Lawinedrama: omgekomen snowboarders waren collega's en skileraar

VIDEODe twee Nederlanders die bij het lawine-ongeluk in het Oostenrijkse Sölden zijn omgekomen waren collega’s van elkaar en allebei skileraar. Het gaat om Stephan Verheij (39) en Roy Brink (33), die beiden werkten voor een bedrijf dat is gespecialiseerd in avontuurlijke wintersportreizen.

,,En dan krijg je het bericht dat je als moeder nooit wilt horen. Wat onverwerkbaar is,’’ deelt moeder Helga op Facebook het afgrijselijke nieuws dat ze zojuist uit Sölden heeft vernomen. Haar zoon, Stephan Verheij is een van de slachtoffers van de lawine afgelopen zaterdag. ,,Lief kind, lieve zoon, lieve Stephan. Ik heb geen woorden alleen maar peilloos verdriet.’’

Ontroostbaar is niet alleen de moeder van Verheij. Voor de hele snowboardgemeenschap is het een zwarte dag. Met name voor de zogenoemde ‘Freeride community’ waar hij deel van uitmaakte; de liefhebbers van het offpiste skiën. 

De geboren Soesterberger had nog wel een Nederlands paspoort, maar leefde meer in de Oostenrijkse bergen. Vooral in Kaprun, schreef hij op zijn eigen website. ,,De hele winter ben ik onderweg in de bergen, als snowboardgids of met vrienden. De ene dag met de lift omhoog, op zoek naar onverspoorde poeder in het skigebied en de andere dag een meerdaagse splitboardtocht vanuit een afgelegen berghut, omringd door ruige bergen en maagdelijke afdalingen.’’

Volledig scherm
Met man en macht werd zaterdag gezocht naar de twee snowboarders. Inzet Stephan Verheij (39). © Eric kromhout

De ‘Extreme Sports’ stroomde zo’n beetje door zijn aderen. Niet alleen pakte hij graag zijn snowboard voor offpiste skiën, nog liever beklom hij bergen om afdalingen te maken waar het hele seizoen nog niemand was geweest. Voor die uitdaging ging hij zelfs een stukje abseilen niet uit de weg. Op het bedrijf Ripstar, waarvoor hij veel werkte, noemden ze hem daarom  ook wel gekscherend ‘de berggeit’. 

Avonturen

De liefde voor de bergen ging zo ver, dat over zijn avonturen die hij met vrienden maakte meerdere documentaires verschenen; zo ging hij splitboarden in Mongolië en was hij in de Boliviaanse Andes om te snowboarden. Die film werd vorige maand nog vertoond op het Freeride Film Festival in Amsterdam.

Volledig scherm
De Nederlandse snowboarder Stephan Verheij (39) is in het Oostenrijkse Sölden omgekomen door een lawine. © privébeeld

Verheij was absoluut geen groentje op de piste; hij had het hoogste Oostenrijkse ski-leraardiploma Staatlich en wist precies waarmee hij bezig was. Op de dag dat het mis ging gaf het bedrijf waarvoor hij werkte in Sölden zelfs nog een clinic ‘Lawinepieper zoeken’. ‘Bedoeld voor skiërs en boarders met geen tot weinig offpiste ervaring of mensen die hun zoekskills en kennis willen opfrissen.’

Dat de lawine hem uiteindelijk zelf fataal zou worden, is een grote schok voor iedereen. ,,Jouw passie voor de bergen is en blijft een inspiratie voor velen,’’ schrijft een vriend.

Volledig scherm
Roy Brink (33) kwam om bij een lawine in Sölden. © privébeeld

Ook het verlies van collega Roy Brink waarmee Verheij onder de sneeuw bedolven raakte, heeft diepe impact. Stephan Zoetelief, eigenaar van Skicentrum Soesterberg, werd gisteravond gebeld door de familie van Roy. Hij is kapot van het nieuws. ,,We zijn vanochtend op de skischool begonnen met een minuut stilte. Het is heel moeilijk vandaag. Roy ken ik vanaf zijn geboorte. Stephan vanaf zijn vierde. Ik heb ze allebei zelf nog skiles gegeven. Het is verschrikkelijk. De vriendin van Roy moet eerdaags bevallen. Beide jongens hebben meer dan tien jaar bij me gewerkt. Stephan gaf snowboardles, Roy skiles.’’

Leraar

Vele honderden mensen in Utrecht hebben leren skiën en boarden bij het tweetal. Stephan woonde in het Oostenrijkse Kaprun, waar hij zijn leven rond de wintersport had opgebouwd. Roy zou zich volgende week weer melden bij Zoetelief om skiles te geven.

Zoetelief tast in het duister over de oorzaak. Stephan Verheij was in het bezit van het hoogste Oostenrijkse ski-leraardiploma het Staatlich. ,,Ze waren zó ervaren. Stephan is een doorgewinterde professional. Deze jongens wisten echt wat ze deden. Zo’n lawine valt niet zomaar. Geen idee wat er is gebeurd.’’

Volledig scherm
De lawine in het Oostenrijkse Sölden waarbij twee Nederlanders om het leven kwamen. © EPA
  1. Het nieuwe kalifaat in Noordwest-Afrika en Angela de Jong in de Ochtend Show to go

    Het nieuwe kalifaat in Noord­west-Afri­ka en Angela de Jong in de Ochtend Show to go

    Verslaggever Bob van Huet is morgen te gast in de Ochtend Show to go om te praten over de groeiende Islamitische Staat in Noordwest-Afrika. Ook tv-columnist Angela de Jong is te gast om onder meer te praten over de programma’s Dancing on Ice en Kopspijkers. Daarvoor spreken we ook met cabaretier en presentator Jack Spijkerman. De show wordt gepresenteerd door Yora Rienstra en is vanaf 07.30 uur live te zien in onze app en op de site.