Volledig scherm
Frenkie de Jong en Noussair Mazraoui zitten treurend op het veld. © Pim Ras Fotografie

De Jong: Tottenham verdiende het op basis van tweede helft om door te gaan

Zelfs bij Frenkie de Jong kon er woensdag na de uitschakeling in de halve finales van de Champions League tegen Tottenham Hotspur geen lachje meer vanaf. ,,Iedereen was stil, niemand zei iets in de kleedkamer'', aldus de middenvelder van Ajax na de nederlaag van 2-3. ,,We waren zo dichtbij, wat een teleurstelling.''

Ajax leidde bij rust nog met 2-0. Trainer Mauricio Pochettino koos in de tweede met het inbrengen van Fernando Llorente voor een andere tactiek. De thuisploeg had daar geen antwoord op. ,,Wij kwamen niet meer aan voetballen toe'', zag De Jong. ,,Complimenten voor de Spurs. Zij deden het goed. Op basis van de tweede helft verdienen ze het ook om door te gaan.''

De spelers van Ajax lieten zich na de winnende treffer van Lucas Moura in blessuretijd van teleurstelling bijna allemaal op de grond vallen. Enkele minuten na afloop volgde er, onder gezang van de supporters, alsnog een ereronde. ,,Mooi dat de fans ons bedankten en klapten. We moeten er nu ook alles aan doen om de titel binnen te halen. We kunnen ons zeker voor de laatste twee wedstrijden opladen. Nu overheerst de teleurstelling en morgen waarschijnlijk ook nog. Maar de tijd heelt alle wonden.’’

Veltman

Joël Veltman kon een uur na het laatste fluitsignaal nog niet geloven dat Ajax in de halve finales van de Champions League was uitgeschakeld. ,,Dit is zo frustrerend. Ik had ook totaal niet het gevoel dat Tottenham nog een keer zou scoren. Ik rekende in de slotfase eerder op een doelpunt van ons’', aldus de verdediger na het verlies van 2-3 tegen de Spurs.

Veltman besefte dat Ajax een unieke mogelijkheid op een finaleplaats had laten liggen. ,,Deze kans krijgen we waarschijnlijk nooit meer, al hoop ik het wel voor vele spelers die nog een grote toekomst voor zich hebben.’'

Veltman kwam na een uur spelen, kort na de 2-2, als vervanger van Lasse Schöne in de ploeg. ,,Ik dacht eerlijk gezegd dat ik Noussair Mazraoui zou vervangen. Complimenten voor hem dat hij ondanks de ramadan de hele wedstrijd door kon. Tottenham ging steeds meer de lange bal spelen, maar we leken stand te houden. Dat het derde doelpunt toch valt, verzin je niet.’'

De supporters in de Johan Cruijff ArenA beloonden de spelers van Ajax ondanks de grote teleurstelling na de late 2-3 met een applaus. ,,De ene speler zat na afloop op het veld te huilen, de ander was juist stil. Het publiek nam ons mee. Dat geeft wel aan hoe trots ze zijn. En we mogen ook ontzettend trots zijn.’’

Bekijk de samenvatting van Ajax - Tottenham Hotspur

  1. Italië roept op om Champions Leaguefinale weg te halen uit Istanboel

    Italië roept op om Champions Leaguefina­le weg te halen uit Istanboel

    De Italiaanse minister van Sport, Vincenzo Spadafora, heeft de Europese voetbalbond UEFA per brief verzocht de finale van de Champions League niet in Istanboel te houden. De Turkse stad aan de Bosporus huisvest op 30 mei volgend jaar de eindstrijd van het belangrijkste Europese bekertoernooi. Na de militaire interventie van Turkije in het noorden van Syrië vindt Spadafora het echter niet kunnen dat de Champions League wordt beslist in Istanboel.