Gerrit Venis, tijdens een gemeenteraadsvergadering eerder deze week.
Volledig scherm
Gerrit Venis, tijdens een gemeenteraadsvergadering eerder deze week. © Milan Rinck

Gerrit Venis bracht PRO Sliedrecht en zijn eigen wethouder in diskrediet

Wie is deze politicus?De partijen waarmee het PRO Sliedrecht van Gerrit Venis in een coalitie zat, maken hem felle verwijten en hebben de samenwerking opgezegd. Wie is deze politicus?

Het is zaterdag, de klok slaat twee uur. Gerrit Venis (69) zit klaar in de bibliotheek van Sliedrecht om te jureren bij de kwartfinale van de Nationale Voorleeswedstrijd.

Niets bijzonders eigenlijk, ware het niet dat de fractievoorzitter van PRO Sliedrecht twee uur daarvoor te horen heeft gekregen dat SGP-ChristenUnie, CDA en PvdA zijn partij uit de coalitie zetten en dat wethouder Hanny Visser weg moet. Alsof dat allemaal niet gebeurd is, reikt Venis even later vrolijk de eerste prijs uit aan Evi Baan van de Oranje Nassauschool.

Het verhaal gaat onder de foto verder.

Wetouder Hanny Visser van PRO Sliedrecht.
Volledig scherm
Wetouder Hanny Visser van PRO Sliedrecht. © Richard van Hoek

Typisch Gerrit, zegt zijn vrouw Ineke. ,,Je kunt zoiets niet zó kort van te voren afzeggen, vindt hij. En hij vindt het hartstikke leuk. Hij leest ook geregeld voor bij verzorgingshuis Waerthove’’, zegt de vrouw met wie hij in 1974 trouwde.

Quote

Ik heb wel eens tegen hem gezegd: wie zijn mening nooit verandert, leert nooit iets bij

Remco van de Ven, Oud-wethouder Sliedrecht

Dat was ook het jaar dat hij voor de eerste keer benoemd werd tot gemeenteraadslid in Sliedrecht, voor de PvdA. Een logische keuze: ,,Gerrit kwam uit een rood nest.’’ Jaren was hij voor de partij raadslid en van 1986 tot 1994 zelfs wethouder. Daarna viel de PvdA buiten de coalitie en werd Venis weer raadslid.

Mening

,,En toen hij weer in de oppositie zat, kon het college helemaal niets goed doen’’, herinnert Remco van de Ven, die op datzelfde moment wethouder voor de VVD werd, zich. De oud-politicus wil eigenlijk niet al teveel zeggen. ,,Maar Venis heeft nogal een sterke mening. Hij verweet mij weleens dat ik van mening veranderde. Toen heb ik tegen hem gezegd: wie zijn mening nooit verandert, leert nooit iets bij.’’

Quote

Als er dingen achter zijn rug om gebeuren of als mensen achterbaks zijn, dan wordt hij venijnig

Ineke Venis, Vrouw van Gerrit Venis

Venis is een bijter, zegt oud-PvdA-wethouder Kor Blijenberg. ,,Als hij iets te pakken heeft, laat hij niet meer los. Dan is hij moeilijk op andere gedachten te brengen. Hij is niet in staat om iets toe te geven of compromissen te sluiten. Maar ook als je gelijk hebt moet je soms een stap achteruit zetten om er daarna weer twee vooruit te kunnen zetten.’’

Overstap

In 2001 maakte Venis de overstap naar PRO Sliedrecht. ,,Een warm bad in vergelijking met de koele en kille PvdA, waar niets mocht en hij zich verloren voelde’’, zegt Venis’ vrouw Ineke, die wel een idee heeft waarom hij niet bij iedereen even populair is.

,,Gerrit is een intelligente man, die heel snel doorheeft hoe de hazen lopen en dat komt bij anderen misschien bedreigend over. Omdat hij die drive heeft en precies weet wat hij wil, gaat hij voorbij aan anderen. Dat kan averechts werken. Hij bedoelt het hartstikke goed, maar hij wordt dan slachtoffer van zijn eigen gelijk. Als er dingen achter zijn rug om gebeuren of als mensen achterbaks zijn, dan wordt hij venijnig.’’

Ze ziet het soms hoofdschuddend aan. ,,‘Jongen, waarom doe je dit nu allemaal’, zeg ik dan. Ik weet eerlijk gezegd niet waaróm hij zich zo inspant. We hebben twee kleinkinderen waar we weleens op passen, maar laatst ging hij gewoon werken toen ze er waren. Hij mist dan gewoon dingen. Dat vind ik jammer.’’

Dossierkennis

Nico de Jager was tot ruim een jaar geleden gemeenteraadslid voor SGP-ChristenUnie in Sliedrecht en één van de architecten van de nu geklapte coalitie. ,,Gerrit loopt al heel lang mee en heeft een geweldige dossierkennis. Ik waardeer hem, het is een goeie vent. Maar ik heb het altijd jammer gevonden dat hij die goede eigenschappen niet gebruikt in een verbindende rol. Daar kon ik altijd wel goed mee omgaan, ook al was ik het vaak niet met hem eens.’’

Quote

Gerrit bemoeide zich niet met de hoeveel­heid mayonaise op de patat in de kantine, maar vroeg wel geregeld waarom we dingen doen zoals we ze doen. Heel verhelde­rend

Tom Pauw, Secretaris VV Sliedrecht

Venis is op dit moment werkzaam als zelfstandig raads- en beleidsadviseur, nadat hij eerder altijd in dienst was bij diverse overheden, onder meer als raadsgriffier, beleidsadviseur en sectorhoofd. Tot 1986 was hij directeur van een basisschool.

Struikelstenen

De lijst met nevenactiviteiten is lang. Zo is hij secretaris bij de Stichting Struikelstenen Sliedrecht, die stenen legt ter nagedachtenis aan omgekomen joden in de Tweede Wereldoorlog. ,,Gerrit is een belangrijke aanjager voor ons’’, zegt voorzitter Ronald Kitsz. ,,Hij neemt veel initiatieven, bijvoorbeeld door het achterhalen van de geschiedenis. Over politiek hebben we het nooit.’’

‘Natuurlijk is onze fractievoorzitter onuitstaanbaar’

,,Natuurlijk is onze fractievoorzitter een onuitstaanbare vent, maar het is wel ónze fractievoorzitter.’’ Dat schrijft de PRO Sliedrecht-fractie in een persbericht. Daarin reageert de fractie op de verwijten die de drie overgebleven coalitiepartijen (SGP-ChristenUnie, CDA en PvdA) PRO Sliedrecht en met name Venis maken.

Eén van die punten is dat PRO terugkomt op afspraken in het coalitieakkoord. In een coalitieoverleg had Venis gezegd dat hij in ruil voor steun aan het plan voor het Burgemeester Winklerplein, wilde dat een ander plan (sloop van de Groen van Prinstererschool) geschrapt zou worden.

De fractie floot hem echter terug, omdat die het niet netjes vond weer te gaan onderhandelen. Venis: ,,Ik wilde dat aan de coalitiegenoten meedelen in een overleg dat gepland stond voor afgelopen woensdag.’’ Zover kwam het niet: afgelopen weekend werden PRO uit de coalitie gezet. Ook wethouder Hanny Visser moet het veld ruimen. Zij heeft zich ziek gemeld. ,,Ik ben over de schreef gegaan door weer te gaan onderhandelen’’, zegt Venis nu.

Ook hanteerde Venis van 1999 tot 2005 de voorzittershamer bij de plaatselijke voetbalclub. Secretaris Tom Pauw weet het nog goed. ,,Hij was geen verenigingsbestuurder, zoals je die bij veel clubs ziet, maar een zakelijk voorzitter. Gerrit wist heel goed de hoofd- van de bijzaken te scheiden. Hij bemoeide zich dus niet met de hoeveelheid mayonaise op de patat in de kantine, maar vroeg wel geregeld waarom we dingen doen zoals we ze doen. Heel verhelderend.’’

De club heeft veel aan hem gehad, zegt Pauw. In die tijd ging de club voetballen op zaterdag, terwijl dat tot die tijd altijd op zondag gebeurde. ,,Dat heeft hij goed gedaan, maar het was nooit de bedoeling dat hij voorzitter op de lange termijn zou blijven. Daarvoor had hij niet genoeg affiniteit met de vereniging. Na afloop van wedstrijden was hij in de kantine en op feestavonden kwam hij ook langs, maar hij was nooit degene die het licht uit deed.’’

  1. Personeel baggeraar Boskalis zit vast op schepen, slecht nieuws voor aandeelhouders

    Personeel baggeraar Boskalis zit vast op schepen, slecht nieuws voor aandeelhou­ders

    Denk je na weken van hard werken op zee eindelijk terug te keren naar familie of weer voet te kunnen zetten aan land, blijkt dat je het schip niet mag verlaten. Het overkomt momenteel personeel van het Papendrechtse baggerbedrijf Boskalis over allerlei uithoeken van de wereld. De directie heeft uit veiligheidsoogpunt besloten om de aflossing van bemanning uit te stellen. En dus zit personeel nog enige tijd met elkaar opgescheept.