Volledig scherm
Edwin van der Sar in Monaco. © AP

Van der Sar: Met Benfica en AEK Athene vechten om de tweede plaats

Directeur Edwin van der Sar van Ajax liet in een eerste reactie rond de loting van de groepsfase van de Champions League positieve geluiden horen. ,,Het is duidelijk dat Bayern de favoriet is'', aldus de oud-doelman. ,,Wij vechten met Benfica en AEK Athene om de tweede plaats.''

,,Een groep met aantrekkelijke tegenstanders, waarin ik perspectief zie'', reageerde coach Erik ten Hag. ,,Eerlijk gezegd ken ik de kracht van AEK en Benfica niet, dat zullen we nader moeten bekijken. Bayern is bekend natuurlijk. Al jaren ongenaakbaar in Duitsland, een geweldige selectie, allemaal sterke spelers.''

Volledig scherm
© ANP

Vooral naar de confrontatie met de Duitse kampioen keek Ten Hag al uit. ,,Ik heb daar gewerkt en ken er nog steeds veel mensen. Dat is leuk natuurlijk. Wij zullen absoluut een topdag moeten hebben om een kans te maken. Maar dat geldt voor elke wedstrijd in de Champions League.''

Bayern München verheugt zich op mooie wedstrijden in de Champions League, maar was niet meer dan voorzichtig optimistisch. ,,Prachtige tegenstanders'', zei aanvoerder en doelman Manuel Neuer. ,,Ons doel is groepswinnaar te worden. Maar daarvoor zullen we bijvoorbeeld tegen Ajax een topprestatie moeten leveren.''

Dat zei ook coach Niko Kovac. ,,Wij zijn favoriet. Sportief gezien ben ik zeer tevreden met deze loting. Interessante tegenstanders met een mooi verleden. We zullen op ons best moeten zijn, maar het kan.''

Volledig scherm
© ANP Pro Shots