Volledig scherm
© Unsplash

Nieuwe trend: mini-groenten telen in je woonkamer

Koken & etenHeb je er al eens aan gedacht om mini-komkommers op je aanrecht te kweken? Een Belgische start-up is ervan overtuigd dat we in de toekomst thuis microgroenten gaan kweken. ‘Hierdoor realiseren we ons dat veldsla niet uit plastic zakjes komt.’

Microgroenten zijn plantjes die een stadium verder groeien dan scheuten en kiemen, maar een stuk vroeger geoogst worden dan volwassen planten. Ze zijn in België vooral populair in stedelijke gebieden. Zowel in Gent, Brussel als Antwerpen schieten zogenaamde urban farms als paddenstoelen uit de grond. Dankzij ledlampen die het zonlicht nabootsen is het mogelijk om in lichtarme ruimtes op grote schaal groenten te kweken. ,,Microgroenten telen duurt gemiddeld één tot twee weken”, zegt professor Tuinbouwplantenteelt Marie-Christine Van Labeke (UGent). ,,Ze zijn ook zeer gezond dankzij hun hoge vitaminegehalte.” In Nederland kun je zulke groenten online hier en hier bestellen voor thuis.

Want waarom zou je het plezier van eigen groenten telen aan urban farmers overlaten als je dat ook zelf kan doen? Bij de Belgische start-up Mother zijn ze ervan overtuigd dat hun technologie gaat helpen om mensen steeds meer zelfvoorzienend te maken. ,,Wij hebben zes jaar onderzoek gedaan in samenwerking met indoorkwekers en universiteiten om onze MicroFarm te ontwikkelen”, zegt Dries Bovijn, industrieel ontwerper en medeoprichter van Mother.

Intense smaak, felle kleuren

De MicroFarm is, eenvoudig uitgelegd, een strak vormgegeven lichtbak. De zogenoemde ‘full spectrum’-lamp vormt de basis van het design. Zo’n ledlamp is in staat om alle kleuren van het zichtbare lichtspectrum tegelijkertijd uit te stralen. Ze bootst bij wijze van spreken zonlicht na. “Dankzij ons licht krijg je gezonde microgroenten met een intense smaak en felle kleuren”, zegt Bovijn.

Volledig scherm
© Mother & MicroFarm

De Belgische start-up wil groenten telen zo makkelijk mogelijk maken. ,,Uiteindelijk heb je enkel zaden, wat nat keukenpapier en de MicroFarm nodig”, zegt medeoprichter Ann-Sophie Vandamme. Wie de lamp 12 tot 14 uur per dag aanzet, kan tussen de zeven en tien dagen later oogsten. En de opties beperken zich niet tot tuinkers of andere slasoorten. ,,Het is ook mogelijk om komkommerscheuten te telen, die je kan oogsten om in een smoothie te doen. Gezonder kan het niet”, verzekert Bovijn.

Zelfvoorzienend

Een MicroFarm zal in de winkel uiteindelijk 139 euro kosten. Tijdens de crowfundingscampagne die morgen van start gaat, hanteert Mother een prijs van 89 euro. ,,Wie ons in het eerste weekend ondersteunt, krijgt er ook een voorraad van zes soorten zaden bij waar je voor een jaar klaar mee bent”, zegt Vandamme. Nog voor de campagne gestart is, hebben al meer dan 500 mensen laten weten dat ze een MicroFarm willen kopen. 

,,We zijn ook een samenwerking gestart met keukenfabrikant Van Hoecke en gaan de komende jaren vijf producten ontwikkelen die mensen in staat stellen om zelfvoorzienend te worden”, vertelt Bovijn. De industrieel ontwerper werkt op dit moment al volop aan een innovatief waterzuiveringssysteem.

Sla uit pakjes?

Maar eerst die microgroenten. Hoe leuk het design van de MicroFarm er ook uitziet, wat moeten we daar nu van denken? Gaan we in de toekomst allemaal smoothies maken met babykomkommers? Professor Van Labeke durft er haar hand niet voor in het vuur te steken. Toch is ze heel blij met het initiatief. ,,Het brengt de consument en groenten dichter bij elkaar. Zeker in stedelijke gebieden beseffen mensen soms niet meer dat sla niet uit plastic zakjes, maar uit zaadjes komt.”

Volledig scherm
© Mother & MicroFarm

Volgens Van Labeke kan je de MicroFarm vergelijken met volkstuintjes waar mensen uit principe of voor het plezier zelf groenten telen. ,,In steden wordt de ruimte steeds schaarser, een MicroFarm thuis kan dan ook een interessante aanvulling zijn in het huishouden.” De professor gelooft veel minder in de toekomst van urban farms. ,,We mogen niet vergeten dat de kennis en efficiëntie van de Vlaamse fruit- en groenteteelt groot is, en de afstand tot de stad valt in Vlaanderen nog mee. De concurrentie zal dan ook bikkelhard zijn.”

  1. HAK voert als eerste voedselfabrikant Nutri-Score in: ‘waar wachten we nog op?’

    HAK voert als eerste voedselfa­bri­kant Nu­tri-Sco­re in: ‘waar wachten we nog op?’

    Als eerste in Nederland voert groentefabrikant HAK het voedselkeuzelogo Nutri-Score in. Of het nu een pot appelmoes, doperwtjes, kersen of rode kool is, de etiketten van de HAK-producten worden vanaf 1 september voorzien van het nieuwe logo dat aan de hand van kleuren en lettercodes aangeeft hoe gezond drinken of eten is. Timo Hoogeboom, algemeen directeur van HAK, legt uit waarom zijn bedrijf het voortouw neemt.