Volledig scherm
Edwin van der Sar in Monaco. © AP

Van der Sar: Met Benfica en AEK Athene vechten om de tweede plaats

Directeur Edwin van der Sar van Ajax liet in een eerste reactie rond de loting van de groepsfase van de Champions League positieve geluiden horen. ,,Het is duidelijk dat Bayern de favoriet is'', aldus de oud-doelman. ,,Wij vechten met Benfica en AEK Athene om de tweede plaats.''

,,Een groep met aantrekkelijke tegenstanders, waarin ik perspectief zie'', reageerde coach Erik ten Hag. ,,Eerlijk gezegd ken ik de kracht van AEK en Benfica niet, dat zullen we nader moeten bekijken. Bayern is bekend natuurlijk. Al jaren ongenaakbaar in Duitsland, een geweldige selectie, allemaal sterke spelers.''

Volledig scherm
© ANP

Vooral naar de confrontatie met de Duitse kampioen keek Ten Hag al uit. ,,Ik heb daar gewerkt en ken er nog steeds veel mensen. Dat is leuk natuurlijk. Wij zullen absoluut een topdag moeten hebben om een kans te maken. Maar dat geldt voor elke wedstrijd in de Champions League.''

Bayern München verheugt zich op mooie wedstrijden in de Champions League, maar was niet meer dan voorzichtig optimistisch. ,,Prachtige tegenstanders'', zei aanvoerder en doelman Manuel Neuer. ,,Ons doel is groepswinnaar te worden. Maar daarvoor zullen we bijvoorbeeld tegen Ajax een topprestatie moeten leveren.''

Dat zei ook coach Niko Kovac. ,,Wij zijn favoriet. Sportief gezien ben ik zeer tevreden met deze loting. Interessante tegenstanders met een mooi verleden. We zullen op ons best moeten zijn, maar het kan.''

Volledig scherm
© ANP Pro Shots
  1. Wereldelftal van het Jaar: de genomineerden

    Wereldelf­tal van het Jaar: de genomineer­den

    Het voetbaljaar 2018 leverde weer zoveel moois op. De swingende Rode Duivels op het WK. De opmars van Liverpool in Europa waar alleen Real Madrid nog een stokje voor kon steken. Atlético Madrid dat in de Europa League ijzersterk voor de dag kwam. Manchester City, Kroatië, Frankrijk en zelfs Rusland. Wij willen uw hulp bij het samenstellen van een wereldelftal over 2018. Welke elf voetballers zou u opstellen? En welke trainer zou deze ploeg moeten leiden?
  2. ‘Een mooi duel tussen twee legendarische clubs’

    ‘Een mooi duel tussen twee legendari­sche clubs’

    Real Madrid begon in Abu Dhabi zijn voorbereiding op het WK-clubs, waarin de ploeg woensdag in de halve finale tegen het Japanse Kashima speelt, en leek niet echt bezig met de loting in de Champions League. Coach Solari gaf zijn persconferentie zo vroeg, dat nog niet bekend was dat Ajax de tegenstander zou zijn en hij niet naar zijn reactie daarop gevraagd kon worden. Tevreden zullen hij en zijn spelers wel zijn, omdat ze vooral de drie Engelse kluiven wilden mijden: Liverpool, Manchester United en Tottenham Hotspur.