Volledig scherm
Bert van Marwijk. © REUTERS

Van Marwijk ziet potentie met VAE: ‘Deze ploeg heeft wapens’

Bert van Marwijk heeft met de Verenigde Arabische Emiraten, waar hij na dit seizoen begint aan zijn klus als bondscoach, één doel voor ogen: kwalificeren voor het WK 2022. ,,Dat is een lange route‘’, weet de 66-jarige trainer.

Quote

Ik wil de spelers beter leren kennen, dat heeft niets te maken met hier al dan niet wonen

Bert van Marwijk

,,We richten ons dan ook meteen op de eerste kwalificatieronde, daarom ben ik hier”, sprak Van Marwijk vandaag bij zijn officiële presentatie. ,,Ik weet dat het niet makkelijk wordt, maar Saoedi-Arabië en de Verenigde Arabische Emiraten zijn ongeveer van hetzelfde niveau. En met de Saoedi's is het me gelukt om me te kwalificeren voor het WK in Rusland. We zullen er werkelijk alles aan doen om nu naar het WK in Qatar in 2022 te gaan.”

De eerste kwalificatieronde voor de Verenigde Arabische Emiraten begint in september, en de loting vindt plaats in april. Mocht Van Marwijk slagen in zijn missie, dan is het na 1990 de tweede keer dat de golfstaat op de mondiale eindronde te bewonderen is. De Nederlandse oefenmeester heeft er een goed gevoel over.

,,We hebben de Verenigde Arabische Emiraten geanalyseerd, want we hebben er met Saoedi-Arabië vier keer tegen gespeeld”, zegt Van Marwijk. ,,En ik zie potentie. Ik zeg altijd dat een ploeg wapens moet hebben, en de Verenigde Arabische Emiraten heeft wel een paar wapens. Dat is belangrijk.‘’

Hoewel Van Marwijk zich met Saoedi-Arabië plaatste voor het WK, was hij niet met dat land (maar met Australië) aanwezig in Rusland. De voormalig bondscoach van Nederland vertrok na een conflict met de Saoedi-Arabische bond, naar verluidt omdat hij niet in het land zelf wilde wonen. Gaat dat deze keer opnieuw een probleem opleveren?

Van Marwijk: ,,Ik wil de spelers beter leren kennen, dat heeft niets te maken met hier al dan niet wonen. Ik zal hier zijn wanneer ik hier nodig ben.‘’

Onder het toeziend oog van Van Marwijk speelde de Verenigde Arabische Emiraten vandaag een oefenduel met oude bekende Saoedi-Arabië. De Emiraten wonnen met 2-1.