Order! Weer is de hoofdrol voor de voorzitter van het Lagerhuis

En weer keek de wereld vanmiddag naar John Bercow, de voorzitter van het Britse Lagerhuis. Hier kennen we hem vooral als de man die zo vaak ‘Order!’ schreeuwt in het Lagerhuis, maar inmiddels speelt hij een hoofdrol in de slepende brexitsoap. Maar wie is hij?

Volledig scherm
Bercow verlaat zijn huis niet zonder een opvallende das, ook niet als hij een andere rol vervult dan voorzitter, zoals hier tijdens een prijsuitreiking in Londen, eerder deze maand. © Getty Images

Zijn kat luistert naar de naam ‘Order’. En geeft John Bercow zo een fijne mogelijkheid ook thuis zijn schreeuwtechnieken te oefenen. Breed is het pallet aan orde-oproepen waar de Speaker van het House of Commons over beschikt. Zacht en vriendelijk, met dat typische, deftige Britse accent. Als een strenge, rechtvaardige schoolmeester. Of ronduit tierend, ondertussen rood aanlopend.

Hij is klein van stuk (1,68 meter), maar heeft een mond voor twee. In het kippenhok dat het Britse Lagerhuis vaak is, moet je wel een sterke ruggengraat hebben om als voorzitter overeind te blijven. Bercow doet dat inmiddels al bijna tien jaar, vaak met een dosis (lompe) humor, soms lachwekkend overdreven, tot hij zichzelf schor heeft geschreeuwd. In Engeland is hij uitgegroeid tot een beroemdheid, van wie talloze (compilatie)filmpjes op YouTube circuleren.

Maar die beroemdheid heeft vooral een hele belangrijke rol in de Britse politiek. Ook vandaag weer, toen hij een voorstel van premier Boris Johnson om diens brexitplan opnieuw in stemming te brengen, blokkeerde. Gespannen keken de Britten én de rest van de wereld vanmiddag live naar zijn rede, waarin hij zijn besluit uitgebreid maar resoluut bekendmaakte.

  1. Woede in Australië: agent schiet zwarte jongen neer, die daarna sterft omdat ziekenhuis dicht is

    Woede in Australië: agent schiet zwarte jongen neer, die daarna sterft omdat ziekenhuis dicht is

    In het noorden van Australië is een golf van verontwaardiging op gang gekomen nadat een zwarte tiener (19) door een politieagent werd neergeschoten en stierf omdat er geen medische zorg voor hem was. Duizenden mensen zijn de straat opgegaan om te protesteren tegen de betrokken instanties. Constable Zachary Rolfe (28), de agent die volgens de demonstranten racistisch zou zijn, is gisteravond beschuldigd van moord.
  2. Onderzoeksteam MH17 op zoek naar Russische topfunctionarissen

    Onderzoeks­team MH17 op zoek naar Russische topfunctio­na­ris­sen

    Het MH17-onderzoeksteam doet een nieuwe getuigenoproep in het strafrechtelijk onderzoek. Het Joint Investigation Team (JIT) zoekt informatie over politieke en militaire topfunctionarissen uit Rusland, die mogelijk opdracht hebben gegeven tot het neerhalen van het toestel. In afgeluisterde telefoongesprekken uit 2014, die nu zijn vrijgegeven, zeggen rebellen in Oost-Oekraïne onder meer ‘dat onze orders direct uit Moskou komen'.