Volledig scherm
Armin (rechts) en zijn broer Arash voor aanvang van het proces in Praag. © EPA

Geboeid en vol spijt staan Haagse broers oog in oog met Praagse ober

De broers Armin en Arash N. gingen gisteren in de rechtbank in Praag diep door het stof. De ober die zij bijna dood sloegen, bieden ze hun excuses aan. De mishandeling wordt door de Tsjechische justitie gezien als poging tot moord. De broers hangt maximaal 18 jaar celstraf boven het hoofd.

Geboeid en omringd door stevige agenten, worden de broers Armin en Arash aan het begin van de eerste dag van hun rechtszaak door een haag van fotografen en cameramannen naar de rechtszaal geleid. De verdachten vol in beeld nemen mag, hier in de rechtbank in Praag. Daar loop je dan, met je handen geboeid en die weer geketend aan een riem om je middel.

De broers zien er netjes uit, iets slanker dan de doorgedraaide kleerkasten die op 21 april 2018 ober Miroslav (‘Mirek’) Vitek het licht letterlijk uit de ogen sloegen. Het schokkende filmpje van de beveiligingscamera’s kent iedereen: de knokpartij bij restaurant Polpo tussen de vriendengroep van Armin en Arash en de obers van het Italiaanse restaurant. Mirek die valt en de broers die ongenadig op hem inslaan.

Failliet

Volledig scherm
Armin N. wordt door agenten geboeid de rechtszaal ingeleid. © EPA

Als de mannen zitten, moet het kordon fotografen weg. Eerst wordt Arash verhoord. 32 jaar is hij. Heeft een vriendin. En een klein strafblad wegens geweld uit 2005, ‘omdat hij toen zijn vriendin moest beschermen’. Zijn internetbedrijfje is failliet door het al een jaar durende voorarrest.

Toen hij de video zag, schoppend in de rug van de ober, ‘leek ik wel een robot’, verklaart Arash. De video maakt beide mannen kansloos in deze rechtszaak. Ontkennen heeft geen zin. Arash vertelt hoe ze voor een vrijgezellenfeest in Praag waren. Dat ze ‘s ochtends al waren begonnen met drinken, Italiaans wilden eten en naar Polpo gingen. Twee mannen uit de groep van zeven ploften neer aan een blijkbaar gereserveerde tafel.

Discussie

Er ontstond een discussie met een man die de manager bleek te zijn, hoorde Arash. Hij gaat kijken en wil even later met de groep al weglopen als de manager van het hotel zijn vriend Ali een duw geeft. ,,Daarop gaf ik die manager een duw terug”, zegt Arash. Op de video is dat een schop met zijn linkerbeen. En daarna? ,,Ineens vecht iedereen.” Arash herinnert zich dat hij ‘iemand’ in zijn rug schopte. Dat blijkt dan de ober. Hij weet het niet meer precies.

Na hem vertelt Armin (29 jaar, vrijgezel, geen strafblad, sportinstructeur) ongeveer hetzelfde. De broers proberen eerlijk te zijn. Ze zijn niet zuinig met excuses. Ze willen zelfs in voorlopige hechtenis blijven om de zaak te bespoedigen. Maar ook Armin weet ‘niet alles meer’ als de tien harde klappen die hij uitdeelde ter sprake komen. ,,Ik dacht dat het er drie of vier waren.”

Veel gedronken

Volledig scherm
Armin en Arash N. in de rechtszaal in Praag © Victor Schildkamp

Waarom die keiharde klappen op een liggende man? Vraagt de rechter, via de Engelstalige tolk. Armin zegt dat hij vond dat zijn vrienden werden aangevallen. Dat hij bang was dat de ober zou opstaan en doorgaan met de aanval. En dat hij daarom sloeg. Hij had veel gedronken, zegt hij. Een halve liter wodka en ‘vier bier of zo’. ,,En normaal drink ik niet.”

Na de knokpartij slaat de vriendengroep op de vlucht. ,,Er riepen mensen dat ze ons wel zouden vinden”, vertellen Arash en Armin. Eenmaal in het hotel zakt de adrenaline. De groep voelt zich niet veilig meer in Praag en gaat naar Berlijn. De ernst van wat ze hebben aangericht is dan nog niet doorgedrongen. Zeggen ze.

Geen vlucht

Twee dagen later komen ze terug naar Praag om vandaar weer naar Nederland te vliegen. En dan worden ze gepakt. ,,Als we hadden geweten dat we gezocht werden en dat het zo ernstig was met de ober, waren we niet teruggekomen.” Naar Berlijn gaan was dus geen vlucht, wil Armin maar zeggen.

Beide broers wordt poging moord ten laste gelegd. Dat kan achttien jaar cel opleveren. Als de video in de rechtszaal wordt bekeken, haast Armins advocaat zich met laptop naar de rechter om aan te wijzen dat de ober valt vóórdat Armin en Arash hem slaan. En die val kan ook voor een deel al die verwondingen hebben veroorzaakt. Deskundigen moeten zich daar nog over buigen. Vandaar dat de rechtszaak niet deze week wordt afgerond.

Dan komt Mirek zelf. De ober neemt plaats 3 meter van Armin en Arash. Hij beschrijft zijn fysieke en psychische lijdensweg, heeft net wéér een operatie ondergaan en werkt nog steeds niet. 100.000 euro schade claimt hij. Arash en Armin boden eerder al 7000 euro, ‘omdat ze niet meer hebben’. Ze beloven alles te doen om de ober financieel bij te staan.

Oog in oog met de ober maken ze dan weer excuses. Mirek knikt wat ongemakkelijk en mompelt ‘oké’.

  1. Paus Franciscus bekritiseert onverschilligheid en egoïsme
    Goede Vrijdag

    Paus Franciscus bekriti­seert onverschil­lig­heid en egoïsme

    Paus Franciscus heeft op Goede Vrijdag, tijdens de Kruisweg in Rome, ,,de uit politieke overwegingen gesloten harten’’ bekritiseerd. Tijdens de sfeervolle processie in het Colosseum, waarin de lijdensweg van Jezus herdacht wordt, stond het lot van misbruikte vrouwen en de slachtoffers van mensenhandel centraal. Volgens het Vaticaan woonden 15.000 gelovigen de ceremonie bij. In de Sint-Pietersbasiliek was vooraf de liturgische viering van Goede Vrijdag.