Volledig scherm
Voormalig lerares Yvonne Mason met de brief die zij ontving van president Trump. © AFP/Privéfoto/Beeldbewerking AD

'Ik heb er maar geen cijfer op gezet': taallerares corrigeert brief van Trump

,,Ik heb nog nooit een brief gekregen waarin zoveel en zulke domme taalfouten zitten’’, zegt voormalig lerares Engels Yvonne Mason over het schrijfsel dat zij onlangs van het Witte Huis ontving. De gepensioneerde onderwijzeres uit Atlanta corrigeerde de brief en stuurde hem retour Washington. ,,Ik heb er maar geen cijfer op gezet.’’

Volledig scherm
Yvonne heeft zeventien jaar ervaring als leerkracht. © Facebook/Yvonne Mason

Mason, die vorig jaar met pensioen ging, is een gedreven schrijfster. Met enig bombast stuurt ze dagelijks brieven en e-mails naar allerhande overheidsinstanties, zowel lokaal als landelijk, over zaken van uiteenlopende aard. Vorig jaar stuurde de ‘retorisch activiste’ elke dag een briefkaart naar de Amerikaanse president Trump.

In haar 17-jarige loopbaan heeft Mason heel wat blunders voorbij zien komen, maar de reactie die zij kreeg op haar brief over vuurwapengeweld op een school in Florida spant de kroon. ,,Onnodig gebruik van hoofdletters, een overdaad aan woorden, onduidelijk en weinig specifiek’’, zo omschrijft ze het door Trump ondertekende epistel.

Paarsgekleurde correcties

Volledig scherm
Yvonne corrigeert met een paarse pen, omdat rood zo negatief overkomt bij leerlingen. © Yvonne Mason

Gepokt en gemazeld als lerares deed Mason wat ze al duizenden keren eerder deed. Ze pakte haar pen, voorzag de presidentiële brief van paarsgekleurde correcties en kanttekeningen en stuurde het schrijven retour Witte Huis. ,,Als je brieven van ’s lands hoogste instantie krijgt, verwacht je dat ze op zijn minst taaltechnisch correct zijn.’’

Mason houdt er uiteraard rekening mee dat de formele brief wel door de president is getekend, maar door een van zijn medewerkers is geschreven. ,,Toen ik lesgaf, leerde ik mijn studenten dat je manier van schrijven veel zegt over wie je bent, waar je om geeft en of het je iets uitmaakt hoe je jezelf in het Engels presenteert’’, zegt de scribente.

Tweets niet allemaal van Trump

Begin mei maakte de Boston Globe bekend dat zelfs Trumps twitterberichtjes niet allemaal door de president zelf worden geschreven. De krant laat, op basis van twee Witte Huismedewerkers, weten dat de tweets met opzet vol uitroeptekens, kapitalen, onsamenhangende zinnen en ideeën worden gezet. Om op Trumps taalgebruik te lijken.

In Trumps brief werden de zelfstandige naamwoorden ‘natie’, ‘federaal’, ‘president’ en ‘staat’ herhaaldelijk met een kapitaal geschreven en daarmee in eigennamen veranderd. Elf keer zelfs. Geheel in stijl van Trumps veelvuldige tweets wordt in het stukje proza ook het gebruik van het voornaamwoord ‘ik’ niet geschuwd. Een doorn in Masons scherpe oog.

'Taal is valuta van de macht'

Mason: ,,Als dit door een brugklasser was geschreven, had ik het een zeven gegeven. Een gevorderde leerling had er een onvoldoende voor gekregen.’’ Ze kon zich echter bedwingen een cijfer op de brief te zetten. De oud-lerares plaatste wel een foto van de brief, compleet met correcties, op internet. Tot groot vermaak van haar volgers.

Mason die helder schrijven hoog in het spreekwoordelijke vaandel heeft staan, wijst de president zachtjes op een overheidswebsite die ambtenaren aanmoedigt klare taal te gebruiken in hun correspondentie. ,,Het is de bedoeling dat iedereen een duidelijke en grammaticaal juiste schrijfstijl hanteert, anders word je verkeerd begrepen’’, verduidelijkt ze. ,,Taal is de valuta van de macht.’’

Yvonne Mason

Got a letter from Mr. Trump. Will be returning it tomorrow.

  1. Heftige catfight bij McDonald’s loopt volledig uit de hand
    video

    Heftige catfight bij McDonald’s loopt volledig uit de hand

    Een knallende ruzie tussen een bediende en een vrouwelijke klant van een McDonald’s-vestiging in de Amerikaanse gokstad Las Vegas is vandaag op schokkende wijze uit de hand gelopen. De vrouwen kregen onenigheid nadat de bezoekster aangaf een beker te willen en deze met water te willen vullen. Volgens het personeel wilde ze eigenlijk gratis frisdrank uit de machine. De klant beledigde vervolgens het personeel, waarna een behoorlijk heftige catfight ontstond voor de bestelbalie.