Volledig scherm
Bruno Duarte juicht na zijn late gelijkmaker. © REUTERS

Arsenal stelt ook flink teleur in Portugese regen

De druk op coach Unai Emery zal de komende dagen weer toenemen in de Engelse pers. Een onthutsend zwak Arsenal speelde vanavond in de Europa League met 1-1 gelijk tegen Vitória Guimarães. 

De messen werden al geslepen door de Engelse tabloids, maar in de 80ste minuut was daar dan toch plots het doelpunt voor Arsenal. De enige doelpoging van Arsenal in de hele wedstrijd was daarmee ook direct raak. De Duitse verdediger Shkodran Mustafi kopte bij de tweede paal knap binnen uit een vrije trap van Nicolas Pépé, de Ivoriaanse recordaankoop van Arsenal. Twee weken geleden was hij nog de redder namens Arsenal, want zijn twee rake vrije trappen in de blessuretijd zorgde toen voor een zwaarbevochten 3-2 zege op de Portugese subtopper Vitória. 

Nu leek de goal van Mustafi genoeg voor de zege, maar Vitória had gezien alle kansen minimaal recht op een puntje en bleef in de slotfase dan ook vechten voor de gelijkmaker. De meer dan verdiende 1-1 viel in de 91ste minuut. Na een mooie actie van Marcus Edwards (vorig seizoen nog speler van Excelsior) was het de Braziliaanse spits Bruno Duarte die met een omhaal scoorde. 

Arsenal speelde daarmee voor de vierde wedstrijd op rij gelijk. Eerder deed de ploeg van Emery dit tegen Crystal Palace (2-2, Premier League), Liverpool (5-5, League Cup, uitgeschakeld na strafschoppen) en Wolverhampton Wanderers (1-1, Premier League). Drie dagen voor de 3-2 thuiszege op Vitória was er nog een pijnlijke 1-0 nederlaag bij het gepromoveerde Sheffield United. 

Komende zaterdag (18.30 uur) wacht een zeer belangrijke wedstrijd voor Arsenal en Emery, uit bij Leicester City. De ploeg van Brendan Rodgers staat na elf speelrondes derde in de Premier League met 23 punten, Arsenal staat vijfde met 17 punten. 

De wedstrijd tussen Vitória Guimarães en Arsenal werd al op woensdagmiddag gespeeld omdat er morgenavond 20 kilometer verderop ook Sporting Braga - Besiktas op het programma staat. De Europa League mag alleen niet tegelijk met de Champions League worden gespeeld, dus koos de UEFA voor een aftrap om 16.50 uur. 

Volledig scherm
Shkodran Mustafi kopte in de 80ste minuut de 1-1 binnen. © AP
Volledig scherm
© Getty Images
Volledig scherm
© Getty Images
Volledig scherm
© REUTERS
Volledig scherm
© Getty Images
Volledig scherm
© REUTERS
Volledig scherm
© AP