Huisarts die Van der Weijden vorig jaar liet stoppen: ‘Hij kan het nu redden’

Arts Marco Blanker heeft volop geloof dat langeafstandszwemmer Maarten van der Weijden dit jaar de bijna 200 kilometer van de Elfstedentocht wel kan volbrengen. Vorig jaar bepaalde hij nog de grens van de ‘monstertocht’ op 37 kilometer van de finish, omdat het lichaam van de voormalig olympisch kampioen het niet meer aankon. Dit jaar verwachten ze Leeuwarden wel te halen: ,,We weten nu waar we het verschil kunnen maken.”

Volledig scherm
Huisarts Marco Blanker zei vorig jaar bij Dokkum: 'Maarten, dit is jouw finish'. © Sietse de Boer

Andere tijd van het jaar en dus kortere nachten. Een ander voedselpatroon. Meer en langere rustmomenten. Een nieuw pak. Meer verlichting 's nachts. Als huisarts Marco Blanker uit het Gelderse Hattem begint te vertellen over wat er allemaal beter kon aan de heroïsche poging van Maarten van der Weijden vorig jaar, dan raakt hij nauwelijks uitgepraat. Onder andere de mediadruk die vorig jaar ontstond, zorgde er volgens Blanker voor dat het vooraf opgestelde zwemschema voor Van der Weijden voelde als een soort ijzeren jas. ,,Overal stond dat hij die maandagavond zou finishen in Leeuwarden. Er lag zoveel druk op zijn schouders. Hij is daardoor misschien wel te hard van start gegaan, met uiteindelijk uitputting tot gevolg. Nu weten we: rust is belangrijk. Er zijn geen regels, alleen de regels die Maarten zichzelf oplegt.”