Dodelijk ongeval Lanceloot Blondeellaan Zeebrugge
Volledig scherm
Dodelijk ongeval Lanceloot Blondeellaan Zeebrugge © Jan Van Maele

Birgen (39) overleden na zware crash tegen betonnen duiker in Zeebrugge: “Het ga je goed maatje”

Een 39-jarige man uit Lissewege is vrijdagavond om het leven gekomen bij een zwaar verkeersongeval langs de Lanceloot Blondeellaan in Zeebrugge. Birgen Debel belandde met zijn voertuig in de gracht, waarna zijn wagen vuur vatte. Hij overleed ter plaatse. Wellicht lag een te hoge snelheid aan de basis van het ongeval. “Birgen lachte zo graag. Plezier maken was zijn handelsmerk”, zegt zijn zus. 

De impact van de crash was zwaar. De hulpdiensten hadden lange tijd nodig om de wagen van het slachtoffer uit de gracht te krijgen. Volgens de eerste vaststellingen verloor de 39-jarige Birgen Debel even voor 21 uur de controle over het stuur in een flauwe bocht en kwam zo naast de weg terecht. De man, een dokwerker, reed eerst tegen een een betonnen duiker, waarna de wagen in de metersdiepe gracht tot stilstand kwam en vuur vatte. Meteen bij aankomst van de hulpdiensten bleek dat er geen hulp meer kon baten. Het slachtoffer overleed ter plaatse. Van zijn wagen bleef enkel een hoopje schroot over. Het parket besloot een verkeersdeskundige aan te stellen.” Volgens de eerste vaststellingen lag overdreven snelheid wellicht aan de oorzaak en waren er geen andere voertuigen bij het ongeval betrokken”, klinkt het daar. Er wordt nu bekeken of er eventueel camerabeelden beschikbaar zijn van de crash. 

Dodelijk ongeval Lanceloot Blondeellaan Zeebrugge
Volledig scherm
Dodelijk ongeval Lanceloot Blondeellaan Zeebrugge © Jan Van Maele

Verslagenheid

Vrienden van de dokwerker uit Lissewege reageren verslagen op het nieuws van zijn overlijden. Uit de eerste reacties overheerst vooral een gevoel van ongeloof. “Tga je goed maatje, we zullen je ongelofelijk missen”, klinkt het onder meer. Zaterdagochtend werden op de plaats van het ongeval al bloemen neergelegd. De sporen van de crash waren nog duidelijk te zien. In het water lagen nog heel wat brokstukken. Familie en vrienden zoeken ondertussen steun bij elkaar. Ook zus Melissa is geschokt door het plotse overlijden van haar broer. Zijn volledige omgeving is kapot van verdriet. “Birgen was iemand waar iedereen iets aan kon of mocht vragen”, reageert zijn zus. “Hij sprong als eerste voor iemand in de bres. Birgen lachte ook graag. Plezier maken was zijn handelsmerk.” Sinds vorige zomer had het slachtoffer ook een nieuwe relatie en was hij gelukkig samen met zijn vriendin. “Hij laat een enorme leegte na. We kunnen het allemaal nog niet geloven", zegt zijn familie. De dertiger laat ook een petekind na. “Voor hem was hij een held", zegt zijn zus. 

De plaats van het ongeval langs de Lanceloot Blondeellaan
Volledig scherm
De plaats van het ongeval langs de Lanceloot Blondeellaan © Jan Van Maele