Volledig scherm
Roy den Dunnen (l) en Erik Verlinde bij de aanlegsteiger van de veerboot. © Camile Schelstraete

De veerboot schiep een band

DIT ZIJN WIJVeertien jaar geleden viel het doek voor de veerboten Breskens-Vlissingen en Kruiningen-Perkpolder. De overtochten worden door veel mensen gemist. ,,De sfeer van vroeger is weg.''

Het is 15 maart 2003 - de vrijdag is twintig minuten eerder overgegaan in de zaterdag - als in het donker van de nacht vanuit Breskens de laatste afvaart naar Vlissingen begint. Het nog geen half uur durende boottochtje markeert het einde van een tijdperk, want door de aanleg van de Westerscheldetunnel is het over en sluiten voor de Provinciale Stoombootdiensten (PSD). Goed, er komt een fietsvoetveer voor in de plaats, maar in onder meer Breskens wordt het een stuk rustiger.

,,Veel mensen die normaal met de auto, bus, vrachtwagen of motor de boot afreden, kwamen dus niet meer in het dorp'', zegt Erik Verlinde (34). De inwoner van Breskens weet bijna zeker dat dorpen in de buurt er ook last van moeten hebben gehad. ,,Neem Schoondijke. Iedereen die van de boot kwam en Zeeuws-Vlaanderen inreed, kwam door het dorp. Ze stopten vaak even bij het frietkot of bij een andere winkel. Met de aanleg van de nieuwe wegen hier word je nu om Schoondijke heen geleid. Als je niet in het dorp moet zijn, kom je er niet meer.''

Failliet

Roy den Dunnen (37) beaamt de woorden van zijn vriend. ,,Volgens mij is die friettent in Schoondijke failliet gegaan'', zegt de Bressiaander. ,,Het is een tijdje een stuk stiller geweest in Breskens en de omliggende dorpen. Nu merk je dat het wel weer aantrekt, door de populariteit van de campings aan de kust en door Roompot, dat flink wat vakantiehuisjes heeft neergezet.'' Verlinde: ,,Breskens is de afgelopen jaren ook flink op de schop gegaan. Het wordt steeds drukker met toeristen en dat is alleen maar goed voor ons dorp. Daarnaast zijn de Visserijfeesten een publiekstrekker.''

Wie je ook spreekt over 'de boot', de strekking van de verhalen is vaak dezelfde. Het gaat - altijd - over de broodjes kroket, over de sfeer aan boord, over de erwtensoep en over de sociale contacten die vrijwel iedere overtocht versterkt werden. Verlinde en Den Dunnen behoren tot de generatie die opgroeide met de veerboten en niet anders wist dan dat je met de boot naar 'de overkant' ging of verder Nederland in. ,,Als ik naar Feyenoord ging, kwam ik op de boot al mensen tegen die ook gingen'', vertelt Erik Verlinde. ,,Dat schiep een band. Dat heb je nu niet meer. Nu rijdt iedereen via de tunnel naar de Kuip.''

Quote

De maandag vond ik altijd mooi. Dan had je het over het voetbal

Erik Verlinde

Verlinde werkte tien jaar lang, tussen 1998 en 2008, bij scheepswerf De Schelde. ,,Iedere ochtend pakte ik in Breskens de boot van 20 over 7. De maandag vond ik altijd mooi. Dan kwam je bekenden tegen en had je het over het voetbal van het weekend. Om 20 over 5 's middags zat ik weer terug op de boot.'' Vanaf 2003 maakte hij gebruik van het fietsvoetveer. ,,De sfeer was en is nog steeds totaal anders. Dat komt vooral door de opstelling van de banken. Vroeger zat je tegenover elkaar aan tafel, nu zit je achter elkaar. Het is net of je in de bus zit.''

Oordopjes

Den Dunnen knikt. ,,Eigenlijk past die opstelling wel bij de huidige tijd en deze generatie. Vroeger zat je tijdens de overtocht met elkaar te praten. Nu zie je iedereen constant op zijn telefoon kijken. Met het hoofd naar beneden en vaak ook nog oordopjes in. Sinds een tijdje ga ik met mijn fiets de ferry op, omdat ik nu in Vlissingen werk. De sfeer van vroeger is weg.''

Quote

De overtocht was soms gewoon een halfuurtje teambuilding

Roy den Dunnen

De twee voetballiefhebbers missen ook de overtochten die ze met VV Breskens altijd maakten. ,,De overtocht was soms gewoon een halfuurtje teambuilding'', zegt Den Dunnen. ,,Als we wonnen, was de terugreis een feest. Met een paar kratjes bier naar boven en als er dan ook nog andere ploegen zaten, was het soms een varende Raaijberg'', verwijst hij naar het partycentrum in Bergen op Zoom waar veel Zeeuwse voetbalteams na hun uitwedstrijden een feestje vieren.

Iets te gezellig

Soms was het zelfs iets te gezellig. ,,We hebben wel eens meegemaakt dat de boot al bijna terugvoer en wij nog boven zaten. De bus reed er af en wij moesten dan echt sprinten, om daarna nog net de voetgangerstunnel in te springen. Dat moet je tegenwoordig met al de veiligheidsmaatregelen ook niet meer proberen.'' Verlinde vult aan: ,,Als Breskens aan de overkant moest voetballen ging ik altijd mee. Dat was echt een feest. Breskens speelde in 1998 op het veld van RCS een beslissingswedstrijd om het kampioenschap tegen Zierikzee. Ik denk dat er toen 500 man op de boot zat. Fantastisch!''

Volledig scherm
© Camile Schelstraete

De voetbalfeestjes op de boot zijn verleden tijd. Tegenwoordig rijdt iedere ploeg via de tunnel naar Walcheren of de Bevelanden. Roy den Dunnen: ,,Ik heb vijf seizoenen bij Arnemuiden gekeept. Soms ging ik met de fast ferry en dan werd ik door Corné van Belzen in Vlissingen opgehaald. In Arnemuiden heb ik mijn vrouw leren kennen. Als we nu naar familie gaan, pakken we de auto. Want vaak weten we niet hoe laat we precies teruggaan. Met onze kinderen gaan we wel eens met de ferry. Zij vinden het hartstikke leuk.''
Erik Verlinde is vaak naar wedstrijden van Arnemuiden geweest. ,,Dan pakten we in Vlissingen de trein. Lekker een potje bier drinken in Arnemuiden, dat waren mooie middagen.'' Naar de kampioenswedstrijd van Arnemuiden, laatst bij GPC Vlissingen, is hij met vrienden op de fiets gegaan. ,,Dat was het verstandigste om te doen. We hadden er één bij ons die we 's avonds bijna terug naar de boot hebben moeten duwen'', lacht hij. Tijdens het tripje kwam een groot voordeel van de veerdienst wel weer naar boven. ,,Op de boot had hij een half uur de tijd om een beetje bij te komen...''

Lees ook onze andere verhalen over de verschillende generaties.

Alle verhalen over de verschillende generaties zijn ook gebundeld in een boek. Inclusief nog niet vertoonde verhalen. Bestel nu!