'Doorzetten, altijd maar doorzetten'

Wie iets wil bereiken, moet hier weg zijn. Al hoeft dat niet per se.

Harmen van der Werf

Stuk voor stuk hebben ze het ver geschopt, de 23 Zeeuws-Vlamingen die journalisten Peter Oggel en Romain van Damme spraken voor hun recent verschenen boek 'Onder Zeeuws-Vlamingen'. Máár, slechts zeven van de 23 wonen nog (gedeeltelijk) in de streek.

Eén  van die zeven is Herman Wijffels (74). De oud-topman van de Rabobank heeft een tweede huis in Retranchement. Hij verklaart: ,,Wie goed kon leren, vertrok. Dat was in mijn jeugd zo en nu nog.''

Dat stemt niet vrolijk. Coby van der Linde, energiedeskundige, maakt het beeld nog zwarter. In het licht van de discussie over ontpoldering van de Hedwigepolder noemt ze het begrijpelijk dat 'de inwoners het gevoel hebben dat ze in een vergeten gebied wonen'.

Edwin Vinke, chefkok van De Kromme Watergang in Slijkplaat bij Breskens, waarschuwt op zijn beurt: ,,Langs de kust wordt nu van alles uit de grond gestampt. Ik hou mijn hart vast. Dit is in mijn ogen korte termijndenken.''

Het zijn goed bedoelde geluiden van enkele van de 23 'prominente' Zeeuws-Vlamingen die twee eigenschappen gemeen hebben: een flinke portie doorzettingsvermogen en een even grote dosis creativiteit. 

Neem Jos de Blok, oorspronkelijk uit Vogelwaarde, die Buurtzorg als kleinschalige zorgorganisatie tot een landelijk succes maakte. Of hairdesigner Berni Ottjes die internationaal furore maakt. Hij woont nog 'gewoon' in Axel en levert daarmee het bewijs dat je niet per se uit Zeeuws-Vlaanderen weg moet om het te maken.

In het boek borrelen ook ideeën op om Zeeuws-Vlaanderen (nog) aantrekkelijker te maken. Oud-topsporter en nu volleybalbestuurder Michel Everaert ziet volleybal of handbal op topniveau helemaal zitten om jongeren in Zeeuws-Vlaanderen te houden. ,,Hoeft ook niet veel te kosten.''

Martin Verbrugge van Verbrugge Terminals zoekt het in samenwerking met Vlaanderen. Hij vindt het tijd 'de grens nu echt te slechten en de Kanaalzone volledig geïntegreerd aan te pakken. ,,Daar lullen we al ons hele leven over, doe het dan ook gewoon.''

Schrijvers Oggel en Van Damme vinden dat er opvallend veel 'prominente' Zeeuws-Vlamingen zijn. Of dat zo is, is een studie waard. Maar als er toch een oorzaak moet worden aangewezen, zit die in de woorden van Verbrugge: 'Niet lullen, maar poetsen'.

Onder Zeeuws-Vlamingen, Peter Oggel, Romain van Damme, in opdracht van de Junior Kamer Zeeuws-Vlaanderen, 199 pag., 24,95 euro.

QUOTE: Wie goed kon leren, vertrok. Dat was in mijn tijd zo en nog. Herman Wijffels

FOTO: Romain van Damme (links) en Peter Oggel tekenden het levensverhaal van 23 Zeeuws-Vlaamse toppers op. FOTO MARCELLE DAVIDSE

poll

Ik weet hoe veel pensioen ik krijg

Ik weet hoe veel pensioen ik krijg

  • Eens (61%)
  • Oneens (39%)
292 stemmen