Richie, vrijwilliger bij Een Hart Voor Vluchtelingen.
Volledig scherm
PREMIUM
Richie, vrijwilliger bij Een Hart Voor Vluchtelingen. © Wannes Nimmegeers

Richie (52) is woonbuddy: “Soms ben je deeltijds psycholoog, maar je geeft mensen de basis mee”

De regenellende zorgde ervoor dat al meer dan 14.000 vrijwilligers zich aanmeldden bij het Rode Kruis. Om huizen te poetsen, om ze bewoonbaar te maken. Maar ook in Gent zijn er vrijwilligers nodig die mensen aan een woning helpen. Richie Loppens (52) is één van hen. Hij helpt vluchtelingen en mensen in moeilijke omstandigheden met de zoektocht naar een thuis. “Huisbazen met veel humor benaderen, da’s mijn truc.”

  1. MIJN STAD. Bayram, de bekendste fruitverkoper van Gent: “In de Dampoortwijk kent iedereen nog iedereen, ik zou nergens anders willen wonen”
    PREMIUM
    Gent

    MIJN STAD. Bayram, de bekendste fruitverko­per van Gent: “In de Dampoort­wijk kent iedereen nog iedereen, ik zou nergens anders willen wonen”

    Ken je Bayram Özdemir (62) niet? Dan ken je ongetwijfeld wel zijn stem, galmend over de Vrijdagmarkt. De Gentenaar verkoopt al fruit sinds zijn 11 jaar en toch doet hij zijn job nog even graag als vijftig jaar geleden. “Buiten de toeristen ken ik bijna iedereen die passeert. Alle mensen die hier wonen.” We vroegen hem naar zijn lievelingsplekken in Gent, zijn mooiste herinnering en zijn favoriete stadsgenoot.
  2. Welkom in The Corner House, Vlaanderens laatste nachtrestaurant: “Hier moet je drie dingen goed kunnen: horen, zien én zwijgen”
    PREMIUM
    Gent

    Welkom in The Corner House, Vlaande­rens laatste nachtres­tau­rant: “Hier moet je drie dingen goed kunnen: horen, zien én zwijgen”

    In de jaren ’80 waren ze niet op één hand te tellen, maar intussen rest alleen nog The Corner House in Gent. Op wandelafstand van de Zuid vind je het laatste échte nachtrestaurant van Vlaanderen. Uitbater Omer Kirsan (60) werkt zeven dagen op zeven. Klanten komen van heinde en verre. Maar wat schuilt er achter zijn blauw verlichte gevel? “Of je nu belt om middernacht of om 4 uur ’s ochtends. Nooit krijg je hier te horen dat het niet past.”
  3. Woonunits voor nooddorp Oekraïners op terrein Eikstraat in Oostakker worden nadien studentenkoten
    Gent / Oostakker

    Woonunits voor nooddorp Oekraïners op terrein Eikstraat in Oostakker worden nadien studenten­ko­ten

    Er komt eindelijk schot in de zaak ‘nooddorp voor Oekraïners’. De stad wees al langer een terrein in de Eikstraat aan, maar de regering heeft nu ook beslist hoe dat zal worden ingericht. De grond- en nutswerken zullen eindelijk starten. Daarna zal de Vlaamse Maatschappij voor Sociaal Wonen er 200 ‘containerwoningen’ voorzien, die later studentenwoningen worden.
  4. Protestactie voor Jaione, verdacht van deelname aan aanslagen, aan de Spaanse ambassade: “We hebben haar 730 dagen voorarrest op de stoep getekend”
    Gent

    Protestac­tie voor Jaione, verdacht van deelname aan aanslagen, aan de Spaanse ambassade: “We hebben haar 730 dagen voorarrest op de stoep getekend”

    Maria Natividad Jauregui Espina (64), door haar vrienden steevast aangesproken bij haar Baskische naam ‘Jaione’, werd in 2020 overgeleverd aan Spanje omdat ze verdacht wordt van de moord op een Spaanse legerkolonel in 1981 bij een ETA-aanslag. Sindsdien zit ze er in voorhechtenis. Intussen werd ze door het Spaanse gerecht in verdenking gesteld van een tweede aanslag. Een Gentse actiegroep stak haar een hart onder de riemen, maar uitte ook kritiek op de situatie aan de Spaanse ambassade.