Vlnr: Fons Groenendijk, Hedwiges Maduro en Rafael van der Vaart.
Volledig scherm
Vlnr: Fons Groenendijk, Hedwiges Maduro en Rafael van der Vaart. © BSR Soccrates

Van der Vaart: Ik hoop dat onze jongens bij Atalanta gaan verrassen

Na een lange winter zonder Europees voetbal is de Champions League weer ontwaakt. Vanavond wordt het meest aansprekende Europese voetbaltoernooi hervat met de achtste finales. Waar kijken oud-profs Rafael van der Vaart (analyticus bij de NOS & Ziggo Sport), Hedwiges Maduro (analyticus FOX Sports), Alfons Groenendijk (ex-trainer ADO Den Haag) en Erik Meijer (analyticus  Sky Duitsland) het meest naar uit? Ze reageren op drie vragen.

Wie gaat de Champions League winnen?

Quote

Ik kijk echt uit naar de wedstrijd tussen Real Madrid en Manchester City.

Hedwiges Maduro

Groenendijk:,, Liverpool. Zij zijn zó moeilijk te verslaan. Ook als ze een mindere wedstrijd spelen, winnen ze nog met 1-0. Als je de Champions League wilt winnen, moet je ook lelijk kunnen winnen. Die Spaanse ploegen spelen wel mooi voetbal, maar krijgen te veel goals tegen. Red Bull Leipzig is voor mij trouwens een outsider.’’

Ook Van der Vaart is vastberaden: ,,Liverpool. Zij zijn bezig aan een fantastisch seizoen en maken echt indruk met het spel dat ze wekelijks op de mat leggen. Zij kunnen zich naast de Premier League ook vol focussen op de Champions League. Al zouden zij de competitie nu laten lopen, dan worden ze nog kampioen. Het verschil is gewoon te groot.’’

Meijer: ,,Liverpool, dat heeft de beste verdediging, die bijna geen fouten maakt. Daarnaast beschikt Liverpool over een heel gevaarlijke aanvalslinie. De ploeg van Jürgen Klopp put hoe dan ook vertrouwen uit de buitengewone voorsprong die ze heeft opgebouwd in de Premier League. De flow waarin Liverpool zit, staat in het teken van prijzen winnen en dat gaat zeker gebeuren.’’

Maduro: ,,Dat is een moeilijke, maar dan ga ik toch voor Liverpool. Het presteert zó constant en als het kampioenschap binnen is, kunnen ze belangrijke spelers gaan sparen voor de Champions League. In de andere vier grote competities ligt het nog te dicht bij elkaar, dus niemand is in de positie om spelers te sparen. Dat is echt een groot voordeel voor de titelverdediger.’’

Op welke wedstrijd verheug je je het meest?

Groenendijk: ,,Op Tottenham Hotspur-RB Leipzig, dat wordt interessant. De Duitsers hebben echt een sterke ploeg. Nee, ik kijk niet speciaal naar Manchester City, omdat ik daar heb gespeeld. Ik ben niet per se fan. Dan vind ik het leuker om naar de Nederlanders te kijken.’’

Van der Vaart: ,,Real Madrid-Manchester City. Het feit dat City de komende twee edities van de Champions League aan zich voorbij moet laten gaan, gaat hier zeker een rol spelen. Ze willen nu natuurlijk alles eruit halen wat erin zit. Daarbij is Real geen makkelijke tegenstander, ondanks dat Los Blancos nog niet in hun oude vorm verkeren. City, dat met Guardiola een Spaanse leermeester aan het roer heeft staan, zal alles uit de kast trekken om resultaat te halen volgende week.’’

Erik Meijer.
Volledig scherm
Erik Meijer. © BSR/Soccrates

Meijer: ,,Op Borussia Dortmund-Paris Saint Germain. Beide ploegen zijn defensief ontzettend zwak, maar offensief heel erg sterk. Ik kijk voetbal om doelpunten te zien en die gaan gegarandeerd vallen tijdens deze wedstrijd. Ik weet zeker dat dit een aantrekkelijk duel gaat worden.’’

Maduro: ,,Ik kijk echt uit naar de wedstrijd tussen Real Madrid en Manchester City. Het zijn twee grootmachten natuurlijk. Real heeft de draad enigszins opgepakt, maar verkeert nog niet in bloedvorm. De speelstijl van City kan het Real echt lastig gaan maken. Ja, dit wordt een mooi potje.’’

Welke Nederlanders gaan verrassen?

Groenendijk: ,,Van Dijk zal weer goed zijn en ik hoop ook weer op een glansrol van Wijnaldum. En bij Barcelona kijkt iedereen natuurlijk naar Frenkie. Ik hoop wel dat hij weer op de positie speelt die hij bij Ajax had. Vanaf de rechterkant is het toch wat onwennig.’’

Van der Vaart: ,,Ik hoop dat onze jongens bij Atalanta gaan verrassen. Dat gun ik ze ook. De kans dat één van die drie jongens zich gaat onderscheiden, is in mijn ogen redelijk groot.’’

Meijer: ,,Als ik hem als Nederlander mag zien, Robin Gosens. Hij blinkt dit seizoen sowieso uit bij Atalanta. Ik ben dan ook zeer benieuwd wanneer Nederland en/of Duitsland zich meldt voor hem. Wijnaldum staat vaak op in grote wedstrijden, dus stiekem verwacht ik een goaltje van hem tegen Atlético.’’

Maduro: ,,Dan denk ik aan Hans Hateboer en Atalanta. Ondanks dat Valencia mijn club is - en ik niet hoop dat het gebeurt - is Atalanta in staat te stunten. Ik ben erg benieuwd.’’

Hedwiges Maduro.
Volledig scherm
Hedwiges Maduro. © BSR Agency
Rafael van der Vaart.
Volledig scherm
Rafael van der Vaart. © ANP Sport