Volledig scherm
Studenten van The City College of New York wachten op hun diploma-uitreiking. © REUTERS

Trump wil mes zetten in populair uitwisselingsprogramma

Het uitwisselingsprogramma tussen de VS en Nederland voor studenten bestaat zeventig jaar en is populairder dan ooit. Maar de regering-Trump wil de financiering van het programma wereldwijd met zo'n 70 procent verminderen.

Sinds president Donald Trump in het Witte Huis vertoeft, is het imago van de Verenigde Staten in Nederland er niet bepaald op vooruitgegaan, zo blijkt uit onderzoek. Was in 2016, onder president Obama, 92 procent van de Nederlanders nog positief over het land, een jaar later was dat gekelderd naar 17 procent.

Toch blijft de VS onverminderd populair bij Nederlandse studenten, zegt Marie Royce, die als Amerikaanse onderminister van Buitenlandse Zaken verantwoordelijk is voor onderwijs. ,,Het goede nieuws is dat het geen nadelig effect heeft gehad op het aantal aanmeldingen'', benadrukt Royce. ,,We zien juist een stijging van 6 procent; in het schooljaar 2017-2018 waren er in totaal 2701 Nederlandse studenten in de VS. En we heten de Nederlanders ook van harte welkom.'' Nederland is ook populair onder Amerikaanse studenten: 3437 personen studeerden vorig schooljaar in ons land.

Fulbrightprogramma

Een gedeelte van die Nederlanders en Amerikanen kan studeren in de VS of Nederland dankzij senator J. William Fulbright. Door hem werd in 1946 het Fulbrightprogramma opgezet. Diens missie is niet los te zien van de naoorlogse periode: het bevorderen van het wederzijds begrip, kennis en mededogen om conflicten tussen landen te voorkomen.

Sinds 1949 doet Nederland er ook aan mee. Zowel de Amerikaanse als de Nederlandse regering stoppen elk jaar geld in een pot, afgelopen academisch jaar ging het om 286.000 euro van de VS en 402.000 euro van Nederland. Bedrijven kunnen ook beurzen sponsoren. Alleen de beste studenten en academici komen in aanmerking voor een beurs, die ze zelf moeten aanvragen.

Volledig scherm
Marie Royce, Amerika's onderminister van Buitenlandse Zaken en verantwoordelijk voor onderwijs. © MARTIJN BEEKMAN

Uitblinkers

De uitverkoren Nederlandse studenten en wetenschappers, rond de 75 per jaar, zijn niet altijd degenen die al op jonge leeftijd uitblonken, benadrukt Mattie Bekink, de Nederlandse baas van Fulbright. ,,We hebben nu een student die begon op het mbo en toen via de havo en vwo opklom. Hij doet nu een master aan een prestigieuze Amerikaanse universiteit en gaat straks in Nederland promoveren.''

De VS is altijd populair geweest onder Nederlandse studenten, weet Bekink. ,,Ik vermoed dat dat komt omdat mensen het idee hebben dat ze de VS begrijpen, maar eigenlijk hebben ze vooral een hoop vooroordelen.'' 

Volgens Royce zijn er ook 'veel misvattingen' over Trump. ,,Hij verwelkomt juist studenten en heeft er een groot hart voor. Door deze programma's leren mensen elkaar ook kennen.'' Bekink zegt dat de Amerikaanse politieke situatie wel onderwerp van gesprek is onder studenten die een uitwisseling overwegen. ,,Dan horen zij van anderen dat de VS momenteel zo gepolariseerd is en de president vreselijk, bla bla bla. Eén student zei: ik heb er zoveel van geleerd door daar te zijn en met mensen te praten. Mijn beste vriend en kamergenoot was een die-hard Trump-supporter. Was ik het met hem eens? Nee. Maar ik heb er wel veel van geleerd.''

Debat

Volgens Bekink is dit júist een moment om een uitwisseling te doen. ,,Op alle universiteiten vindt een levendig debat plaats. Zorg dat je erbij bent en het zelf kunt meemaken.'' Royce: ,,Vergeet ook niet dat we in de VS academische vrijheid hebben.''

De regering-Trump wil fors snijden in de begroting voor het Fulbrightprogramma. Vorig jaar wist het congres er een stokje voor te steken, nu gloort een vermindering van maar liefst 70 procent van de financiering. De verwachting is dat het congres dat ook deze keer zal blokkeren. Royce stelt dat het budget 'robuust' is. ,,Dit jaar hebben we de beschikking over het hoogste bedrag ooit. Dat laat wel zien hoe belangrijk we Fulbright vinden. Maar ik vertegenwoordig inderdaad de president. En ik zeg: zelfs als we het programma zouden inkrimpen, zouden we ervoor zorgen dat we aan onze missie voldoen.''

  1. Woede in Australië: agent schiet zwarte jongen neer, die daarna sterft omdat ziekenhuis dicht is

    Woede in Australië: agent schiet zwarte jongen neer, die daarna sterft omdat ziekenhuis dicht is

    In het noorden van Australië is een golf van verontwaardiging op gang gekomen nadat een zwarte tiener (19) door een politieagent werd neergeschoten en stierf omdat er geen medische zorg voor hem was. Duizenden mensen zijn de straat opgegaan om te protesteren tegen de betrokken instanties. Constable Zachary Rolfe (28), de agent die volgens de demonstranten racistisch zou zijn, is gisteravond beschuldigd van moord.
  2. Onderzoeksteam MH17 op zoek naar Russische topfunctionarissen

    Onderzoeks­team MH17 op zoek naar Russische topfunctio­na­ris­sen

    Het MH17-onderzoeksteam doet een nieuwe getuigenoproep in het strafrechtelijk onderzoek. Het Joint Investigation Team (JIT) zoekt informatie over politieke en militaire topfunctionarissen uit Rusland, die mogelijk opdracht hebben gegeven tot het neerhalen van het toestel. In afgeluisterde telefoongesprekken uit 2014, die nu zijn vrijgegeven, zeggen rebellen in Oost-Oekraïne onder meer ‘dat onze orders direct uit Moskou komen'.
  3. Broer Michel vindt zus Ana (58) dood in bed: ‘Ze was gruwelijk toegetakeld’
    PREMIUM

    Broer Michel vindt zus Ana (58) dood in bed: ‘Ze was gruwelijk toegeta­keld’

    Een Belgische vrouw van 58 is dinsdag vermoord teruggevonden in haar huis in Tolox, in het zuiden van Spanje. De Guardia Civil houdt een klopjacht op een vriend van de vrouw, ook een Belg. Speurders houden rekening met een moord in de relationele sfeer, al wordt ook roofmoord niet uitgesloten. ,,Mijn zus verzamelde antiek. Enkele waardevolle stukken zijn verdwenen", zegt de broer van het slachtoffer.