Volledig scherm
Phillip Cocu geeft instructies als coach van Derby County, dat in mei de strijd om promotie verloor in de play-off tegen Aston Villa. © BSR Agency

Zware strijd om promotie barst weer los in Championship

19 NederlandersVanavond gaat het Championship weer van start met Luton Town tegen Middlesbrough. De Nederlandse inbreng is ook dit seizoen weer groot op het lucratieve, maar ook loodzware tweede niveau in Engeland. Hieronder nemen we de trainer en zestien spelers onder de loep.   

Aston Villa promoveerde in mei via de play-offs naar de Premier League na twee jaar in het Championship en gaf sindsdien al 128 miljoen euro uit aan nieuwe spelers. Het zegt alles over de enorme financiële beloning waar alle 24 clubs in het Championship om strijden. We nemen de acht clubs met Nederlandse spelers onder de loep. 

Derby County

Volledig scherm
Kelle Roos is de eerste doelman van Derby County. © Getty Images

Aston Villa won op maandag 27 mei van Derby County in de beslissende play-off op Wembley, waar met promotie ook zo'n 193 miljoen euro op het spel stond. Frank Lampard slaagde er dus niet in om Derby County eindelijk weer te laten promoveren, maar de voormalig middenvelder maakte zelf wel mooie promotie: hij werd coach van Chelsea. Phillip Cocu werd al snel aangesteld als zijn opvolger en bracht zijn vertrouwelingen Chris van der Weerden en Twan Scheepers mee naar The Rams. De Engelse zakenman Mel Morris, steenrijk geworden met de verkoop van Candy Crush, gaf deze zomer echter nog geen cent uit aan nieuwe spelers. Harry Wilson, de Welshman die vorig seizoen 18 keer scoorde in 49 duels, is na zijn succesvolle huurperiode bij Derby weer teruggekeerd naar Liverpool. Kieran Dowell, ook een sierlijke linkspoot met een goed schot, wordt dit seizoen gehuurd van Everton om het vertrek van Wilson op te vangen. 

Verder beschikt Cocu met doelman Kelle Roos en vleugelaanvaller Florian Jozefzoon over twee Nederlanders in zijn selectie. Roos veroverde vorig seizoen in januari een basisplaats onder Lampard, maar ging in de play-off tegen Aston Villa pijnlijk in de fout en Anwar El Ghazi profiteerde dankbaar. Jozefzoon kwam vorig seizoen tot 34 optredens in alle competities, al was hij slechts zelden basisspeler. 

Huddersfield Town

Volledig scherm
Aaron Mooy en Juninho Bacuna overleggen over een vrije trap. © Getty Images

Huddersfield Town promoveerde in 2017 na 45 jaar weer naar het hoogste niveau in Engeland. Het eerste seizoen in de Premier League was prima met een verdienstelijke zestiende plaats, maar vorig seizoen degradeerde The Terriers kansloos na slechts Terence Kongolo drie zeges. Karlan Grant werd clubtopscorer met vier goals, dus het was duidelijk waar het probleem lag. De drie Nederlanders bleven ondanks de degradatie allemaal bij Huddersfield. Terence Kongolo, Juninho Bacuna en Rajiv van La Parra zullen ook dit seizoen weer op een basisplaats mogen rekenen onder de 36-jarige Duitse coach Jan Siewert. 

Heel veel veranderde er na de degradatie niet bij Huddersfield, behalve dan dat middenvelder Philip Billing voor 16 miljoen euro naar Bournemouth vertrok. Dat geld zullen veel fans van Huddersfield graag nog geïnvesteerd zien worden in een nieuwe spits. 

Leeds United

Volledig scherm
Marcelo Bielsa, de excentrieke coach van Leeds United. © EPA

Leeds United stond vorig seizoen tot aan speelronde 42 bij de bovenste twee clubs in het Championship, maar gaf rechtstreekse promotie in de laatste weken van het seizoen toch nog weg en redde het daarna ook niet in de play-offs. Toch zorgde de Argentijnse coach Marcelo Bielsa met zijn drang naar aanvallend en energiek voetbal voor nieuw leven en nieuwe hoop op Elland Road, waar het de afgelopen vijftien jaar van kwaad tot slechter ging. In 2001 stond Leeds United nog in de halve finale van de Champions League, zeven jaar later speelde de club op het derde niveau in Engeland. 

De spelers van Leeds United waren vorig seizoen te snel opgebrand door het energieke voetbal dat Bielsa altijd en overal eist, maar toch lijkt Leeds dit seizoen weer een goede kanshebber voor promotie. Van de vier Nederlanders die onder contract staan bij Leeds zijn Pascal Struijk, Ouasim Bouy en Vurnon Anita nog onderdeel van de selectie. Jay-Roy Grot wordt dit seizoen gehuurd door Vitesse.  

Swansea City

Volledig scherm
Mike van der Hoorn in het nieuwe uitshirt van Swansea City. © BSR Agency

Swansea City beleefde zeven mooie jaren in de Premier League, maar slaagde er vorig seizoen niet in rechtstreeks terug te keren naar het hoogste niveau. De club uit Wales eindigde zelfs teleurstellend tiende en werd in februari verkocht aan twee Amerikanen, die deze zomer nog geen geld in The Swans hebben gestoken. Wel vertrok vleugelaanvaller Daniel James voor 17 miljoen euro naar Manchester United en liet de club Leroy Fer en Luciano Narsingh gratis naar Feyenoord vertrekken. 

Mike van der Hoorn is wel uitgegroeid tot een belangrijke kracht in de defensie van Swansea City. De 26-jarige verdediger uit Almere ontbrak vorig seizoen slechts 60 van de 4140 speelminuten in het Championship en droeg meestal ook de aanvoerdersband. Doelman Erwin Mulder keepte ook 25 competitieduels, maar raakte eind februari zijn basisplaats weer kwijt aan Kristoffer Nordfeldt. 

Sheffield Wednesday

Volledig scherm
Joey Pelupessy in actie namens Sheffield Wednesday. © Getty Images

Sheffield Wednesday trok afgelopen zomer weer gemiddeld 30.000 toeschouwers naar Hillsborough voor de 23 thuiswedstrijden, maar The Owls werden slechts twaalfde in het Championship. Met Jos Luhukay, Lee Bullen, Steve Agnew, Stephen Clemence en Steve Bruce stonden er dan ook liefst vijf verschillende trainers voor de groep afgelopen seizoen. Wat het slechte seizoen nog pijnlijker maakte: rivaal Sheffield United promoveerde wel naar de Premier League. Of het dit seizoen rustiger en stabieler wordt op Hillsborough? Daar lijkt het voorlopig nog niet op. De Thaise eigenaar Dejphon Chansiri heeft zelfs nog geen opvolger gevonden voor Bruce, die werd weggeplukt door Newcastle United. De viervoudig kampioen van Engeland degradeerde in 2003 (ondanks de goals van drievoudig clubtopscorer Gerald Sibon) uit de Premier League en slaagde er sindsdien niet meer in om terug te keren, al was de club in 2016 en 2017 dichtbij in de play-offs. 

Ook hier spelen twee Nederlanders. Althans, verdediger Joost van Aken (25) uit Haarlem deed dat vorig seizoen slechts 25 minuten. Middenvelder Joey Pelupessy (26) uit Almelo speelde in 33 competitieduels mee. 

Stoke City

Volledig scherm
Bruno Martins Indi. © Getty Images

Stoke City was tien jaar lang een zeer lastig te kloppen team in de Premier League, maar na de degradatie van vorig jaar bakten The Potters er vorig seizoen helemaal niets van in het Championship. De club uit Stoke-on-Trent werd na 45 goals en 22 gelijke spelen in 46 wedstrijden slechts zestiende, terwijl grote namen als Peter Crouch, Bojan Krkic, Joe Allen, Jack Butland, Darren Fletcher en Charlie Adam allemaal bleven. Deze zomer vertrokken Erik Pieters (Burnley) en Ibrahim Afellay (PSV) bij Stoke City, maar Bruno Martins Indi mag zich dit seizoen weer opmaken voor 46 zware wedstrijden. De 34-voudig international van Oranje speelde vorig seizoen 41 duels voor The Potters. Hij zal de komende maanden geen centraal duo vormen met Ryan Shawcross, want de bikkelharde aanvoerder van Stoke City brak vorige week zijn been.

Hull City

Volledig scherm
Jordy de Wijs. © Soccrates

Hull City degradeerde in 2017 uit de Premier League, maar The Tigers maken sindsdien niet echt de indruk snel weer te promoveren. De club uit de oostelijke kustplaats Kingston upon Hull werd de afgelopen twee seizoenen achttiende en dertiende in het Championship. Manager Nigel Adkins liet verdediger Jordy de Wijs (ex-PSV) vorig seizoen 32 wedstrijden spelen. Grant McCann, de opvolger van Adkins, moet Hull City dit seizoen weer in de buurt van de play-offs gaan brengen, maar de club hield zich angstig stil op de transfermarkt. Veel supporters van Hull City hopen dan ook dat de Egyptische clubeigenaar Assem Allam, die de club Hull Tigers wil noemen, snel vertrekt. 

Birmingham City

Volledig scherm
Maikel Kieftenbeld met coach Harry Redknapp in 2017. © Getty Images

Birmingham City speelt alweer acht jaar in het Championship en werd vorig seizoen zeventiende, mede dankzij een straf van negen punten in mindering vanwege financieel wanbeleid. Verschillende Aziatische eigenaren maken er eigenlijk al jaren een bende van op St Andrew’s, zowel in financieel als sportief opzicht. Maikel Kieftenbeld (29) uit Lemelerveld kwam vorig seizoen tot 38 duels, maar scheurde in april zijn kruisband af en zal waarschijnlijk pas in 2020 weer terugkeren bij The Blues. 

Charlton Athletic

Charlton Athletic is na drie jaar op het derde niveau in Engeland terug in het Championship. De club uit het zuidoosten van Londen promoveerde nadat het Sunderland versloeg in de play-off op Wembley. Bij The Addicks speelt een rechtsback die in Nederland nooit in het betaald voetbal uitkwam: Anfernee Dijksteel. De 22-jarige Amsterdammer kwam via AFC en de Nike Academy in 2016 bij Charlton Athletic terecht, waar hij vorig seizoen 39 wedstrijden speelde. Daarmee trok hij ook de aandacht van Middlesbrough en Bristol City, maar de transfermarkt sluit in Engeland volgende week donderdag al. 

Volledig scherm
Anfernee Dijksteel in het shirt van Charlton Athletic. © BSR Agency