taart.