84 doden door cycloon: vrees voor enorme verspreiding coronavirus na massa-evacuatie India

AmphanDe supercycloon Amphan heeft vandaag in India en Bangladesh al zeker 84 mensenlevens geëist, onder wie een 13-jarig meisje. Ruim drie miljoen mensen werden geëvacueerd in afwachting van de cycloon, naar verluidt de krachtigste van de 21ste eeuw in het gebied.

In de Indiase regio West-Bengalen stierven 72 mensen, waaronder vijftien in Calcutta. ,,Ik heb nog nooit een ramp van deze omvang meegemaakt’, zegt staatsminister Mamata Barnerjee tegen verslaggevers. De autoriteiten van Bangladesh hebben 12 doden gemeld, aldus persbureau AFP.

Amphan liet een spoor van vernieling achter. Duizenden huizen zijn verwoest. ,,De komende 24 uur zijn van cruciaal belang. We hebben nog een lange weg te gaan“, liet de meteorologische chef van India weten.

De cycloon, het equivalent van een orkaan uit de derde categorie, kwam aan land met windsnelheden tot 185 kilometer per uur. De hoofdstad van die deelstaat, Calcutta, kreeg regenbuien en windstoten tot 120 kilometer per uur te verwerken. 

Bruggen weggespoeld

De cycloon spoelde complete bruggen weg die Indiase eilanden met het vasteland verbinden. Veel gebieden zitten nu zonder elektriciteit of werkende telefoons, meldt de West-Bengalese premier Mamata Banerjee.

Op tv-beelden was te zien hoe geparkeerde auto's op elkaar waaiden en huizen overstroomden, in een stad die 15 miljoen inwoners telt. De storm is de krachtigste die in de Golf van Bengalen is ontstaan sinds 1999. 

Vrees voor coronavirus

Bangladesh heeft 2,4 miljoen mensen geëvacueerd in de laaggelegen kustgebieden. In West-Bengalen zijn meer dan 300.000 mensen in veiligheid gebracht. De evacuaties worden bemoeilijkt door de coronapandemie. De massa-verhuizing van inwoners dreigt de verspreiding van het virus in de hand te werken. 

Zowel Bangladesh als India zitten sinds eind maart in lockdown. ,,We worden geconfronteerd met drie crises: het coronavirus, de duizenden migranten die naar huis terugkeren en nu de cycloon’, zegt Abhijit Banerjee, oppositieleider en een van de felste critici van de Indiase premier Narendra Modi.

Tekst gaat verder onder deze tweet

Nieuwe crisis

De combinatie van het virus en de cycloon kan leiden tot een ‘nieuwe humanitaire crisis’, zegt Manuel Pereira van de regering in Bangladesh. ,,We weten dat als mensen gedwongen worden een gemeenschappelijk onderkomen te zoeken, ze niet in staat zullen zijn fysieke afstand te houden en het risico lopen het virus op te lopen of over te dragen.”

Een plaatselijke visser meldt aan persbureau AFP dat veel inwoners bang zijn om naar de opvang te gaan. ,,Ze zitten al weken thuis en zijn bang om in een menigte te gaan waar ze besmet kunnen raken.” Er wordt bovendien gevreesd dat een vluchtelingenkamp van Rohingya in Bangladesh, met meer dan één miljoen bewoners, ook getroffen wordt door het onweer.

Cycloon

Het is zeker niet voor het eerst dat India wordt getroffen door een dodelijke storm. Zo kwamen in 1999 in deelstaat Odisha ruim 10.000 mensen om het leven door een cycloon.

Volledig scherm
© AFP
Volledig scherm
© EPA
  1. Familie van ontvoerd 13-jarig jongetje werd rijk van drugssmokkel in auto’s met geheime bergruimtes
    PREMIUM
    Update

    Familie van ontvoerd 13-jarig jongetje werd rijk van drugssmok­kel in auto’s met geheime bergruim­tes

    In het Belgische Genk is de Koerdische familie van de 42 dagen lang ontvoerde 13-jarige jongen een bekende naam in het criminele milieu. De familie raakte geregeld verwikkeld in drugsonderzoeken. Vooral M.T., de oom van de ontvoerde jongen, was een zwaargewicht en zit nu een celstraf van 15 jaar uit. De familie liet drugs via containers naar de havens van Antwerpen of Rotterdam komen. De cocaïne werd versneden en vacuüm verpakt in verborgen opslagplaatsen in Genk, Hasselt en As.