Bernard Tax met de Chinese JunJun in het ziekenhuis in Phuket.
Volledig scherm
Bernard Tax met de Chinese JunJun in het ziekenhuis in Phuket. © Privéfoto

Brandweerman Bernard redt jochie (7) van verdrinkingsdood tijdens vakantie

Een Nederlandse brandweerman heeft tijdens zijn vakantie in Thailand een heldenrol vervuld. Bernard Tax (43) uit Amsterdam redde door kordaat optreden in een waterpark het leven van een jochie dat bijna was verdronken. ,,De échte held is het onbekende jongetje dat JunJun bewusteloos uit het water viste’’, zegt de reddende engel tegen deze site.  

Tax krijgt opnieuw kippenvel als hij vertelt over zijn reddingsactie. Die vond plaats in Splash Jungle Water Park in Phuket. Hij genoot er met zijn echtgenote, hun kinderen van 5 en 9 jaar en hun opa van een gezinsvakantie. Die veranderde plotseling in een zaak van leven of dood. 

,,Terwijl ik met mijn kinderen in de richting van onze ligbedjes liep - mijn vrouw en vader waren een strandwandeling gaan maken - zag ik vanuit mijn ooghoek iets wat bij mij onmiddellijk alle alarmbellen deed afgaan. In het zwembad liep een jongen van een jaar of acht met in zijn armen een jongetje dat helemaal slap hing. Ik sommeerde mijn kinderen dat ze moesten blijven waar ze waren en rende het water in. Even later stond ik bij de jongen. Het gezicht van het ventje in zijn armen was paarsblauw’’, zegt de brandweerman terugblikkend. 

Ervaring

Dankzij zijn ervaring - Tax maakte ‘best wel’ wat reanimaties mee in de vijftien jaar dat hij bij de politie werkte - wist de Amsterdammer dat snel handelen was geboden en wat hij moest doen. ,,Ik pakte het jochie, legde het naast het zwembad op de grond, constateerde dat hij geen ademhaling en hartslag meer had en begon te reanimeren. Mijn kinderen keken geschrokken toe. Ik kon ze moeilijk wegsturen en probeerde hen gerust te stellen met de opmerking dat papa even bezig was en dat het allemaal wel goed zou komen.’’  

Terwijl de Nederlander het slachtoffertje hartmassage gaf, kwam een badmeester aangerend. Die wilde het jochie mond-op-mond-beademing geven maar blies tot ontsteltenis van Tax op de lippen van het ventje in plaats van erin. ,,Ik duwde hem weg en begon zelf mond-op-mond-beademing te geven. Na vijf cycli kwam er eindelijk water uit de mond van het jongetje en was hij weer bij bewustzijn. Ik kreeg kippenvel over mijn hele lichaam.’’

Quote

Na vijf cycli van mond-op-mond-beademing kwam het jongetje weer bij. Ik kreeg kippenvel over mijn hele lichaam.

De ouders van het jochie, die in paniek waren komen aanrennen, wisten niet hoe ze het hadden. ,,Ze spraken geen Engels en wilden hun zoontje in eerste instantie oppakken maar lieten me begaan. Heel mooi om te zien’’, zegt Tax. 

De daaropvolgende minuten verloor het jochie volgens hem steeds het bewustzijn om daarna telkens weer bij te komen. ,,Symptomen die erop wijzen dat hij veel water binnenkreeg en dat het gevaar nog niet geweken was’’, vervolgt het lid van de vrijwillige brandweer uit Badhoevedorp. 

Schudden

Hij vroeg de badmeester een ambulance te regelen maar in plaats daarvan kwam een verpleegkundige aangelopen. Een zuster met een ouderwets hoedje, vervolgt Tax. ,,Ze pakte het jongetje bij zijn benen, hield hem ondersteboven en begon te schudden. Ik geloofde mijn ogen niet. Wat doet u in hemelsnaam, vroeg ik geschrokken. “Ik wil het water uit zijn longen halen”, antwoordde ze in gebrekkig Engels.’’ '

Quote

Wat doet u hemelsnaam, vroeg ik geschrok­ken toen de zuster het ventje onderstebo­ven hield en hem heen en weer begon te schudden.

Tax beval de Thaise onmiddellijk te stoppen en legde uit dat het ventje dringend medische hulp nodig had omdat je zelfs uren na een bijna-verdrinking nog kunt overlijden aan de gevolgen ervan. ,,Na enig aandringen nam ze ons mee naar een kamertje, waar ambulancemedewerkers zich even later over het jochie ontfermden. Nadat hij was gestabiliseerd, vertrokken we naar het ziekenhuis.’’

Angstige rit

Het was een avontuurlijke en angstige rit, vervolgt hij. ,,We reden met een rotvaart door de straten van Phuket. De ambulance puilde uit. Behalve de chauffeur, verpleegster, mijzelf en mijn kinderen, waren ook de ouders en het broertje van het slachtoffertje én de badmeester aan boord.’’ 

In het ziekenhuis vernam Tax dat het jochie JunJun heette, zeven jaar oud was en uit China kwam. Nadat de brandweerman de verpleegkundigen had verteld wat er was gebeurd en welke behandelingen hij had toegepast, keerde hij met zijn kinderen terug naar het hotel.   

Kinderen

Het Chinese jochie mocht het ziekenhuis na drie dagen verlaten. Op aandringen van zijn ouders regelde het hotel een ontmoeting met de redder van hun zoontje. ,,Ze wilden me persoonlijk bedanken maar spraken geen Engels. We communiceerden via onze smartphones en Google Translate. JunJun’s moeder tikte een berichtje in waarin ze schreef: jij hebt mijn jongen een tweede leven gegeven. Nou toen had ik het effe niet meer’’, zegt Tax opnieuw ontroerd.

Hij voelt zich vereerd maar vindt het erg jammer dat er geen enkel spoor terug te vinden is van de jongen die met JunJun door het zwembad liep. ,,Hij is de echte held in het verhaal. Als hij hem niet had zien drijven en uit het water had gevist dan was ik nooit in beeld gekomen’’, klinkt het bescheiden door de telefoon.   

Quote

De moeder schreef: jij hebt mijn jongen een tweede leven gegeven. Nou toen had ik het effe niet meer.

De hereniging met het Chinese jochie en diens ouders was volgens Tax ook emotioneel voor zijn kinderen. Die maakten van dichtbij mee hoe een zwempartijtje plotseling kan omslaan in een levensbedreigende situatie. ,,Gelukkig is het allemaal goed afgelopen maar ik belde na het incident voor de zekerheid de alarmcentrale Eurocross om te vragen wat ik met mijn kinderen moest doen en op welke signalen ik moest letten.’’

Facebook

Tax is inmiddels op Facebook bevriend met de ouders van JunJun. ,,Ze hadden geen Facebook want dat mag in China blijkbaar niet maar dankzij een speciaal IP-adres zitten ze er nu toch op. Mijn kinderen vinden het ook geweldig. Nu hebben we er vrienden bij in Dalian (stad in het noordoosten van China, red.).’’  

Bernard Tax met een dolgelukkige JunJun en diens vader
Volledig scherm
Bernard Tax met een dolgelukkige JunJun en diens vader © Privéfoto
  1. ‘Ik kan niet wachten om anesthesist en moeder Betty weer te zien’
    PREMIUM
    DAGBOEK ITALIË

    ‘Ik kan niet wachten om anesthe­sist en moeder Betty weer te zien’

    De gezondheidszorg in Lombardije haalt voorzichtig adem. De bezettingsgraad van de intensive cares in Italiës meest getroffen regio daalt. Het totaal aantal opnames en besmettingen blijft nog wel stijgen, maar minder hard dan een week geleden. Verdriet is er wel om de dood van grote aantallen artsen en verplegend personeel. Correspondent Angelo van Schaik bericht vanuit Rome. Alle eerdere afleveringen lees je hier.
  2. Atlete verpulvert record Ronaldo: 176 buikspieroefeningen in 45 seconden
    video

    Atlete verpulvert record Ronaldo: 176 buikspier­oe­fe­nin­gen in 45 seconden

    De Zuid-Afrikaanse atlete Caster Semenya (29) heeft het buikspieroefeningenrecord van Juventus-voetballer Cristiano Ronaldo verpulverd. Ronaldo (35) lanceerde deze week een wedstrijdje - de Nike Living Room Cup - om thuiszitters tijdens de coronacrisis aan te sporen te blijven bewegen. Hij slaagde erin om in 45 seconden 142 keer zogenoemde core crushes te doen. Maar nu is ‘CR7' van de troon gestoten door middellangeafstandsloopster Semenya. Zij deed er in dezelfde tijd maar liefst 176.
  3. Familie overleden Mohamed klaagt Belgische supermarkt aan: ‘Mondmasker zou angst opwekken’

    Familie overleden Mohamed klaagt Belgische supermarkt aan: ‘Mondmasker zou angst opwekken’

    De nabestaanden van de 32-jarige Mohamed Nahi, die vorige week overleed aan de gevolgen van het coronavirus, hebben twee advocaten in de arm genomen. De familie gaat juridische stappen ondernemen tegen Colruyt omdat de Belgische winkelketen volgens hen het slachtoffer niet voldoende heeft beschermd. ,,Volgens zijn ploegbaas was het niet nodig om een mondmasker te dragen vanwege zijn jonge leeftijd.”