Volledig scherm
Florence nadert. De zee wordt woest en de eerste regen valt. © AFP

Nederlanders wapenen zich tegen de zondvloed van orkaan Florence

Orkaan Florence is in kracht afgenomen tot categorie 2, maar Nederlanders die aan de oostkust van Amerika wonen, vrezen een zondvloed van 4 meter water. ,,Dan is alles verloren.''

De categorie 2-orkaan is nog krachtig genoeg om daken eraf te rukken en bomen te ontwortelen. Maar het meest wordt gevreesd voor de regen in combinatie met het opgestuwde oceaanwater. De eerste regen valt al. Het oog van de orkaan komt komende nacht aan land.

Volledig scherm
Hugo Heule bij zijn huis in Charleston. © Privé

Hugo Heule woont in Charleston, South-Carolina. ,,Het is hier veranderd in een spookstad, iedereen is weg.’’ Heule besloot samen met zijn twee hondjes te blijven. ,,Waar moet je heen? En wanneer kun je terug na de storm? De infrastructuur hier is zo verouderd. Snelwegen veranderen in modderstromen en elektriciteitskabels liggen bovengronds. Ik heb voor een week drinkwater en eten. Als de stroom uitvalt heb ik nog een barbecue om eten op te bereiden.’’

Heule heeft een ijswinkel in het centrum, 150 meter van de zee. Als het water 3 tot 4 meter stijgt, dan is er geen houden aan, vreest hij. De zandzakken voor de deur zijn kansloos. ,,Water komt toch overal doorheen.''

Thuis vreest hij minder voor de verwoestingen van de orkaan. ,,Ik woon verder van de kust. Nog niet zo lang. Ik weet eigenlijk niet of ik het droog houd.’’

Gerard ter Wee woont in Raleigh in North-Carolina zo’n 150 kilometer uit de kust, maar heeft ook een huis aan Ocean Isle Beach. Hij heeft er ramen en deuren beschermd met metalen huricane shutters. Speciaal doek moet het glas beschermen. ,,Maar dat beschermt alleen tegen kleine voorwerpen, niet tegen glasbreuk als er grote dingen rond gaan vliegen. De verwachting is dat de storm het water 3 tot 4 meter hoog zal stuwen. Dan verliezen we alles op de begane grond. Als de wind vrij spel krijgt in het huis is dat waarschijnlijk het begin van het einde. Veel mensen zullen alles verliezen. We kunnen alleen maar het beste hopen.’’

Volledig scherm
Stalen platen voor de deuren en doek voor de ramen moeten het huis van Gerard ter Wee beschermen tegen de orkaan. © Privé

De verwachte regenval legt nu al het openbare leven volledig lam. Supermarkten zijn door de voorraden heen. Bedrijven zijn uit voorzorg gesloten. Ingenieurs- en adviesbureau Arcadis heeft een kleine vierhonderd personeelsleden in de Verenigde Staten naar huis gestuurd. Zij moeten geëvacueerd worden vanwege orkaan Florence. De autoriteiten hebben meer dan een miljoen inwoners gesommeerd kustgebieden in North en South Carolina en Virginia te verlaten. Zeker zevenduizend mensen hebben een veilig heenkomen gezocht in noodopvangcentra in North Carolina. Duizend vluchten zijn al geannuleerd.

Er wordt ook rekening gehouden met grootschalige stroomuitval door het noodweer. Die kan volgens energiebedrijf Duke Energy tot 3 miljoen huishoudens treffen. Florence zal naar verwachting het hele weekeinde huishouden.

Volledig scherm
Charleston is veranderd in een spookstad. In het midden de ijszaak van Hugo Heule. © Privé