Volledig scherm
Kai Havertz. © Getty Images

De Frenkie van Duitsland heet Kai

Nu de aanstormende jeugd eindelijk zijn kans krijgt in Duitsland, blijkt de sportieve toekomst er nu ook weer niet zo beroerd uit te zien. Met Kai Havertz heeft de Mannschaft zelfs zijn eigen Frenkie de Jong.

Door Wietse Dijkstra

Het waren de jonkies die de ploeg van Joachim Löw vorige week donderdag weer wat kleur op de wangen gaven. Met Tilo Kehrer (22), Leroy Sané (22), Serge Gnabry (23), Joshua Kimmich (23) en Niklas Süle (23) won Duitsland na een overtuigende eerste helft met 3-0 van Rusland. Meest opvallende speler in Leipzig was de jongste van allemaal: Kai Havertz, 19 jaar pas en nu al een bepalende speler bij zijn club Bayer Leverkusen.

Met zoveel gretigheid op het veld zag het voetbal van de Duitsers er plots heel anders uit. Niet langer werd er oeverloos en traag gecombineerd – een speelwijze waarin de Mannschaft in het rampjaar 2018 te lang bleef volharden - maar werd zo snel mogelijk de diepte gezocht. In plaats van stroperig speelde Duitsland ineens verfrissend direct. Niet in de laatste plaats dankzij Havertz, een speler die net als Frenkie de Jong zijn blik continu naar voren heeft.

In zijn tweede interland – zijn eerste als basisspeler – liet het toptalent zien wat hij in zijn mars heeft. Fijne techniek, uitstekend overzicht en altijd op zoek naar de oplossing vooruit. ,,Ik probeer altijd om de wedstrijd te lezen’’, aldus Havertz, die met een geweldige steekpass op Gnabry aan de basis stond van de 3-0 tegen Rusland. ,,Ik hou ervan om medespelers aan het werk te zetten, hen voorzetten te geven en ze te laten glanzen.’’

Quote

Ik hou ervan om medespe­lers aan het werk te zetten, hen voorzetten te geven en ze te laten glanzen.

Kai Havertz

De linkspoot werd op 11 juni 1999 geboren in Aken, vlak over de Nederlandse grens. Na een jaartje bij Alemennia Aachen vertrok hij in 2010 naar Bayer Leverkusen, waar hij zich in de jeugd razendsnel ontwikkelde. Havertz is er eentje voor de recordboeken. Slechts 17 jaar en 126 dagen oud maakte hij als jongste Leverkusen-speler ooit zijn debuut op het hoogste niveau. Met een leeftijd van 18 jaar en 307 dagen werd hij de jongste ooit met 50 duels Bundesligaduels achter zijn naam. Hij staat inmiddels op 65 competitiewedstrijden waarin hij goed was voor tien goals en zeventien assists.

In Duitsland zien ze Havertz, die bij voorkeur op tien speelt, als de nieuwe Mesut Özil. Een vergelijking waarin hij zelf ook wel iets ziet. ,,Zijn rust en overzicht bevallen me’’, zegt hij over de gestopte spelmaker van de Mannschaft. ,,Ik kijk veel van hem af.’’

Of hij vanavond tegen Nederland opnieuw in de basis start nu de tegen Rusland gespaarde Toni Kroos weer beschikbaar is, is overigens nog maar de vraag. Löw is geen trainer die al te rigoureus gaat verjongen. De bondscoach gaat bovendien voorzichtig om met zijn man voor de toekomst die hij niet wil overbelasten. ,,De laatste weken waren veel voor hem’’, aldus Löw over Havertz. ,,Hij heeft veel wedstrijd voor Leverkusen gespeeld en is vorig jaar nog naar school gegaan.’’

Maar dat Havertz een blijvertje is, staat wel vast. ,,Hij heeft een mooie toekomst bij ons’’, zegt Löw. ,,Zijn optreden tegen Rusland was bewonderenswaardig voor een speler van zijn leeftijd. Hij hoort vanaf nu tot het vaste kader en presenteert zich op de training alsof hij al langer bij de nationale ploeg zit. Kai heeft alle mogelijkheden voor een grote carrière.’’

Volledig scherm
Kai Havertz in actie tegen Rusland. © AP