1
EINDE
2
  • Hakim Ziyech 75'
  • Karim Benzema 59'
  • Marco Asensio 87'

Ajax ondanks sterk optreden nipt onderuit tegen Real

VideoTijdens weer een meeslepende Europese avond verloor Ajax met 1-2 van Real Madrid in de achtste finale van de Champions League. Ajax toonde bravoure en lef, maar werd geslacht door de koningen van het resultaatvoetbal.

Poll

De goal van Nicolás Tagliafico werd terecht afgekeurd

  • Eens (35%)
  • Oneens (65%)
51042 stemmen

Door Daniël Dwarswaard

De Johan Cruijff Arena trilde al van geluk. Na een eerste helft vol overgave van Ajax dachten de Amsterdammers vlak voor rust op voorsprong te komen tegen het grote Real Madrid door een kopbal van Nicolas Tagliafico. Ajax juichen, supporters zingen. Geen speler van Real die protesteerde. Maar toen scheidsrechter Skomina met zijn handen een televisiescherm uitbeeldde, vreesde het publiek al het ergste. Na het zien van de beelden constateerde Skomina dat Dusan Tadic hinderlijk buitenspel stond toen Tagliafico binnenkopte. De Serviër hinderde Real-keeper Thibaut Courtois.

Een doelpunt dat zonder VAR altijd had geteld. Sterker nog, voor de winterstop was er nog geen videoscheidsrechter in de Champions League en was waarschijnlijk niemand over het bewuste moment begonnen.

Het zorgde voor verongelijktheid en chagrijn op de tribunes dat daarvoor zo genoot van Ajax. O, wat ging het de laatste weken vaak over het woordje ‘bereidheid’. Althans, vooral het gebrek daaraan. De Amsterdammers waren de afgelopen maand in niets de ploeg die voor de winterstop zo wervelde. Tegen Real was de aanstekelijke energie er wél. Vanaf de eerste minuut straalde de ploeg van trainer Erik ten Hag uit: wij bestaan nog. Op het podium van de Champions League kan het blijkbaar wel.

Volledig scherm
Hakim Ziyech baalt. © Pim Ras Fotografie

Al na tien minuten had Noussair Mazraoui 1-0 kunnen maken. Tadic schoot binnen het halfuur op de buitenkant. Maar de grootste kans was voor Hakim Ziyech die even later had móeten scoren na een perfect balletje van Donny van de Beek, maar Courtois redde.

En Real dan? Dat had in eerste instantie niet zoveel in te brengen. Vinicius Junior schoot een keer gevaarlijk op doel, maar kon Andre Onana niet zenuwachtig maken. Ook Karim Benzema lukte dat vlak na rust nog niet.

Volledig scherm
© ANP

Ajax toonde zich dus weer eens op een positieve manier, precies op het moment dat voetballend Europa meekeek. Een teken van leven dat met de cruciale weken op komst wellicht precies op tijd komt. Al zal het veel supporters van Ajax op een bepaalde manier ook storen: waarom kan het op het ene moment wel en op het andere moment niet?

Het Ajax van gisteren leek waar op het Ajax dat ongeslagen door de poulefase ging. Met bravoure en een vleugje flair. Maar na een kwartier in de tweede helft kwam het moment waarop je op zulke avonden toch óók zitten wachten: een dodelijk moment van Real Madrid, koningen als het gaat om resultaatvoetbal. Modric stuurde prachtig Vinicius weg. Benzema scoorde feilloos.

Prachtige wedstrijd

Het zijn momenten die Nederlandse ploegen in het recente verleden zo vaak meemaakten. Maar dan óók tegen tamelijk onbeduidende clubs uit pakweg Noorwegen. Nu dwong Ajax in de eerste seizoenshelft deze prachtige wedstrijd tegen Real Madrid af.

Ook na de tegenslag bleef Ajax geloven in een resultaat. Met een kwartier voor tijd de tijdelijke beloning. Kasper Dolberg was net in het veld gekomen als extra aanvaller toen David Neres een perfecte voorzet gaf op Ziyech die scoorde. Weer ontplofte de Arena, maar deze keer mét de opluchting dat het doelpunt echt telde. Maar de wetten tegen Europese topteams zijn keihard. Madrid sloeg in de laatste minuten alsnog toe via Marco Asensio. Dolberg kreeg nog dé kans op 2-2, maar de Deen miste. Ajax verliet met applaus het veld. Dat wel.

Volledig scherm
© Pim Ras Fotografie
Volledig scherm
© Pim Ras Fotografie
Volledig scherm
© Pim Ras Fotografie
Volledig scherm
© Pim Ras Fotografie
Volledig scherm
© Pim Ras Fotografie